הדילמה המוסרית של ווסטרן קנטאקי - ענפים נוספים - הארץ
פוטבול מכללות

הדילמה המוסרית של ווסטרן קנטאקי

המאמן בובי פטרינו פוטר מתפקידו האחרון לאחר שניהל רומן. האם העסקתו מחדש היא החלטה מקצועית לגיטימית או מהלך ציני חסר בושה?

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
זאק שונברן, ניו יורק טיימס

במסעדה סמוכה לקמפוס של אוניברסיטת ווסטרן קנטאקי, התיישב אריק באיין-סלבו עם קבוצת של סטודנטים לפילוסופיה. הם שוחחו על פוטבול. כמה שעות קודם לכן, הציגה האוניברסיטה את מאמנה החדש, בובי פטרינו, שפוטר באפריל האחרון מארקנסו בעקבות רומן עם אחת מחברות הסגל המנהלי. המדינה כולה נשטפה בדיון על אודות הזכות למחילת הציבור, הלחץ המתמיד לנצח והאם ווסטרן קנטאקי ביצעה מעשה פאוסט והמירה את המוסר שלה תמורת סיכוי להצלחה מקצועית.

"הוא לא היה בכלא, אך הוא איבד את העבודה שלו. האין זה עונש מספק?", שאל באיין-סלבו, ממנהלי המוסד לאזרחות ואחריות ציבורית של האוניברסיטה. "רבים חשים שלא", השיב לעצמו.

ממסי עד לונה צ'מטאיי

מעטים יתווכחו שפטרינו, עם מאזן קריירה של 26-75, אינו מאמן מוכשר. תחתיו, הפכה ארקנסו לאחת מעשר המכללות הטובות בארצות הברית, לפני שפרץ אותו סקנדל. כשאימן את לואיוויל מאזנו עמד על 41 ניצחונות ותשעה הפסדים בארבע שנים.

בובי פטרינו, אחרי פיטוריו מארקנסו. האם ההישגים על הדשא מכפרים על המעשים מחוצה לו?צילום: אי–פי

הוא לא המאמן הראשון שזוכה להזדמנות שנייה, אולם בהתחשב בעבירה המוסרית שביצע, המוניטין שלו והקלות בה התאושש מהתקרית, העסקתו בקנטאקי מעלה שאלה הרת גורל: האם מאמנים יכולים להתחמק מכל דבר, כל עוד הם משיגים ניצחונות?

"בפוטבול מכללות, דבר אינו מפתיע אותי", אומר פול פיינבאום, שדרן ספורט פופולרי מברמינגהאם שבאלבמה. "הכל סובב סביב הכסף הגדול, זכויות שידור ומיתוג. אין באמת משהו אחר מלבד זה".

המאמן הקודם של ווסטרן קנטאקי, ווילי טאגרט, עזב את תפקידו ביום שישי האחרון ועבר לסאות' פלורידה. מהלך זה לא הפתיע את האחראי על הספורט באוניברסיטה, טוד סטיוארט, שהחל לחפש מועמדים להחלפתו עוד באוקטובר. "פטרינו היה המועמד המוביל לאורך כל הדרך", חשף סטיוארט במסיבת עיתונאים ביום שני האחרון.

שמונה חודשים מוקדם יותר, פיטרה ארקנסו את פטרינו במה שכונה על ידי ראש מחלקת האתלטיקה ג'ף לונג כ"דפוס התנהגות שקרי ומניפולטיבי". הצרות של המאמן החלו בעקבות תאונת אופנוע באפריל; תחילה הוא סיפר ללונג שהוא רכב לבדו, אולם אחר כך שינה את גרסתו. הנוסעת שלצדו התבררה כג'סיקה דורל, בת 25, שחקנית קבוצת הכדורעף של האוניברסיטה לשעבר, עמה פטרינו ניהל רומן. פטרינו, נשוי ואב לארבעה, ניצל את מעמדו כדי להעדיף את דורל על פני 158 מועמדים ומועמדות אחרים, ולמנות אותה לתפקיד המתאמת בתכנית האתלטיקה לסטודנטים.

הפיטורין נתפשו כגזר דין בכתב האישום הארוך של המאמן, שנודע ברקורד אישי בעייתי. בשנת 2006 חתם על חוזה בן עשר שנים בלואיוויל, אולם כעבור חצי שנה עזב לטובת אטלנטה פלקונס מה-NFL, אותה נטש שלושה משחקים לסיום בעונה.

לחדשות ועדכונים נוספים הצטרפו לעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

"תמיד היה לנו עקרון מרכזי להבדיל בין טוב לרע, ובפעם הזו כשלתי במשימה", אמר פטרינו במסיבת העיתונאים, "לצערי, בחרתי בדרך השגויה". החוזה שלו בווסטרן קנטאקי הוא לארבע שנים, במהלכן הוא צפוי להרוויח 3.4 מיליון דולר, סכום המעמיד אותו בפסגת השכר בין המאמנים בקונפרנס "סאן בלט".

סטיוארט הוסיף שפטרניו "שילם מחיר כבד" ושהוא ראוי להזדמנות שנייה. היסטוריית חוסר הנאמנות של מאמנו החדש לא נראתה שהטרידה אותו יתר על המידה. "בסופו של יום העניין מסתכם ב'האם אנחנו משתפרים מדי עונה?'", הוסיף. "מטרתנו המרכזית היא להיות יותר טובים, ואיש אינו חשוב יותר ממטרה זו. הדבר החשוב ביותר היא שהתכנית שהגינו תמשיך להתפתח".

פיינבאום מזכיר את המקרה של מייק פרייס, שפוטר מאלבמה ב-2003 לפני שאימן משחק בודד אחרי שנתפס מבלה במועדון חשפנות וששילם 1,000 דולרים לנערת ליווי. פרייס, שהיה נשוי בשעתו, נשאר שנה בבית עד שחתם בטקסס אל-פאסו. "אבל המקרה של פטרינו שונה", הוא מסייג.

ווסטרן קנאטקי עשויה לשמש לפטרינו מעין כור מצרף, מקום בו הוא יכול לנקות את נשמתו, בוודאי בהשוואה לארקנסו ולהרפתקה שלו ב-NFL. האיצטדיון של המכללה הוא השני בקוטנו בקונפרנס ומחזור ההכנסות של הקבוצה הוא פחות מעשירית מזה של ארקנסו.

אולם פטרניו ישוב לקווים, להדריך בחורים צעירים על המגרש, אפילו אם המעסיקים החדשים שלו מעלימים עין מעברו הלא כל כך רחוק. "הוא ווינר מוכח", מסכם באיין-סלבו, "ואין סיבה להאמין שהוא לא ימשיך כאן בווסטרן את הצלחתו המקצועית, שתכפר על הרבה מעשים אחרים".

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ