ניר צדוק
ניר צדוק

1. אנדי דלטון לא היה חבר במועדון החמישה של הקוורטרבקים שנבחרו בסיבוב הראשון בדראפט עונה שעברה. בצר להן כיום, במבט לאחור, העדיפו מינסוטה, ג'קסונוויל וטנסי להפקיד את עתידן בידיהם של כריסטיאן פונדר, בליין גאברט וג'ק לוקר בהתאמה. הראשון משתדל לקבל כמה שפחות החלטות בכדי לעזור לקבוצה שלו להשתחל אל הפלייאוף, השני מנסה לבדר את עצמו מול היציעים הריקים של הג'גוארס והשלישי זכה אתמול (ראשון) לדקות משחק כמו מתוך רחמנות, לאחר שהטיטאנס כבר איבדו מזמן כל עניין, לפחות כזה תחרותי, בליגה.

סינסינטי, מצידה, קטפה את דלטון מ-TCU, אותה הוליך במשחקו האחרון לניצחון יוקרתי ברוז בול, בסיבוב השני והניחה בידיו את המפתחות לקבוצה. הוא לא קוורטרבק ענק, הג'ינג'י, וגם אמש, בניצחון הקשוח 10-13 בפיטסבורג (8-7) שהבטיח לבנגלס הופעה שניה ברציפות בפלייאוף, הוא נחטף פעמיים. ווינר, לעומת זאת, הוא בהחלט כן.

לאחר שבן רות'ליסברגר נחטף שוב בסיטואציה קריטית, בדומה להארכה בדאלאס בשבוע שעבר, ובמצב של 10-10 עם קצת יותר מ-40 שניות על השעון, איתר דלטון את איי.ג'יי גרין, הכוכב הגדול של התקפת סינסינטי, במסירה ל-21 יארד, שסידרה לג'וש בראון שער ניצחון על הבאזר. "אנשים רבים אמרו שסינסינטי לא העפילה שנתיים ברציפות לפלייאוף מזה שלושים שנה", אמר בסיום גרין, "ובכן, עשינו את זה". פיטסבורג, לעומת זאת, מסיימת עונה קשה ורווית פציעות עם תחושה מרה של אכזבה. חמישה הפסדים בששת המשחקים האחרונים הם הרבה יותר מדי בכדי להשתחל אל הפלייאוף.

2. הג'ייאנטס היו תלויים רק בעצמם, ואם לקחת בחשבון את הסיום המרשים בעונה שעברה, זה אמור היה להיות מעודד. אבל אמש בבולטימור קמו האלופים שוב על צד שמאל ונראו עלובים כפי שרק הם, מסתבר, יכולים להיות בחולשתם. איליי מאנינג השלים 14 מסירות בלבד ל-150 יארד ועמוק בתוך הרבע השלישי הצליח שיתוף הפעולה בינו לבין ויקטור קרוז והאקים ניקס, שתי המטרות האהובות עליו, לייצר שלושה יארדים בלבד.

מאנינג והג'איינטס בעוד תצוגה חלשהצילום: אי–פי

מול ההגנה הקשוחה והמתאוששת של הרייבנס, שהראתה ניצוצות שהזכירו את תקופת השיא של היחידה המהוללת, זה לא יכול להספיק. לא עזרו גם שבעה כישלונות רצופים בדאון השלישי ומשחק חלש נוסף של אהמד ברדשואו הפצוע. בולטימור (5-10), שהבטיחה עם הניצחון את ראשות הבית, התאוששה משלושה הפסדים רצופים לא רק דרך ההגנה שהגיעה אל מאנינג שלוש פעמים במהלך המשחק, אלא גם דרך ההתקפה, שאחרי שבועות לא מעטים של אפרוריות שבה להרשים כשהשיגה 533 יארדים בסך הכל, 347 יותר מהאורחים.

ג'ו פלאקו היה מצוין עם שני טאצ'דאונים ו-309 יארדים שפוזרו היטב לרוחב סוללת התופסים המרשימה שלו, מאנקוואן בולדין הלא נגמר, דרך טוריי סמית' החמקמק וכלה בדניס פיטה, הטייט-אנד, אולי הלוהט מכולם. 14-33 בסיום והג'ייאנטס (7-8) עדיין לא איבדו לגמרי סיכוי לעלות לפלייאוף, אך יצטרכו מלבד ניצחון ביתי על פילדלפיה בשבוע הבא, גם הפסדים של מינסוטה, שיקגו ודאלאס.

3. חייה של דאלאס (7-8) פשוטים הרבה יותר מאלו של יריבתם השנואה, על אף ההפסד הביתי הדרמטי לניו אורלינס (8-7), 34-31 בהארכה. ניצחון בשבוע הבא בוושינגטון, שניצחה אמש 20-27 בפילדלפיה במשחק החזרה של רוברט גריפין השלישי, והבוקרים יזכו בראשות הבית על חשבון הרדסקינס בזכות שובר שוויון שלישי בחשיבותו – מאזן נגד יריבות משותפות – לאחר שבשני שוברי השוויון הראשונים (מאזן ישיר ומאזן מול היריבות לבית) לא הושגה הכרעה.

דאלאס לא מצליחה לעצור את ניו אורלינס, אמשצילום: רויטרס

סיום המשחק אמש הראה שוב עד כמה הפכפכים הם הקאובויס. על אף שנקלעו לפיגור 14 נקודות עמוק בתוך הרבע הרביעי, הנדס טוני רומו קאמבק מרשים עם שני טאצ'דאונים, שהיו רק חלק  מערב פנטסטי של 416 יארדים וארבעה טאצ'דאונים, ששלח את המשחק להארכה. שם איבד מרקיז קולסטון מניו אורלינס את הכדור, אך במקום לנצל את המתנה ואת האפשרות לברוח עם ניצחון, התגלגל הכדור עד לקו השני יארד של דאלאס, שם נעצר על ידי ג'ימי גרהאם מניו אורלינס. בעיטת השדה של גארט הארטלי הייתה לפרוטוקול בלבד.

שוב ניצבים הקאובויס, שתמיד דואגים לסבך את עצמם ברגעי הסיום, בפני משחק אחרון על כל הקופה. בשנה שעברה לא יכלו לג'ייאנטס שהמשיכו משם ישירות אל הגביע. האם עכשיו הגיעה תורה של וושינגטון לרכוב על גבם אל עבר התהילה?

4. טיב ההגנה של סיאטל היה ידוע לכל, עכשיו גם לסן פרנסיסקו (4-1-10). גם ללא הקורנרבק המצוין, מרקוס טרופאנט, שסיים את העונה כבר לפני חודשיים בשל פציעה, הסיהוקס (5-10) יודעים לנטרל כמעט כל איום מהאוויר ומהקרקע. כאשר גם הספיישל טים (חסימת בעיטת שדה של דיוויס אייקרס הסתיימה בהחזרה לטאצ'דאון של ריצ'רד שרמן) וההתקפה (ראסל ווילסון עם ארבעה טאצ'דאונים, מרשון לינץ' עם 111 יארדים בריצה) משתפים פעולה בחסות הקהל הרועש וההתלהבות שמייצר המאמן פיט קרול, נוצרת הסערה המושלמת, זו שהטביעה אמש 13-42 גם את הפורטי ניינרס, שרק בשבוע שעבר ניצחה בפוקסבורו ונראתה אמש מבולבלת ואובדת עצות.

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

ההפסד עלול להתברר כגורלי גם אם הניינרס יעשו את המוטל עליהם וינצחו בשבוע הבא את אריזונה בכדי להבטיח את ראשות הבית – ניצחון של גרין ביי במינסוטה יוריד את הקבוצה של ג'ים הארבו למקום השלישי בחטיבה ויחייב אותם, ככל הנראה, לנצח פעמיים מחוץ לביתם בכדי להגיע אל הסופרבול.

תוצאות נוספות: אריזונה (10-5) – שיקגו (6-9) 28-13, דנבר (3-12) – קליבלנד (10-5) 12-34, טמפה ביי (9-6) – סנט לואיס (7-1-7) 28-13, ניו יורק ג'טס (9-6) – סן דייגו (9-6) 27-17, מיאמי (8-7) – בפאלו (10-5) 10-24, גרין ביי (4-11) – טנסי (10-5) 7-55, קנזס סיטי (13-2) – אינדיאנפוליס (5-10) 20-13, קרולינה (6-9) – אוקלנד (11-4) 6-17, ג'קסונוויל (13-2) – ניו אינגלנד (4-11) 23-16, פילדלפיה (11-4) – וושינגטון (6-9) 27-20, יוסטון (3-12) – מינסוטה (6-9) 23-6.

לינץ' חוגג מול סן פרנסיסקו. הסיהוקס נראים כמו הדבר האמיתיצילום: אי–פי

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ