ניר צדוק
ניר צדוק

1. ניק סייבן, המאמן של מכללת אלבמה, בדרך להישג שהיה גורם גם לפול בראיינט, גדול המאמנים בתולדות משחק המכללות והאיש שזכה בשש אליפויות עם הקרימזון טייד, להתקנא. הניצחון של קבוצתו 28-32 על ג'ורג'יה, באחד ממשחקי הגמר הטובים שידעה ליגת ה-SEC, העניק לו את הכרטיס למשחק האליפות מול נוטרדאם ב-7 בינואר ואפשרות לזכות בתואר ארצי שלישי בתוך ארבע שנים. ללא קוורטרבק גדול (איי.ג'י מקארון הוא ווינר ענק, אך קשה להאמין שייפתח קריירה מצליחה ב-NFL) ועם פוטבול שמנוצח בעיקר בקרב חפירות מתמשך בשוחות - על קו ההתנגשות - בנה שושלת שבעתיד יעשו עליה סרטים ויכתבו אודותיה ספרים עמוסים בפאתוס.

רבים המאמנים שעושים את הדרך מה-NFL למכללות. חלקם עושים זאת בכדי לשקם קריירה שנעה בכיוון הלא נכון, דוגמת מייק שרמן שחיפש (ולא מצא) גאולה בטקסס A&M; או ג'ים מורה, שקפץ על העגלה של UCLA אחרי שלוש שנים של רביצה בסלון בעקבות עונה אחת כושלת בסיאטל. אחרים עושים את הדרך ההפוכה, דוגמת ג'ים הארבו, שעזב את סטנפורד כדי לעורר משנתם את הניינרס הרדומים; או פיט קארול, שהצליח ב-USC ובונה מחדש את אותם הסיהוקס שמורה עזב. סייבן כבר טעם מהליגה של הגדולים. השנתיים הלא מוצלחות במיאמי באמצע העשור הקודם הספיקו לו. באלבמה יש לו הכל - הערצה, כוח, כסף, הצלחה - ובכמויות גדולות יותר מאשר יכול היה לקבל בחצר של רוג'ר גודל. הוא לא הולך לשום מקום, לצערם של רבים.

מול הבולדוגס, איפשר לו קו ההתקפה המפלצתי שבנה להשיג לא פחות מ-350 יארד על הקרקע ולקלף, מהלך אחר מהלך, את העור של היריב. על אף שתגיע למשחק האליפות מהמקום השני, אלבמה פייבוריטית מוחלטת מול הפייטינג אייריש, שלאורך כל העונה המושלמת שלהם לא פגשו יריב שמתקרב ברמת האינטנסיביות לזו של האדומים. ניצחון ישלים זכייה רביעית ברציפות באליפות הארצית של מכללה מהמדינה הדרומית, לה אין ייצוג באף אחת מהליגות המקצועניות הגדולות (אובורן של קאם ניוטון, גם היא מאלבמה, עשתה זאת לפני שנתיים).

סייבן חוגג זכייה באליפות ה-SEC הלילהצילום: אי-אף-פי

2. חמשת משחקי הבול היוקרתיים, שמסיימים את עונת המכללות, ישוחקו רק בינואר. דצמבר הוא עדיין נחלתו הבלעדית של המשחק המקצועני. ניצחון ביתי של דנוור (3-8), שביעי ברציפות, מול טמפה ביי (5-6) (23:00, METV) יבטיח לה זכייה מוקדמת מהצפוי בבית המערב של ה-AFC. מי שגילה ספקות לגבי הצלחתו של פרויקט פייטון מאנינג, אוכל היום את הכובע, אם לא את הקסדה. עם קבוצה שלא מסוגלת לעצור כמעט כל מסירת עומק שמאתגרת את הסקנדרי שלה, הקוורטרבק מצליח, כמו שרק הוא יודע, לייצר קבוצה מנצחת.

כשסן פרנסיסקו מנסה לברור את המוץ מן התבן ולהחליט עם איזה קוורטרבק בינוני פחות לצאת למלחמה, אי אפשר שלא לתהות עד כמה נוצצים ומצליחים יכולים היו הניינרס להיות אם ג'ים הארבו היה מחליט ללכת על מאנינג בכל הכוח ולא להסתפק באלכס סמית'. לג'ון אלווי, האיש החזק בברונקוס, זה לא אכפת. הוא רק אומר תודה, ומחכה שייפתח כבר הפלייאוף.

3. פיטסבורג (5-6) תיאלץ להסתדר גם הערב (23:00, FOX) מול בולטימור (2-9) ללא בן רות'ליסברגר הפצוע. אפילו בריאן לפטוויץ', בינוני גם ביום גדול שלו, ייעדר, ואת המושכות יקבל שוב צ'רלי באץ' בן ה-37, שלא ברור מה הוא יותר - מבוגר או גרוע. אם בהפסד הקודם לרייבנס (13-10) נעזרו באקס-פקטור שהוא המגרש הביתי כדי לכפות קצב וסגנון משחק שאיפשרו להם להישאר צמודים לאורחים על אף היעדרותו של ביג בן, ספק אם יש משהו שיוכל להציל אותם הפעם.

צ'רלי באץ' בן ה-37. לא ברור מה הוא יותר - מבוגר או גרועצילום: רויטרס

בולטמור לוהטת בביתה בהשוואה לבעירה האטית מחוצה לו (36.8 נקודות בממוצע למשחק ביתי, 16.5 בלבד בחוץ) והתקפת הנו-האדל שלה עובדת בצורה חלקה הרבה יותר. ההגנה של פיטסבורג, גם אם חסרה את טרוי פולאמלו ורחוקה מלהזכיר את ימי מסך הברזל, היא עדיין לא הפארסה שנקראת הריידרס, שחטפו 55 נקודות מהרייבנס. אבל הלילה הזה צפוי להיות ארוך וכואב עבור החניכים של מייק טומלין.

4. גרין ביי (4-7) אמורה, על הנייר, להתאושש (20:00, FOX) מהתבוסה לניו יורק ג'איינטס מול מינסוטה (5-6) ההפכפכה. ארון רוג'רס סיפק משחק נוראי בהפסד במדולנדס, אבל כמו כל דבר בפוטבול, גם את ההופעה הזו אי אפשר לשפוט בפריזמה צרה. משהו רע עובר על קו ההתקפה של הפאקרס, שאיפשר עד כה להגנות היריב להפיל את רוג'רס לקרקע לא פחות מ-37 פעמים.

לווייקינגס אין קוורטרבק גדול ואפילו פרסי הארווין המצוין נמצא בספק למשחק, אבל מה שיש לה (פרט לאדריאן פיטרסון הנהדר) הוא ג'ארד אלן, דינפסיב אנד מהטובים בליגה ואימת קוורטרבקים לא קטנה. גרין ביי אולי תנצח הערב, אבל אם שני התאקלים הבינוניים, מרשל ניוהאוס וטי.ג'יי לאנג, לא יתחילו לעשות את העבודה שלהם, לרוג'רס ייקח זמן לרדת מהמיטה מחר בבוקר.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ