ניר צדוק
ניר צדוק

1. קירק קאזינס היה בעונה שעברה אחד הקוורטרבקים הבולטים בליגת המכללות, כאשר הוביל את מישיגן סטייט למרחק נגיעה מאליפות הביג-טן היוקרתית. השנה נבחר בסיבוב השלישי על ידי וושינגטון. לא רע, בהנחה ושוכחים שוושינגטון מישכנה אין ספור בחירות דראפט עתידיות כדי לזכות בבחירה מספר 2 ובשירותיו של קוורטרבק אחר, רוברט גריפין השלישי. רבים תהו מה נחוץ להם גם קאזינס, והעלו ספקולציות על כך שנבחר בכדי לשמש כקלף מיקוח עתידי להחזרת חלק מבחירות הדראפט הגבוהות שאיבדו לסנט לואיס.

בפועל, הבינו בוושינגטון שסגנון המשחק של גריפין חושף אותו לפציעות הרבה יותר מרוב הקוורטרבקים בליגה, ועל כן - דרוש גיבוי. אמש, בניצחון 28-31 של הרדסקינס (6-7) על בולטימור (4-9), סיפק גריפין עוד משחק מצוין (246 יארדים וטאצ'דאון מהאוויר, 34 על הקרקע), אך בפיגור שמונה נקודות לקראת סוף המשחק, נפצע בברך ימין כתוצאה מתיקול חריף של הלוטי נאטה, הדיפנסיב אנד של הרייבנס. מאוחר יותר היום תקבע בדיקת ה-MRI אם נגרם נזק לרצועות.

קאזינס קם מהספסל, איתר את פייר גרסון באנדזון והוריד את היתרון של בולטימור לשתי נקודות בלבד. את המרת שתי הנקודות המיוחדת השלים כשנכנס בעצמו עם הכדור לאנדזון וכפה הארכה. שם עצרה הגנת הרדסקינס את בולטימור, והחזרת בעיטה פנטסטית מצד ריצ'רד קרופורד סידרה לקאי פורבאת' שער שדה קל וניצחון רביעי ברציפות לקבוצה של מייק שנהאן. פלייאוף בעיר הבירה? בהחלט אפשרות ריאלית.

קאזינס עם שתי הנקודות ששלחן את המשחק להארכה, אתמולצילום: רויטרס

2. שיקגו (5-8) ממשיכה לצלול ולהיות תלויה יתר על המידה בשיתוף הפעולה בין ג'יי קאטלר לברנדון מרשל. אמש, באמצע הרבע הרביעי של ההפסד 21-14 למינסוטה (6-7), איבדו הברס את קאטלר בגלל פציעה בצוואר.

שיקגו לא אוהבת את הקוורטרבק שלה פצוע. לפני שנתיים, בגמר ה-NFC מול גרין ביי באיצטדיונם הביתי, היתה זו פציעה בברך שהורידה את קאטלר לספסל והשאירה את התקפת הברס חסרת אונים ללא הכוכב שלה. זה נגמר בהפסד והאוהדים השתוללו. אופיו הבעייתי של קאטלר, שמבקר ורוטן בפומבי על ביצועי שחקני הקבוצה, אולי תרם לכך. האשימו אותו בפחדנות, בהפקרת חבריו, בבימוי פציעה. למחרת פורסמו תוצאות בדיקת ה- MRIשעבר, אשר הצביעו על נזק לרצועה. העיר נרגעה מעט.

שני האיבודים שלו אמש ועזיבת המשחק בשלב קריטי תרמו לא מעט להפסד רביעי בחמשת המשחקים האחרונים, והעלו את השאלה מה יגמר קודם: העונה הסדירה, וכך ימצאו עצמם הברס בפלייאוף, או הקבוצה עצמה. קאטלר, בכל אופן, ייאלץ להמשיך לספוג את כל המרירות של האוהדים שמחכים כבר לאליפות קרוב ל-30 שנה.

לכתבות ולעדכונים נוספים הצטרפו לפייסבוק של "ספורט הארץ"

3. ללא שחקן קו ההתקפה ג'וש בארנט, שנעצר בחשד לנהיגה בשכרות שהובילה למותו של שחקן קבוצת המילואים ג'רי בראון, הגיעו הקאובויס למשחק קריטי בסינסינטי. לשם שינוי הם יצאו משם חונקים ולא נחנקים. "זו סיטואציה קשה, אין שום ספר תרגילים שעוזר להתמודד עם מצב כזה", אמר הקוורטרבק טוני רומו. אולי טוב שכך. השנים האחרונות מלמדות שאם היה ברשותם ספר התרגילים המדובר, כנראה היה משורטט בו מהלך שהיה מוביל לאיבוד אווירי בשניות הסיום ולהפסד מרגיז נוסף.

אמש, בצורה לא אופיינית ובמגרש קשה מול יריבה לא רעה, הצליחו הקאובויס למחוק פיגור תשע נקודות ברבע האחרון, כולל שער שדה של דן ביילי ממרחק 40 יארד על הבאזר, כדי לברוח עם ניצחון 19-20 ועם מאזן חיובי (6-7).

הבנגלס (6-7), כמו פיטסבורג בעלת המאזן הדומה שהפסידה בבית 34-24 לסן דייגו, לא ניצלו את ההפסד של בולטימור, וויתרו, כנראה, על המקום הראשון בבית. אולי יצליחו עוד להשתחל אל הפלייאוף כקבוצת ווילד קארד, אך גם אם כן – כנראה לא יעשו שם יותר מדי.

אלסון ג'פרי בדרך לטאצ'דאון, אבל הצלילה של הברס נמשכתצילום: רויטרס

4. הג'איינטס (5-8) ממשיכים לבלבל את הליגה כולה. בדומה לעונה שעברה, הם בדרך אל הפלייאוף בצעדי סקובי-דו, קדימה ואחורה: לפני שבועיים פירקו את גרין ביי לגורמים ושבוע לאחר מכן לא הופיעו למשחק בוושינגטון. מה זה אומר? שהנה, שוב הגיע הזמן לספק תצוגה.

הקורבן, שלצערו נפל לחלק הלא נכון בריקוד המוזר של הקבוצה של טום קופלין - ניו אורלינס סיינטס. הקבוצה החבולה בליגה הגישה את הלחי השנייה, כשהציגה את כל הסיבות מדוע העונה שלה נראית כפי שהיא נראית: ארבעה איבודים, הגנה חדירה ונטייה תכופה לבצע עבירות שמעניקות יארדים חינם אין כסף ליריב. זה נגמר ב-27-52, כשמאנינג רושם ארבעה טאצ'דאונים ומחלק אותם שווה בשווה בין ויקטור קרוז, האקים ניקס, דומניק היקסון ומרטלוס בנט.

5. שאר התוצאות: סיאטל (5-8) – אריזונה (9-4) 0-58, גרין ביי (4-9) – דטרויט (9-4) 20-27, סן פרנסיסקו (3-1-9) – מיאמי (8-5) 13-27, טמפה ביי (7-6) – פילדלפיה (9-4) 23-21, ג'קסונוויל (11-2) – ניו יורק ג'טס (7-6) 17-10, קליבלנד (8-5) – קנזס סיטי (11-2) 7-30, אינדיאנפוליס (4-9) – טנסי (9-4) 23-27, בפאלו (8-5) – סנט לואיס (6-1-6) 15-12, קרולינה (9-4) – אטלנטה (2-11) 20-30.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ