שק הקסמים של פיטסבורג - ענפים נוספים - הארץ
הלילה ב-NFL

שק הקסמים של פיטסבורג

הסטילרס הציגו לב גדול וחזרו על הבאזר מפיגור דו ספרתי בחוץ מול הרייבנס. ניו אינגלנד ודנוור הבטיחו את ראשות הבתים ב-AFC

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
ניר צדוק

1. משחק המסירה של פיטסבורג, עדיין ללא בן רות'ליסברגר הפצוע, כל כך נואש, עד שאמש מול בולטימור, אפילו אנטוניו בראון, וויד-רסיבר שתופס כדורים למחייתו, זרק כדור ונחטף. טריק-פליי שכזה כבר עבד בעבר לפיטסבורג בסופרבול, אבל אמש זו היתה בעיקר הבנה של מייק טומלין, שידע שאם ברצונו לחזור עם ניצחון מאחד המגרשים הקשים בליגה, הוא יהיה חייב לפתוח את שק הקסמים ולשלוף כל מה שימצא בתוכו. כשגם זה לא עזר, הוטלה כל האחריות על כתפיו של צ'רלי באץ'.

באץ' טעה פעם אחת כשמסר כדור לאנדזון לרסיבר שהיה מכוסה היטב ונחטף, אבל במשך רוב שלבי המשחק הראה שהוא מודע היטב למגבלותיו, וניהל משחק מסירות שנע בעיקר לרוחב המגרש, משיג חמישה יארדים פה, ארבעה יארדים שם. כשהרגיש שההגנה של הרייבנס מעט רדומה, הפעיל את הית' מילר, הטייט-אנד המצוין, שסיים עם 97 יאדים. ובכל זאת, בולטימור כבר היתה ביתרון 3-13 ועל אף פי כן התקשתה, בניגוד להרגלה העונה כשהיא משחקת בבית, להניע את משחק ההתקפה שלה (188 יארדים, טאצ'דאון ואיבוד בפחות מ-50 אחוזי השלמה היו לקוורטרבק שלה, ג'ו פלאקו).

פיטסבורג הוכיחה איזה לב גדול יש לה כשהפכה לקבוצה הראשונה מזה שנים רבות שמצליחה לחזור מפיגור דו ספרתי בבולטימור וניצחה בזכות שער שדה על הבאזר של שון סווישאם, 20-23. הרייבנס (3-9) כנראה יזכו בבית, אבל הסטילרס (5-7) נמצאים בעמדת זינוק מצוינת לתפוס את אחד משני כרטיסי הווילד קארד.

צ'רלי באץ'. המודעות למגבלותיו הביאה לניצחוןצילום: רויטרס

2. שתי קבוצות AFC שכבר הבטיחו את ראשות הבית שלהן הן ניו אינגלנד (פעם תשיעית בעשר השנים האחרונות) ודנוור. הפטריוטס (3-9) ניצחו 16-23 במיאמי על אף משחק די בינוני של טום בריידי (24 מ-40 ל-238 יארדים, עם טאצ'דאון אחד בלבד) ובעיקר בזכות ההגנה, שהצליחה לנטרל די בקלילות את ריאן טנהיל, הקוורטרבק של הדולפינס (7-5). טנהיל, כמו יתר הקבוצה שלו, פתח את העונה בצורה טובה ונחלש כשהסתיו התחלף בחורף.

דנוור (3-9), עם ניצחון שביעי ברציפות, ממשיכה להשכיח את פתיחת העונה המהוססת שלה. אמש היא ניצחה 23-31 את טמפה ביי (6-6), שאמנם הובילה במחצית 7-10, אך בתוך פרק זמן של כשש דקות ברבע השלישי ראתה את הברונקוס בורחים עם 21 נקודות רצופות, הודות לשתי מסירות נהדרות של פייטון מאנינג וחטיפת כדור של וון מילר, שהסתיימה באנדזון של הבאקנירס. ההפסד של טמפה ביי סגר את הבית הדרומי של ה-NFC באופן סופי, בו זכתה אטלנטה (1-11), שניצחה ביום חמישי את ניו אורלינס.

3. מזה שבועות עוסקת התקשורת בניו יורק בשאלה מתי רקס ריאן יחליט לזרוק את מארק סאנצ'ז האומלל לכל הרוחות ולשלב במקומו את טים טיבו. ריאן התעקש כל הדרך לשמור אמונים לגולדן בוי מ-USA, אולי בציפייה למופע אימים כמו זה שסיפק הקוורטרבק אמש מול אריזונה כדי לעשות מעשה.

לקראת סיום הרבע השלישי, שלושה איבודים, 97 יארד בלבד והתקפה שלא ייצרה ולו נקודה אחת מול אחת ההגנות החלשות בליגה הספיקו לריאן כדי לפזול לעבר הספסל. הוא לא מצא שם את טיבו. מה לעשות, התערבות אלוהית פצעה אותו. הוא כן ראה שם את גרג מקלרוי, רוקי קוורטרבק שהוליך את אלבמה לאליפות בעונה שעברה ובכל זאת נבחר רק בסיבוב השביעי של הדראפט האחרון. קוורטרבק אחד מאלבמה כבר נתן לג'טס את האליפות היחידה בתולדותיה (ג'ו ניימת', 1968), אמש מקלרוי הסתפק בחמש מסירות מוצלחות ל-29 יארד, אחת מהן לג'ף קאמברלנד הספיקה כדי להשיג ניצחון 6-7 במשחק איום ונורא ולהנחיל לקרדינלס הפסד שמיני ברציפות לאחר שפתחו את העונה עם ארבעה ניצחונות רצופים.

"אמרתי לעצמי שראיתי מספיק, והגיע הזמן לעשות שינוי", אמר בסיום ריאן. עם סיכוי קלוש להשתחל אל הפלייאוף (7-5), אין לו כבר מה להפסיד.

ארון רוג'רס. מנהל משחק התקפה זורם, מסוכן ומגווןצילום: רויטרס

4. עד כמה אדריאן פיטרסון משחק לבד עבור מינסוטה תעיד העובדה שאמש הספיקו לו 21 נשיאות כדור בלבד כדי לרשום 210 יארדים, ובכל זאת הוויקינגס הדועכים (6-6) הפסידו לגרין ביי (4-8), 23-14 בלמבו פילד. ככה זה כשמשחק המסירה מייצר 119 יארדים בלבד (12 השלמות בלבד היו לכריסטיאן פונדר החלש) ומספק יותר כפלטפורמה להעברת הכדור ליריב מאשר להשגת נקודות.

הבית הצפוני של ה-NFC הוא פחות או יותר היחידי שעדיין פתוח בליגה. לפאקרס ולשיקגו, שהפסידו אמש 23-17 לאחר הארכה לסיאטל (5-7) המפתיעה, נותרו שמונה ניצחונות וארבעה משחקים עד לסיום העונה כדי להוכיח מאיזה חומר הן עשויות. ארון רוג'רס לא לוהט כפי שהיה בשתי העונות האחרונות, אולם מצליח לייצר משחק התקפה זורם, מסוכן ומגוון בהרבה, כאשר אמש השלים מסירה לתשעה רסיברים שונים. ג'יי קאטלר, לעומת זאת, משחק בעיקר עם ברנדון מרשל (165 יארדים לתופס המצוין לעומת 68 בלבד של ארבעת ברי המזל הנוספים שתפסו כדור של קאטלר) ומקווה שמאט פורטה יצליח להשתחל ברווחים שבהגנות היריב. על אף העובדה שהמשחק האחרון העונה בין השתיים ייערך בשיקגו (16 בדצמבר), ההרגשה היא שבטוח להמר עליהם כמי שיסיימו במקום הראשון בסופו של דבר.

שאר התוצאות: סנט לואיס (6-1-5) – סן פרנסיסקו (3-1-8) 13-16, דטרויט (8-4) – אינדיאנפוליס (4-8) 35-33, קנזס סיטי (10-2) – קרולינה (9-3) 21-27, טנסי (8-4) – יוסטון (1-11) 24-10, בפאלו (7-5) – ג'קסונוויל (10-2) 18-34, אוקלנד (9-3) – קליבלנד (8-4) 20-17, סן דייגו (8-4) – סינסינטי (5-7) 20-13, דאלאס (6-6) – פילדלפיה (9-3) 33-38.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ