מני פאקיאו לא ראה את זה מגיע - ענפים נוספים - הארץ
איגרוף

מני פאקיאו לא ראה את זה מגיע

הפעם אלוהים לא עזר: אלוף העולם במשקל מעורב איבד אתמול את תארו לחואן מנואל מארקס אחרי נוק-אאוט בסיבוב השישי

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
גרג בישופ, ניו יורק טיימס

מני פאקיאו לא ראה את האגרוף האחרון. הוא לא ראה את המכה שפגעה לו בראש ושלחה אותו לחבלים, שרוע, עם הפנים למטה, אשתו מתייפחת ללא שליטה והקהל ב-MGM גרנד ארינה קם על רגליו בתדהמה. לפתע, יריבות שהיתה ידועה בחוסר ההכרעה שלה זכתה בתמונת ניצחון ברורה למדי. חואן מנואל מארקס הניף את שתי ידיו לשמיים בעוד אפו מדמם. מהומה התחוללה לנגד עיניו, אך מארקס קימץ במלים. פניו אמרו הכל.

על הפנים שלו היו חרותים ארבעה קרבות בין שני המתאגרפים, שניים הסתיימו לטובת פאקיאו, אחד הסתיים בתיקו, אחד הרגע הוכרע בנוק-אאוט. על הפנים שלו ניכרה הקלה של אחרי עשור של תסכול. לרגע הזה חיכה מארקס באובססיביות. "הנחתתי את המכה המושלמת", אמר.

ממסי עד לונה צ'מטאיי

זה התרחש בסיבוב השישי, לאחר שפאקיאו הפגין קאמבק מרהיב וזועם. הוא הופל לזירה והשיב בנוק-דאון משלו, אחרי שעקץ את מארקס בסדרה של חבטות שמאליות. כאשר הסיבוב השישי התקרב לקצו, התגנב מארקס (1-6-55, 40 ניצחונות בנוק-אאוט) לפני יריבו והפליא בו מקרוב עם אגרוף ימין.

מני פאקיאו על הקרשים
מני פאקיאו על הקרשים. לא הכניס הרבה דולריםצילום: רויטרס

החבטה הורידה את פאקיאו לחבלים, סנטימטרים בודדים מאמרגנו בוב ארום, ששלח את ידיו קדימה כמנסה לתפוס את מתאגרף הזהב שלו. אשתו של פאקיאו, ג'ינקי, כבשה את פניה בידייה וניסתה לעצור את הדמעות. לקח לבעלה כמה דקות עד שהתרומם, וכשהצליח לבסוף במשימה, פניו היו חבולות ועיניו ריקות. הוא נראה אבוד. "ידעתי שזה יהיה קרב קשוח", אמר מארקס, "אבל לא בלתי אפשרי". פאקיאו נשלח לאחר מכן לבית החולים לצילום סי.טי. המנצח סבל מאף שבור וחשד לזעזוע מוח.

לכתבות ועדכונים נוספים הצטרפו לפייסבוק של "ספורט הארץ"

לפני שהקרב החל, פסע אלוף העולם במשקל מעורב למעמקי הארינה דרך מבוך של מסדרונות. הוא נכנס לחדר הלבשה מספר 2 ב-17:40, כשעה מוקדם יותר מהפעם הקודמת בה התמודד מול המקסיקאי. פאקיאו כל כך הקדים, שצוות בודקי הסמים כלל לא היה מוכן ואחד מהם רץ להביא ערכה למראהו. פאקיאו רק חייך, פניו מלאים בביטחון. המתאגרף הפיליפיני חיבק את מאמנו פרדי רואץ'. "איך אתה מרגיש", שאל רואץ', "אתה בסדר?". פאקיאו פשוט הנהן.

הוא לבש חולצת טריקו כחולה, עליה מודפסת דמותו. הפאקיאו שעל החולצה החזיק מיקרופון, נעל נעלי איגרוף וסובב כדורסל על אצבע אחת. הפאקיאו שבמציאות ישב על כיסא, כשמעליו הקרינה הטלוויזיה את מיטב הרגעים מקרבות העבר שלו מול מארקס.

כאילו כדי להבליט את מצב רוחו, פאקיאו לא המתין לפרשן האיגרוף של רשת HBO לארי מרצ'נט שיראיין אותו. הוא חטף את המיקרופון וראיין את מרצ'נט עצמו. הפרשן שיתף פעולה בחדווה. לשאלה אחת אף השיב שהוא ניצח בשלושת קרבות העבר מול מארקס. פאקיאו הרים את עיניו. "רגע", אמר, "זו השורה שלי".

מארקס מנחית עוד שמאלית. תמונת ניצחוןצילום: אי–פי

משם הסיטואציה הפכה לסוריאליסטית. למקום הגיע מיט רומני. כן, המיט רומני ההוא, מושל מסצ'וסטס לשעבר והמועמד לנשיאות, כשכל שערה בראשו מונחת במקומה. הוא הציג את עצמו בצורה מביכה ומשעשעת כאחד. "היי, מני", אמר, "אני מיט רומני. רצתי לנשיאות. הפסדתי". כל זה באמת התרחש. המציאות עלתה על כל דימיון, או שאולי היה זה פשוט עוד קרב של פאקיאו.

המתאגרף עמד בפינת הזירה, אגרופיו כבר מורמים. הוא הסתער על מארקס כמטאדור על שור. הוא נלחם בעורמה, פוגע ביריבו בעזרת אגרופו השמאלי, משתדל להמנע ממכות ימניות. כל זה השתנה בסיבוב השלישי, הכל השתנה בעקבות חבטה אחת. היא הגיעה מכיוונו של מארקס, ששלח את זרועו הימנית מעבר לכפפה השמאלית של פאקיאו, היישר אל פניו. הסנוקרת הדפה את פאקיאו אחורנית, מפילה אותו פרקדן. הוא התרומם מיד על רגליו, בוז על פניו.

זו היתה הפעם הראשונה ב-39 הסיבובים שהשניים נלחמו זה בזה בה הצליח המקסיקאי להפיל את יריבו המר. נראה כאילו המכה חישלה את פאקיאו. לפחות עד הסיבוב השישי. בשלוש הפעמים הקודמות שנפגשו, למשך 36 סיבובים העלו פאקיאו ומארקס מחזה בו היה הכל מלבד אלמנט אחד משמעותי: רגע הכרעה בולט. בהתמודדויות הללו פאקיאו לא הפסיד, אך גם לא ממש ניצח. שני ניצחונותיו, ובוודאי התיקו, הושגו באופן לא משכנע, כזה שחייב הופעה רביעית של שניהם באותה זירה.

היסטוריית האיגרוף דומה במובן זה לסרטים הוליוודיים. יש לא מעט טרילוגיות בין מתאגרפים, בדרך כלל קרבות שמגדירים לעתים קריירות שלמות, אולם קרב רביעי הוא מחזה נדיר. אחד כזה נערך בין שוגר ריי רובינסון וג'ין פולמר, בין ג'רזי ג'ו וולקוט ואזרד צ'רלס, ובין קומץ מתאגרפים נוסף. עתה גם בין פאקיאו למארקס.

פאקיאו לא שש לקרב הרביעי, לפחות לא בהתחלה. גם לא רואץ'. מארקס, שניחן במכת נגד מהטובות בדורו, הקריפטונייט של פאקיאו, בילבל לא אחת את יריבו; הוא המתין שזה יתקרב אליו, וכאשר הפיליפיני עשה זאת, בניגוד להוראות מאמנו, הכה בו מימין. פאקיאו נפל ולא קם.

מיט רומני בקהל. צפה בהפסד של מישהו אחר לשם שינויצילום: רויטרס

בפעם הקודמת שהשניים נפגשו, עלה פאקיאו לזירה בכבדות, כשצל כבד רובץ על חייו האישיים. הוא הגיע באיחור לארינה, לאחר ויכוח סוער עם זוגתו. הוא העיד ששינה את אורחותיו ושהדת ניצבת כעת בראש מעייניו. סוכנו ארום מספר שהפעם האחרונה בה ראה אותו מאושר היתה לפני הקרב מול אוסקר דה לה הויה, לפני שהפך למפורסם בכל העולם, לפני הצרות בחיים הפרטיים ולפני שהתמודד על מושב בקונגרס הפיליפיני. הפעם לרואץ' ולפאקיאו היתה תכנית. המתאגרף נשאר אגרסיבי, גם כאשר נשען קדימה על יריבו, לעתים חסר איזון, חשוף בימין.

לקראת הקרב הנוכחי קיזז פאקיאו מתרגילי ההתעמלות שלו, שלטענתו גורמים לו להתכווצות בשרירי השוק. אתמול, העירו רבים, נראה היה שהקדיש יותר מדי זמן ללימודי תנ"ך. לאחר הנוק-אאוט נשאל אם הוא מוכן לבדר את הקהל בקרב חמישי וענה: "למה לא?".

אולי הוא ירצה לראות את אותה סנוקרת שוב בהילוך חוזר. זה קורה כמעט לכל מתאגרף, אותו רגע של אמת עצובה. כולם סופגים חבטות, כולם מופלים ארצה. חלק מהאלופים, אפילו פאקיאו, מפסידים בנוק-אאוט. "ספגתי חבטה שלא ראיתי", אמר.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ