ג'ף קליין, ניו יורק טיימס
ג'ף קליין, ניו יורק טיימס

סת' ג'ונס היה אמור להפוך לשחקן כדורסל. הוא גבוה, יש לו ניתור נהדר, ואביו הוא פופאי ג'ונס, מי ששיחק 11 עונות ב-NBA ומשמש כיום כעוזר מאמן בברוקלין נטס.  במקום זאת, סומן ג'ונס בן ה-18 כמי שעתיד להיבחר ראשון בדראפט הבא של ה-NHL, ועשוי להפוך לכוכב האפרו-אמריקאי הראשון בהוקי קרח.

"הייתי המום בעצמי לו הייתי שומע סיפור כמו שלי", הודה ג'ונס כשנשאל האם אנשים מופתעים מהקומבינציה של אב כדורסלן ובן שחקן הוקי, "אני והאחים שלי משחקים הוקי. אני מניח שזה מוזר שאף אחד מאתנו לא משחק כדורסל".

על מדי המשחק של ג'ונס, שחקן הגנה בגובה 1.93 מטר שמבריק על הקרח, נדמה שנתפרה תווית של מישהו שאינו מסוגל להחמיץ. בשבוע הבא הוא יעזור להוביל את נבחרת ארצות הברית באליפות העולם לנבחרות צעירות שתתקיים ברוסיה, למרות שהוא השחקן הצעיר ביותר בסגל. הוא כבר נכלל בסגל לטורניר בשנה שעברה, כשהיה בסך הכל בן 17, אבל פציעה מנעה ממנו להשתתף.

כעת, בשנתו הראשונה בפורטלנד ווינטר הוקס מליגת ה-WHL - ליגה בצפון-מערב ארה"ב ובקנדה שמיועדת לשחקנים בגילאי 20-16 – צבר ג'ונס 28 נקודות ב-31 משחקים (שלישי מבין שחקני השנה הראשונה). על הקרח הוא מהווה דמות סמכותית, מכה חזק, וברוב המקרים הוא שחקן ההגנה הנדיר הזה שמצליח לשלוט בקצב המשחק בזכות שליטתו במקל ויכולת המסירה שלו. "שחקן הגנה עם החבילה המושלמת", כדברי פיל האוסלי, מאמן הנבחרת האמריקאית.

סת' ג'ונס. "לא רוצה שהעיקר יהיה צבע עורי"צילום: ניו יורק טיימס

זה בטח לא מה שציפו מבנו של פופאי ג'ונס. "אף אחד לא רוצה לחיות בצלו של אביו", הסביר ג'ונס הבן בשבוע שעבר, במהלך מחנה אימון של הנבחרת האמריקאית בניו יורק, "אני חושב שבסופו של דבר יגיע זמן בו יפסיקו לשאול אותי על כך, כי כולם כבר יכירו את הסיפור. זו רק משפחתי ובסך הכל סיפור הרקע שלי". ג'ייקוב טראובה, חברו לנבחרת, אומר כי "הוא תמיד היה בנו של פופאי, אבל כעת הוא הופך לסת' ג'ונס".

כתבות ועדכונים נוספים גם בפייסבוק של "ספורט הארץ"

ג'ונס אולי לא הלך בעקבות אביו, אבל התחנות בקריירה של פופאי השפיעו רבות על התפתחותו על הקרח. האב הפך לאוהד הוקי בזמן ששיחק בדאלאס1 הוא הגיע לשם ב-1993, השנה בה הסטארס עברו לטקסס ממינסוטה. סת' נולד שנה לאחר מכן, וב-1996 עברה המשפחה לטורונטו ונחשפה באופן קבוע ל"ערב ההוקי קרח של קנדה". "כילד, הענפים היחידים בהם יכולתי לעסוק בעיירות הקטנות של טנסי היו כדורסל, פוטבול ובייסבול", אמר פופאי.

ג'ונס החל את דרכו בהוקי בזמן שאביו שיחק במדי הנאגטס בעונת 1999/00. סת' בן החמש קיבל מחליקיים וציוד הוקי, והוא ואחיו שיחקו משחקים מאולתרים עם ילדים אחרים. יום אחד, באולם הפפסי סנטר, נתקל פופאי ג'ונס בג'ו סאקיץ', קפטן קולורדו אוולנש וחבר היכל התהילה עתידי. "איני חושב שהוא ידע מי אני, אבל ידעתי מי הוא היה", אומר פופאי, "עצרתי אותו, הצגתי את עצמי ואמרתי: 'ילדיי רוצים לשחק הוקי, ואין לי שום מושג בזה'. הוא הסתכל עלי, בן אדם בגובה 2.07 מטר, ואמר: 'תוודא שהם יידעו להחליק. אני בטוח שיהפכו לאתלטים טובים'".

ג'ונס הבן לקח שיעורי החלקה במשך שנה, אבל מה שקיבע אצלו באופן מוחלט את ההוקי היה ישיבה בשורות הראשונות במשחק השביעי של הסטנלי קאפ ב-2001, אותו ניצחו האוולנש. "היה מדהים לראות את הגביע מקרוב", הוא אומר. בהמשך כיכב בקבוצות נוער בזמן שמשפחתו שבה לדאלאס, והצטרף לתכנית פיתוח מיוחדת של האיגוד האמריקאי. הוא זכה עם הנבחרת במדליות זהב ב-2011 וב-2012 באליפות העולם מתחת לגיל 18.

ה-NHL, שנמצאת בעיצומה של שביתה ומתקשה לשמור על התעניינות האוהדים. תקבל בברכה את הפוטנציאל הגלום בכוכב אפרו-אמריקאי דוגמת ג'ונס, במיוחד אם ישחק לדוגמה בברוקלין, לשם יעברו האיילנדרס ב-2015. ג'ונס, שאמו איימי לבנה, אומר כי היה מעדיף שהגזע לא יהיה הנושא העיקרי בשיחה עליו. "אני לא רוצה להיות תחת הכותרת 'שחקן ההוקי האפרו-אמריקאי'", הוא מסביר, "אני רוצה שיסתכלו עליי כדמות טובה ושאנשים ידעו מי אני, לא מה הצבע שלי".

אבא פופאי. "ילדיי רוצים לשחק הוקי, ואין לי שום מושג בזה"צילום: ניו יורק טיימס

אך למרות העדפותיו, הוא מבין מדוע מוצאו מסקרן אנשים רבים. "כל עוד אני יכול לעודד ילדים צעירים לעסוק בהוקי, או בספורט באופן כללי, זה מבורך". אך הוא מוסיף ואומר כי "אחריות כזו יכולה להכביד על כתפייך".

ב-1958, הפך ווילי או'רי מבוסטון ברוינז לשחקן השחור הראשון שהחליק על משטח קרח ב-NHL, ורק מעטים עשו זאת ב-20 השנים שבאו לאחר מכן. אך עם השינוי הדמוגרפי שהתחולל בקנדה, כך התרבו השחקנים השחורים בליגה ובאמצע שנות ה-90 שחקנים שחורים כבר לא היו מחזה נדיר.

גרנט פיור זכה בארבעה גביעי סטנלי בחמש שנים, כשוער של אדמונטון אוילרס וגם שימש כשוער הנבחרת הלאומית של קנדה. דונלד בראשיר, שנולד באינדיאנה וגדל בקוויבק, נחשב לאחד משחקני ההגנה האימתניים בשנות ה-90. ג'רום איגנילה מקלגארי פליימס, הפך לאחד השחקנים הפופולרים בליגה עם 516 שערים ב-15 עונות.

אך כל השחקנים הללו היו ילדים להורה אחד שחור ואחד לבן. ב-95 השנים בהם קיימת ה-NHL, פחות מתריסר שחקנים אפרו-אמריקאים מוחלטים שיחקו בליגה. ואל ג'יימס היה הראשון, ב-1981, ורק אחד יכול להיחשב ככוכב – דסטין בייפוגלין משיקגו בלאקהוק, שב-2010 הפך לשחקן השחור השלישי בהיסטוריה ששמו נחקק על גביע סטנלי היוקרתי.

ג'ונס אומר כי מעולם לא נתקל בבעיה שקשורה לצבע עורו, על המשטח או מחוצה לו. בכלל, מספר התקריות הגזעניות המתרחשות בצפון ארה"ב פוחתות בצורה משמעותית. לא כך היה המקרה עבור מייק גריר שפרש בסיום העונה שעברה אחרי קריירה בת 14 שנה. גריר גדל בבוסטון של שנות ה-80, וספג קללות גזעניות באופן תדיר.

גם כיום יש מקרים בודדים. בעונה שעברה, שחקן פילדלפיה וויין סימונס, שחקן שחור שנולד בקנדה, הוטרד על ידי אחד מהאוהדים שאף זרק לכיוונו בננה במשחק קדם העונה שנערך באונטריו. האוהד נעצר על ידי המשטרה והוגש נגדו כתב אישום. במשחקי הפלייאוף האחרונים, שחקנה של וושינגטון ג'ואל וורד, גם הוא שחקן שחור שנולד בקנדה, ניצח את האלופה מבוסטון משער בהארכה במשחק מספר 7. השער שלו גרר תגובות גזעניות ברשתות החברתיות. סימונס בוחר להסתכל על האירועים הללו מזווית אחרת. "אם אתה שחקן שחור שמשחק בספורט שמשוחק ונצרך ברובו על ידי אנשים לבנים, עלייך להיות מוכן לכך".

כדורסל והוקי אינם ענפים שמשיקים זה לזה. אלכס אובצ'קין, הוא אחד מהמעטים משחקני ההוקי שיש להם רקע בכדורסל: אמו שיחקה עבור נבחרת ברית המועצות. גם רכזה של לוס אנג'לס לייקרס, סטיב נאש, שיחק הוקי כילד שגדל בקנדה. ג'ונס מכיר בעובדה ששני הענפים כמעט ולא קשורים זה לזה, אך אומר כי הוא עדיין לומד מצפייה במשחקי כדורסל. "אני צופה בדריכות בעיקר אחרי דרק נוביצקי וג'ייסון קיד", מסביר ג'ונס, שאביו היה בצוות האימון של דאלאס, כשהשניים עוד שיתפו שם פעולה, "אני זוכר שדרק היה זורק המון. לפני משחקים ואחרי משחקים. לפני האימונים ואחרי האימונים. זה לימד אותי להמשיך לעבוד קשה, גם כשאף אחד לא צופה בך".

ג'ונס מעולם לא שיחק כדורסל באופן מאורגן, אך נראה כי חילק מהגנים של האב עברו לבן. "אנחנו משחקים הרבה כדורסל", אומר אחד מחבירו של ג'ונס, "יש לו ידיים נהדרות, מגע רך וזריקה נהדרת". גם ג'ונס מחמיא לעצמו: "האמת שאני לא רע, אני חייב להודות. יש לי סגנון יפה".

פופאי וסת' מתווכחים ביניהם מי ינצח במשחק של אחד על אחד. אבל האב, שנבחר בסיבוב השני בדראפט ה-NBA, טוען כי בנו יעבור אותו. "הוא עבר את אביו, זה די נחמד", הוא אומר.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ