הלילה ב-NFL

ואז הגיע ל'מייקל ג'יימס

הרוקי של סן פרנסיסקו, 173 סנטימטרים של בטון יצוק, סחף את הניינרס ל-34-41 ענק בניו אינגלנד. ערב חלש של איליי מאנינג הסתיים בתבוסה מביכה של הג'איינטס לאטלנטה

ניר צדוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
ניר צדוק

1. שניות לאחר שנגח את הכדור מידיו של ארון הרננדז, מייצר בכך את האיבוד השני ברציפות והרביעי של הפטריוטס במשחק, רץ אלדון סמית' מבלי לדעת לאן על המשטח הקפוא והחלקלק בפוקסבורו. הוא רץ משל היה ילד קטן, לא ענק במשקל 118 קילוגרם, האימתני והקשוח שבחוליית הליינבקרים המופתית של הפורטי ניינרס. במהלך הבא תרגם קולין קייפרניק, המלך החדש והצעיר של ההתקפה, את איבוד הכדור לטאצ'דאון, כשמצא את מייקל קרבטרי, מקרה רנסנס בולט נוסף באחריות ג'ים הארבו, שהעלה שש נקודות נוספות על הלוח. פחות מחמש דקות לתוך הרבע השלישי, סן פרנסיסקו הוליכה 3-31.

ארבעה טאצ'דאונים של ניו אינגלנד בתוך פחות מרבע שעה (שניים מהם הושגו הודות להמרת מוצלחת בדאון רביעי) כפו שוויון, קצת יותר משש דקות לסיום. המומנטום לא היה אצל ניו אינגלנד. מומנטום זו מילה קטנה מדי מכדי לתאר את הכיוון אליו נשבה הרוח של המשחק מאז חדר דני וודהד לאנדזון בפעם הראשונה ועד שעשה זאת בפעם השניה, תוחם בכך שתי כניסות נוספות, של טום בריידי והרננדז.

ואז עלה למגרש ל'מייקל ג'יימס, הראנינג בק הרוקי מאורגון. עד היום ישנם, מספרים, יש בחטיבת הפאק-12 שחקני הגנה שמסתובבים בקליפורניה, וושינגטון ואריזונה עם צוואר תפוס בגלל ג'יימס, 173 סנטימטרים של בטון יצוק וזריזות מכאנית. הבחירה בו במקום ה-61 בדראפט הפתיעה לא מעט אנשים. הוא היה ראוי למקום גבוה יותר.

למייקל ג'יימס. ירש את הארץצילום: רויטרס

בסן פרנסיסקו חיכה לג'יימס רץ אחורי דומיננטי מאין כמוהו, פרנק גור. הסיכוי להחליף אותו מבלי שגור יורד מהמגרש על אלונקה – אפסי. במקום זאת, השתמש בו הארבו, שהכיר אותו היטב מתקופתו כמאמן סטנפורד, יריבת אורגון בבית הצפוני של החטיבה, במספר תבניות מיוחדות שנבנו עבורו ועבור קייפרניק, בעצמו שחקן בעל רגליים נהדרות. משתפס קייפרניק את המושכות, גדל גם זמן המסך של ג'יימס, שגם הפך לאחר ממחזירי הבעיטות של סן פרנסיסקו.

בשוויון 31-31, כשנדמה שסדקים מבצבצים בקסדות השחקנים המנוסים והקשוחים מכולם, החזיר ג'יימס למרחק 62 יארדים בעיטת הרחקה של גוסטווסקי. מסירה של קייפרניק לאחר מכן, שוב לקרבטרי, סגרה עניין. ג'יימס ירש אתמול את הארץ. 34-41 לניינרס בסיום.

2. איליי מאנינג בנה לו שם כאחד מגדולי הקוורטרבקים של הרבע הרביעי. בשיאו, נדמה שאין כמעט יתרון גדול מספיק – לבטח לא יתרון של סקור אחד כשהכדור בידיו לניסיון אחרון – שיאפשר להסתתר מפניו בביטחה. כמו הטבע, הוא מוצא את הדרך.

אמש מול אטלנטה, הפתיחה החלשה שלו, אופיינית לו כל כך בעונה רווית העליות והמורדות שהוא חווה, הוציאה את ניו יורק מאיפוס, שעה שנחטף כבר בניסיון המסירה הראשון על ידי אסנטה סמואל.

נכון, זו לא הפעם הראשונה בה משחק נפתח באיבוד כדור ומכאן ועד לסיים ללא אף נקודה הדרך עוד ארוכה, אבל מפתיחת המשחק שיחקו הג'איינטס לידיים של הפלקונס - שעל אף המאזן הנהדר, 2-12, מתקשה לסגור משחקים בשלב מוקדם. במיוחד מאנינג, שנחטף בהמשך פעם נוספת וסיים עם 13 השלמות בלבד ל-161 יארדים בתבוסה 34-0.

לכתבות ועדכונים נוספים הצטרפו לעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

3. ההפסד של הג'איינטס יצר שוויון משולש בקודקודו של הבית המזרחי של ה-NFC, הצמוד בליגה בשנים האחרונות. וושינגטון, ללא רוברט גריפין השלישי שנפצע בברכו בניצחון על בולטימור, ניצחה 21-38 בקליוולנד זכות קירק קאזינס המצוין. הרוקי המחליף מסר לשני טאצ'דאונים במשחק של 329 יארדים והעמיד, בשל שוברי שוויון פנימיים, את הרדסקינס במקום הראשון. אחריהם נמצאים דאלאס, עוד קבוצה שקמה מן הקבר, שבדומה לוושינגטון ניצחה את חמשת משחקיה האחרונים.

אמש, גברו הקאובויס 24-27 בהארכה על פיטסבורג במשחק מצוין, בזכות שער שדה של דן ביילי, שהגיע בעקבות חטיפת כדור של ברנדון קאר כבר בפתיחת תוספת הזמן. רות'ליסברגר, שנראה חלוד בהפסד לסן דייגו בשבוע שעבר, דווקא סיפק משחק נהדר, בשיאו התחמק מהגנת דאלאס למשך 8.9 שניות שנדרשו לו כדי לאתר את הית' מילר בדרך לטאצ'דאון.

מה שיזכרו זה את הסוף. עבור פיטסבורג, במאזן 7-7 ולפני משחק מול סינסינטי (6-8), הסוף הזה עלול להיות פגרה ארוכה וקרה, ללא הופעה בפלייאוף. דאלאס, אגב, תתארח בוושינגטון בעוד שבועיים, במחזור האחרון, במשחק שלא רק שיקנה לאחת מהן כרטיס לפלייאוף, אלא אף עלול לשלוח הביתה את האלופים מניו יורק מוקדם מהצפוי.

ריי רייס זוכה לתיקול מקית' ברוקינג מהברונקוס, אתמול בבולטימורצילום: רויטרס

4. הג'איינטס ייצאו בשבוע הבא לבולטימור לניסיון אחרון להציל את העונה. איך שהרייבנס (5-9) נראו אתמול בהפסד השלישי שלהם ברציפות, הפעם 34-17 לדנוור (3-11 ומקום שני ב-AFC, המעניק שבוע חופש עם פתיחת הפלייאוף), צפויה לחניכים של טום קופלין יריבה נרפית, עם הגנה הרוסה מפציעות (ללא ריי לואיס, שממשיך, כמו בשבוע שעבר, להתעקש שהוא כשיר אך בקבוצה לא מתרשמים) ומשחק התקפה חיוור וידוע מראש – עצרת את ריי רייס, ניצחת.

אתמול רשם הרץ האחורי הדומיננטי של העורבים 38 יארדים בלבד. אם ההגנה של דנוור, שנרדמה מעט עם סיום הרבע השלישי אליו ירדו ביתרון 3-31, תמשיך לשחק בצורה הזאת גם בפלייאוף, פייטון מאנינג (204 יארדים בלבד, במשחק שנוצח בעיקר דרך הריצה של הברונקוס) כבר יעשה את היתר. כל היתר.

5. יתר תוצאות המחזור: שיקגו (6-8) – גרין ביי (4-10) 21-13, יוסטון (2-12) – אינדיאנפוליס (5-9) 17-29, סנט לואיס (7-1-6) – מינסוטה (6-8) 36-22, מיאמי (8-6) – ג'קסונוויל (12-2) 3-24, ניו אורלינס (8-6) – טמפה ביי (8-6) 0-41, אוקלנד (10-4) – קנזס סיטי (12-2) 0-15, בפאלו (9-5) – סיאטל (5-9) 50-17, סן דייגו (9-5) – קרולינה (9-5) 31-7, אריזונה (9-5) – דטרויט (10-4) 10-38.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ