הערב ב-NFL

להיות או לחדול בבולטימור

במחזור ה-15 ייפגשו הרייבנס והברונקוס לקרב גורלי על פסגת ה-AFC, גרין ביי תרצה להבטיח את ראשות הבית מול שיקגו, וניו אינגלנד מקווה לדלג מעל פני סן פרנסיסקו

ניר צדוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
ניר צדוק

1. ניתן לומר בקלות כי המחזור ה-15, שיצא לדרך בלילה שבין חמישי לשישי בניצחון סינסינטי (6-8) 13-34 על פילדלפיה (10-4), צפוי להיות המרתק ביותר שידענו העונה. נתחיל בבולטימור (4-9), שלאחר שני הפסדים רצופים תפגוש (20:00) את דנוור (3-10) למשחק גורלי בקרב על אחד משני המקומות הראשונים ב-AFC.

משהו לא טוב עובר על הרייבנס בשבועיים האחרונים. זה התחיל מאיבוד יתרון דו ספרתי בבית מול פיטסבורג נטולת רות'ליסברגר לפני שבועיים, המשיך בהפסד הדרמטי לוושינגטון, כשההגנה של ג'ון הארבו לא מצליחה לעצור את התקפת הרדסקינס בדרייב האחרון, ומי יודע היכן זה ייעצר. הראשון לשלם את המחיר היה דווקא מתאם ההתקפה של הקבוצה, קאם קמרון, שפוטר בעיתוי תמוה – לקראת סיום העונה,  וחודשים ספורים לאחר שחתם על הארכת חוזה. ג'ים קלדוול, שעבד עם פייטון מאנינג באינדיאנפוליס כמאמן קוורטרבקים, עוזר ומאמן ראשי, קיבל את התפקיד במטרה להמשיך ולשדרג את התקפת הנו-האדל של בולטימור.

פייטון מאנינג. פגישה עם מאמן הקווטרבקים שלו לשעברצילום: רויטרס

כמה אירוני שאת הבכורה שלו בתפקיד יערוך קולדוול מול אותו מאנינג והברונקוס, שניצחו בהדרכת הקוורטרבק הוותיק את תשעת משחקיהם האחרונים. בארבעת המשחקים האחרונים הרייבנס מייצרים פחות מ-20 נקודות למשחק ומשיגים פחות מחמישה יארד למהלך. שיפור חייב להגיע, אחרת הרייבנס אמנם ימצאו עצמם בפלייאוף, אך מעמדת זינוק נחותה שתקשה עליהם ללכת עד הסוף.

2. באותה שעה (Fox Sport), תפגוש שיקגו המוכה והחבולה (חסרה לא פחות מ-11 שחקנים, ביניהם בריאן אורלאקר) את גרין ביי בסולדג'ר פילד, למשחק שבו ניצחון של הפאקרס (4-9) יבטיח להם את ראשות הבית הצפוני של ה-AFC על חשבון הברס (5-8).

שתי הקבוצות מגיעות למשחק במגמות הפוכות: גרין ביי ניצחה שבעה משמונה משחקיה האחרונים, שיקגו רק אחד מחמשת האחרונים. המנצחת, כדרכם של משחקי פוטבול רבים, תהיה הקבוצה שתצליח להצר ככל הניתן את צעדי החוליה החזקה ביותר של היריב; אצל שיקגו, מדובר בשיתוף הפעולה בין ג'יי קאטלר לברנדון מארשל, שאחראי לחלק ניכר – אולי גדול מדי – ממשחק ההתקפה של הקבוצה. אם הפאקרס, בעזרת כיסוי טוב לעומק המגרש, יצליחו להכריח את קאטלר לנסות ולנצח את המשחק דרך שאר הרסיברים שעומדים לרשותו (הרוקי אלשון ג'פרי, למשל) בעזרת סט של מסירות קצרות, יזכו ליתרון.

דרייבים מתודיים, כאלה שנוגסים ביס אחר ביס בהגנת היריב, הם לא משהו שקו ההתקפה המבולבל של שיקגו מסוגל לעמוד בו. איפשהו לאורך הדרך הארוכה הם יותירו פרצה שתהפוך את הקוורטרבק שלהם לברווז במטווח. התקפת גרין ביי, לעומת זאת, בנויה יותר על פיזור מסירות למגוון רחב של תופסים.

שיקגו – רק אלוהים יודע כיצד תעשה זאת ללא אורלאקר – תבקש להכריח את גרין ביי לרוץ. "רוצים לנצח?", יאמרו חניכיו של לאבי סמית' ליריביהם, "עשו זאת עם ג'יימס סטארקס, סדריק בנסון ואלכס גרין, הרצים האחוריים הבינוניים שלכם ולא בעזרת סוללת התופסים המגוונת. תראו לנו שאתם מסוגלים".

3. הזיקוקים לא נגמרים כאן. משחק מרתק נוסף יפגיש בין ניו אינגלנד (3-10) לסן פרנסיסקו (3-1-9). הפטריוטס מחצו בשבוע שעבר את יוסטון ויבקשו לעשות אותו הדבר גם לניינרס הלא מרשימים (03:15, ESPN).

בשבוע שעבר גילתה ניו אינגלנד שאפילו יוסטון עתירת הכלים ההתקפיים מתקשה לעמוד בקצב שההתקפה בראשות טום בריידי מסוגלת להכתיב. המשחק המהיר – כ-25 שניות מרגע הנחת הכדור עד לתחילת המהלך – והשילוב המדויק בין משחק ריצה למסירה, הותירו את הטקסנס הרחק מאחור וגמרו את המשחק עוד במחצית הראשונה. מאט שאוב, אריאן פוסטר ואנדרה ג'ונסון הניפו דגל לבן, ואם יוסטון התקשתה, מה יעלה בגורל סן פרנסיסקו אם ההגנה שלה לא תצליח, בכל דרך אפשרית, לכפות קצב משחק אטי על המארחים? האם קולין קייפרניק, המחליף הטרי של אלכס סמית', מסוגל להסתדר בתחרות ירי חופשית עם בריידי? לא, פשוט לא.

אוהב את הכדורים שלו רכים. טום בריידיצילום: רויטרס

4. עם כל הכבוד לשלושת המשחקים הללו ולחשיבות שלהם, מדובר במפגשים בהם המפסידה עדיין יכולה, ואפילו צפויה, למצוא עצמה בפלייאוף בסופו של דבר. המשחק בו אסור, בתכלית האיסור, להפסיד, יתקיים בדאלאס (23:00, METV), בין הקאובויס (6-7) לפיטסבורג (6-7).

שבוע לאחר שהדהימה את הרייבנס בבולטימור, וכשהיא נהנית מחזרתו מפציעה של רות'ליסברגר, התבזתה פיטסבורג בביתה כשהפסידה לסן דייגו, שכבר חשבה שניצחון במשחק פוטבול הוא גמול שמקבלים רק בהגעה לגן עדן. הניצחון של הבנגלס ביום חמישי דחק את הסטילרס למקום השלישי בבית שלהם. הפסד, ומירוץ הווילד קארד שלהם עלול להסתיים.

הדברים נכונים גם לגבי דאלאס, שבמקרה של ניצחון והפסד (ריאלי בהחלט) של הג'איינטס באטלנטה, תמצא עצמה חולקת את המקום הראשון בבית, אך במקרה של הפסד תתחפר עמוק, עמוק מדי, בתוך הבור.

טוני רומו ודז בריאנט, שיעלה לשחק עם פציעה באחת מאצבעותיו, מבינים אחד את השני על עיוור וחיברו יחד תשעה טאצ'דאונים במחציות השניות בלבד. שיתוף הפעולה ביניהם יהיה הכרחי להצלחת הקאובויס. פיטסבורג אולי משחקת פוטבול נוראי לפרקים, מאבדת את הכדור ונעה בכבדות כשהיא שומרת עליו, אך היא מנוסה, עמוסה באופי ונהנית משורה של שחקנים גדולים עם נטייה לבצע את המהלך הגדול בזמן הנכון. תמיד לא קל להמר נגדם.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ