למה שחקני ה-NFL אומרים לא למגני האשכים?

דרכי ההגנה על שחקני הפוטבול השתפרו פלאים בשנים האחרונות, אך דווקא על רכושם היקר ביותר, ממאנים השחקנים לשמור

סם בורדן, ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
סם בורדן, ניו יורק טיימס

שחקני פוטבול מגנים על ראשם, על הקוורטרבק שלהם ועל המגרש הביתי של קבוצתם. אך מוזר ככל שזה ישמע, שחקני ה-NFL לא מאבטחים את רכושם היקר ביותר. "בכל חיי, בכל הרמות ששיחקתי, מעולם לא לבשתי מגן אשכים", שיתף מרטלוס בנט, הטייט-אנד של ניו יורק ג'איינטס, "אני לא מכיר אף שחקן שמשתמש בהם. לדעתי רוב החבר'ה מעדיפים להיות שם חופשיים".

הליינבקר מארק הרזליק, עוצר לרגע ומנענע את ראשו. "מגן אשכים? לא", הוא אומר. "אני חושב שאולי לבשתי אחד בליגת הילדים, אך לא מאז. אמא שלי הכריחה אותי ללבוש אחד בזמנו. למען האמת, אני בכלל לא בטוח שיש לי כבר על מה להגן".

איליי מאנינג, הקוורטרבק של הג'איינטס, צוחק למשך כמה שניות כשהוא נדרש לנושא. אחרי שנרגע, הוא נזכר שההיכרות היחידה שלו עם אביזרים כאלה ואחרים לאזור המפשעה תמה כשאחד מחבריו בכיתה ח' לבש מגן אשכים. את ההרגשה תיאר כ"אי נוחות. אני מתכוון בשבילי, לא בשבילו", הוא מסביר, "הוא היה הסנטר ובכל פעם שהוא העביר לי את הכדור נפגעתי מהמגן. זה הכאיב לי ביד".

מאט שאוב מצטער שלא לבש מגן, במשחק מול דטרויטצילום: אי–פי

צחוק בצד, הנזק לאזורם הרגיש של השחקנים הפך לנושא בוער וכואב בליגת ה-NFL, לאחר כמה תקריות מצערות בין מפשעות לרגליים לא זהירות. שחקן ההגנה של דטרויט ליונס, נדמוקונג סו, ספג בחודש שעבר קנס בסך 30 אלף דולר לאחר ששלח בעיטה לחיבורים של מאט שאוב, הקוורטרבק מיוסטון.

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

בשבוע שעבר, במשחק בין וושינגטון לג'איינטס, התחוללה ערבוביה סביב הכדור שבמהלכה ספג לינוול ג'וזף חבטה באשכיו, שכמעט הביאה לפריצת קטטה המונית, לפני שרוסן על ידי חבריו לקבוצה. "אני יכול להבין אותו", אמר בנט, "לקבל מכה שם זה כמו נהיגה בשכרות: כל מה שצריך זה פעם אחת כדי שזה יסתיים רע, רע מאוד".

אם להתחשב בכך שאפילו "חיכוך קל נותן לך את ההרגשה שאתה נמעך", כדברי ג'סטין טק מהג'איינטס, מדוע מתעקשים שחקני הפוטבול – שלובשים ציוד הגנה על הזרועות, הרגליים, המרפקים, הברכיים, הידיים, הכתפיים והמותניים – להפקיר את החלק הרגיש בגופם? התשובות מגוונות.

שחקנים רבים מתלוננים על תחושת מוגבלות כאשר הם נאלצים לרוץ עם מגן האשכים. אין זה פלא. "בייק אתליט", החברה שפיתחה את האביזר עוד ב-1874, הציגה אותו כ"תמיכה לרוכבי האופניים ברחובות המרוצפים של בוסטון" – לא בדיוק הדרישות עמן נאלצים להתמודד שחקני פוטבול מקצועיים.

למרות זאת, נראה כי דווקא שחקני קו ההגנה וההתקפה, השחקנים המגודלים שנופלים זה על זה כמעט בכל מהלך, ירוויחו, או יחסכו לעצמם, כאבים מיותרים אם יאמצו את המגן. אך גם הם, כמו יתרנ חבריהם לקבוצה, מוותרים על התענוג. "אנחנו גם רצים", מסביר המתקל ההגנתי מרווין אוסטין. "אמנם לא כמו החבר'ה האחרים, אבל אנחנו כל הזמן בתזוזה. אתה רואה סוסים לובשים מגן אשכים? לא. הם רצים כל הזמן וכך גם אנחנו".

לינוול ג'וזף עצבני, במשחק מול וושינגטוןצילום: רויטרס

למרות ההשוואה של אוסטין, הגארד הוותיק כריס סני חושש דווקא מתזוזת המגן בזמן המשחק. מאנינג מסביר את הסיבה לכך: "המגן אמור להיות במרכז, ואם הוא זז הצידה ואתה מקבל מכה וזה נלחץ פנימה...", בשלב זה מאנינג מעווה את פניו ולוקח מספר שניות, "ובכן, זה לא טוב", הוא מסכם.

הסנטר דייויד באס מסביר כי ישנו חוק לא כתוב בין שחקני הליגה שאזור המפשעה נמצא מחוץ לתחום המכות. "אך ברור שיש שחקנים שהורסים את זה עבור כולם", הוא מציין.

למרות האירועים האחרונים, מנהל הציוד של הג'איינטס, ג'ו סקיבה, מציין כי שחקניו לא דרשו ממנו מגנים. למעשה, סקיבה יכול להיזכר רק בשחקן אחד שביקש ממנו אי פעם מגן, וזה קרה השנה. לקראת סיום מחנה האימנוים של הקבוצה, שחקן ההגנה, אוסי אומניורה ניגש לסקיבה ובירר לגבי האפשרות שילבש מגן. "במהלך אימון נתקלתי בג'ייסון פייר פול (שחקן ההגנה האימתני של הג'איינטס) ונפלתי לרצפה בצורה גרועה", מסביר אומניורה. כדי להמנע מפגיעה כזו בעתיד, החל ללבוש מגן, כמו זה שלובשים שחקני הכדורגל. זו היתה הפעם הראשונה שהוא ניסה זאת. "אתה חייב להגן על מה שחשוב", מסביר אומניורה בחיוך.

אך כשנשאל האם ימליץ על החוויה לחבריו לקבוצה, אמניורה נענע את ראשו בשלילה.
נראה כי בכל הקשור לנושא הזה, הסטטוס קוו ישאר ב-NFL. "אנחנו יודעים שזה לא המצב האידיאלי", מסביר אוסטין, שמצביע על רגליו ומציג את מה ששומר עליו ועל יתר אנשי הקו ששוקלים לעיתים יותר מ-130 קילו. "אתה פשוט חייב לקוות שהירכיים שלך גדולות מספיק כדי לעשות את העבודה".

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ