ניר צדוק
ניר צדוק

1. בצל הניצחון של אטלנטה (2-13) 18-31 בדטרויט (11-5), שהבטיח לה את המקום הראשון ב-NFC ועמו שורת פריבילגיות לקראת הפלייאוף (שבוע מנוחה, יתרון ביתיות עד הסופרבול), רשם קלווין ג'ונסון, התופס והפנים של הליונס, הישג אישי מדהים: שיא יארדים עונתי חדש, ולא סתם – אחד שמוחק מספר השיאים את ג'רי רייס הגדול, שהציב לפני 17 עונות את הרף על 1,848 יארדים. 225 היארדים שרשם אמש המגטרון הספיקו לו כדי להגיע ל-1,892 יארדים העונה, ובשבוע הבא מול שיקגו, ינסה לחצות את רף ה-2,000, יעד שנראה עד לא מזמן לקוח מעולם משחקי הווידאו.

הענף הולך ומשתדרג, הופך אתלטי ועוצמתי מאי פעם, ומכריח את כוכביו להסתגל. משחקני ההגנה נדרש כעת להיות מהירים ואתלטיים מכפי שנכתב בתפריט עם פריצת המשחק לתודעה הלאומית בשנות השישים, ולעשות זאת כשמשקלם של כלל השחקנים רק הולך וגדל. התופסים הפכו גבוהים (ג'ונסון מתנשא לגובה 1.96 מטרים ושוקל קרוב ל-110 קילוגרם), זריזים וחזקים מכפי שהיו לפני שניים-שלושה עשורים. אין להם ברירה, אם ברצונם להימנע מחיפוש אחר דרכים אחרות להניח לחם על השולחן.

ג'ונסון בדרך לעוד יארד, אמש נגד הפלקונסצילום: רויטרס

קוורטרבק טוב, יעידו אנדרו לאק ובמיוחד רוברט גריפין השלישי, לא יכול עוד להמשיך ולהסתמך על משחק המסירה בלבד; נדרש ממנו לחמוק משחקני היריב בעזרת סט יכולות, שעד כה היה מנת חלקו של רץ אחורי בלבד. אחרת יתאמץ לנקות את אניצי הדשא שנתקעו במגן הפנים שמוברג לקסדה שלו. ג'ונסון הוא רק הפרומו לתופעה. פוטבול, הקבוצתי שבמשחקים, צועד לעבר נקודת הקיצון של היכולת הפיזיולוגית, ומגלה בדרך עד כמה מופלאה יכולה להיות המכונה שהיא הגוף האנושי.

2. אדריאן פיטרסון עשוי אף הוא לקבוע שיא עונתי חדש. 188 יארדים בשני המשחקים האחרונים של מינסוטה (6-8) יספיקו לו כדי להפוך לרץ האחורי השביעי בהיסטוריה שחוצה את גבול ה-2,000 יארדים לעונה. אם ישמור על הכושר בו הוא נמצא בשבועות האחרונים, עוד יחלוף על פני אריק דיקרסון, שב-1984, במדי הלוס אנג'לס רמס, התחיל לרוץ ולא עצר לפני שצבר 2,105 יארדים.

כשלוקחים בחשבון שבסיום העונה שעברה, במהלכה לא הצליח להגיע אפילו ל-1,000 יארדים, קרע פיטרסון רצועה בברכו, הופכים ביצועיו העונה למפליאים אף יותר. בתוך פחות מתשעה חודשים לאחר הפציעה, והודות להליך שיקום אינטנסיבי שמעטים יכולים לעמוד בו, חזר לפעילות מלאה. לעולם הרפואה נותר רק להביט בתדהמה בפיטרסון כשהוא לועג לכל מה שחשבנו שאנחנו יודעים על שחקנים ועל יכולתם להתאושש מפציעות חמורות.

אם יצליח לחדור הערב (20:00, FOX) גם מבעד להגנה של יוסטון (2-12) וג'יי.ג'יי וואט הנהדר (רחוק אף הוא ארבע הפלות קוורטרבק בלבד משבירת שיאו של מייקל סטרהאן מהג'יאנטס), זה עשוי להסתיים לא רק עם הישג אישי אדיר, דייט עם הנצח, אלא גם עם כרטיס לפלייאוף עבור מינסוטה.

3. ב-23:25 (METV) יפתח המשחק המרתק ביותר של המחזור. בולטימור, לאחר שלושה הפסדים רצופים (שניים מהם בבית) וכשאחיזתה בבית הצפוני של ה-AFC הולכת ומתרופפת, תארח את ניו יורק ג'איינטס, שבדומה למצבה בעונה שעברה, חייבת לנצח את שני משחקיה האחרונים כדי להשתחל לפלייאוף.

לאורך כל העונה, מאפשרת הגנת הגא'יינטס לקוורטרבק היריב זמן רב למצוא את התופסים ולהניע את ההתקפה. העניין הוא שגם אם ג'ייסון פייר-פול וחבריו לא יחרגו ממנהגם הערב, לא בטוח שביכולתם של ג'ו פלאקו וההתקפה הצולעת של הרייבנס לנצל את הנדיבות.

פיטרסון מזנק לטצ'דאון. בהתחשב בהיסטוריה שלו, ביצועיו העונה מפליאים אף יותרצילום: רויטרס

שבוע שעבר מול דנוור פתחה ההתקפה את המשחק עם איבוד כדור וארבעה מהלכים שלא הניבו ולו דאון ראשון אחד. כשירדו מהמגרש בפעם החמישית מבלי שעשו את עבודתם, כבר היה המשחק מחוץ להישג ידם של הרייבנס. האם בשבוע השני של מתאם ההתקפה החדש ישובו ויזכירו את קבוצת הנו-האדל שכבר העלתה העונה על הלוח 55 נקודות נגד אוקלנד ו-44 מול סינסינטי? עם איך שנראית התקפת הגא'יינטס בראשות איליי מאנינג, יכול להיות שגם 20 נקודות יספיקו. האם גם יעד קרוב שכזה יתברר כמרוחק מדי? הרבה סימני שאלה, אך תשובה ברורה תינתן רק עם סיום המשחק.

4. פיט קרול, מאמן סיאטל, וג'ים הארבו, עמיתו מסן פרנסיסקו, מכירים זמן רב. השניים נפגשו לא פעם כמאמני מכללות: הארבו בסטנפורד, קרול ב-USC. ניצחונותיו של הראשון הפכו למיתיים, חקוקים עד היום בזיכרונם של אוהדי הפאק-12; ב-2007 ניצחו הקרדינל את הטרויאנים 23-24 וזאת על אף שסוכנויות ההימורים ראו ב-USC פייבוריטים לניצחון ב-41 נקודות. שנתיים לאחר מכן, ביתרון חד משמעי של 21-48, הורה הארבו לחניכיו לאחר טאצ'דאון נוסף שלא להסתפק בבעיטת המרה ולנסות, למען הגברת ההשפלה, להשיג שתי נקודות. "מה הסיפור שלך?", שאל קרול את הארבו כשהשניים נפגשו עם סיום המשחק במרכז המגרש לטקס לחיצת הידיים הקלישאתי.

השנים חלפו והנה הם נפגשים שוב לקרב מרתק. סיאטל (5-9) המרשימה, ששמה את ביטחונה בידיו של הרוקי ראסל ווילסון ומאז לא הביטה לאחור, עדיין לא אמרה נואש במאבק על רשות בית המערב של ה-NFC, ולשם כך תצטרך לנצח הלילה (03:30, ESPN) את סן פרנסיסקו (3-1-10) ולקוות למעידה נוספת ולא ריאלית של הפורטי ניינרס גם מול אריזונה האומללה בשבוע הבא. גם אם ניצחון לא יעניק לסיהוקס את ראשות הבית בסופו של דבר, לבטח יהיה בכוחו לעגל פינה מסוימת עבור קרול.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ