ניר צדוק
ניר צדוק

דצמבר 2011, ניו יורק. אל טקס חלוקת פרס ההייזמן היוקרתי, המוענק לשחקן המצטיין במכללות, מתייצבים חמשת הפיינליסטים. הם חנוטים בחליפות יקרות ומציגים לראווה גלריה של תכשיטים מנצנצים, סימבולים לערכם על המגרש ומחוצה לו. ככוכבים, העילית של המשחק, ארבעה חודשים לאחר מכן יחלקו שלושה מהם את שלושת המקומות הראשונים בדראפט ויחתמו על חוזים לזמן מצטבר של 12 שנים בתמורה ללמעלה מ-64 מיליון דולר. ה-NFL כולה תהיה שלהם בעונות שיבואו.

משנפל הפור על רוברט גריפין השלישי, הקוורטרבק של מכללות ביילור הצנועה, קם לשאת דברים במהלכם חשף - מלבד חיוך בלתי ניתן לחיקוי וכריזמה שאין לטעות בה - גרביים עם לוגו של סופרמן, כולל גלימת בד דקיקה. אמריקה חייכה. מגלומני, בהחלט, אך עם קריצה. חודשים לאחר מכן, משנבחר במקום השני על ידי וושינגטון, הציג לראווה חלקים נוספים מהקולקציה: גרביים של עוגיפלצת, מספר זוגות של אנגרי בירדס, אחד של בובספוג ונוספים עליהם מודפסים משפטי זן.

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

"יש לי מספיק כדי ללבוש מדי יום זוג אחר למשך חודשיים", אמר והשיק, מבלי משים, קו הלבשה חדש. מחירם של גרבי הסופרמן שלבש, שיוצרו על ידי חברה טקסנית (שם ממוקמת אוניברסיטת ביילור), זינק מ-15 דולר למעל ל-50. אדידס משווקת בשמו זוג בצבעי מדיה של וושינגטון, זהב ובורגונדי, עם הכיתוב "לך תשיג את החלומות שלך". בכל אירוע תקשורתי בו לקח חלק נתבקש על ידי המראיינים להרים במעט את מכנסיו ולחשוף את הגרביים; מברני הדינוזאור, דרך אלמו ועד זוג עם הדפס מפוקסל של משחק מחשב ישן - גריפין תמיד סיפק את הסחורה.

גריפין. חיוך בלתי ניתן לחיקויצילום: רויטרס

רק אז, משהובהרה הסוגיה הבוערת מכולן, נשאל שאלות מקצועיות. הליגה, מלאה במילא בטיפוסים אקסצנטריים שמתלבשים באופן שחורג מן הנורמה, זכתה לחיזוק רציני. "בואו לא נמהר להכניס אותו לקנטון", נוהג לומר ביל פרסלס, זוכה שני סופרבולים כמאמן הג'איינטס, על כל שחקן צעיר רווי הייפ שמגיע לליגה וזוכה לדברי הלל עוד לפני שהשיג דאון אחד. יולי האחרון, מועד פתיחת האימונים של קבוצות הליגה בכלל ושל וושינגטון בפרט, העמיד את גריפין על שולחן המנתחים.

יותר מאנדרו לאק, שנבחר במקום הראשון על ידי אינדיאנפוליס, התעסקו כולם בבחינת מידת התאמתו למשחק המקצועני של זוכה ההייזמן הראשון בתולדות הדובים. כמי שמסוגל למסור לאורך המגרש ולרוץ לרוחבו כשצריך, הוא נראה למעריציו כגרסה משופרת של קאם ניוטון, האיש שנבחר שנה קודם לכן על ידי קרוליינה ודוגמה נוספת לגל אתלטי העל ששוטף את הליגה. 

מי שבחר לפקפק בו עשה זאת מסיבותיו שלו, משנן כמנטרה את החלטתם של הרדסקינס למשכן שלוש בחירות סיבוב ראשון עתידיות כדי לטפס למקום השני בסדר הבחירה. בתחילה שקלו ללכת בכל הכוח על פייטון מאנינג, אך בחרו בסופו של דבר בעתיד על חשבון ההווה. לשמחתם, גילו שאת המקל הזה ניתן לאחוז בשני קצותיו.

שחקני ההגנה של הרדסקינס היו הראשונים להתאהב. אין פלא - היו להם את הכרטיסים הטובים ביותר למופע של גריפין. "הוא שובה לב", אמר עליו בארי קופילד, שחקן קו ההגנה, לאחר שגריפין הוליך את הקבוצה לניצחון יוקרתי בניו אורלינס בשבוע הפתיחה, "אני תמיד מסתכל על הילד הזה באימונים לאורך השבוע, אי אפשר להוריד ממנו את העיניים".

לאחר שנים תחת הדרכתם של קוורטרבקים איומים דוגמת רקס גרוסמן וג'ון בק, יכולים היו הרדסקינס לסמן 'וי' בשלוש הקטגוריות החשובות ביותר לתפקיד: גריפין הופך את כולם סביבו לטובים יותר (אלפרד מוריס, הרץ האחורי האלמוני שנבחר במקום ה-173 בדראפט האחרון, הפך מפלצת גומעת יארדים), הוא גורם להם להאמין בעצמם ומעל הכל - להאמין בו. "יש לו את זה", אמר עליו לונדון פלצ'ר, הליינבקר בן ה-37. הוא בסביבה מספיק זמן כדי לדעת למי יש את זה, ויותר מכך, למי אין. על הופעת הבכורה שלו, במהלכה מסר ל-320 יארדים ב-73% דיוק והשיג שני טאצ'דאונים, אמר פלצ'ר: "לפחות אנחנו לא צריכים לשחק נגדו".

החולצה ששברה את שיאי המכירותצילום: רויטרס

מייק שנהאן, מאמן הרדסקינס, נחשב למוח התקפי מבריק. ג'ון אלוואי, שזכה בערוב ימיו כשחקן בשתי טבעות אליפות, חב לו לא מעט. עבורו, הזכייה בגריפין מזכירה חוקר טבע שזיהה מין חדש שאינו מוכר למדע. כעת הוא כבר לא יכול לדמיין את חייו בלעדיו, כיצד הסתדר קודם לכן. ובכן, הוא לא. תחת הדרכתו השיגה וושינגטון בשנתיים האחרונות 11 ניצחונות בלבד. כעת, שבוע לפני סיום העונה, יש לה כבר תשעה. שישה מהם רצופים. ניצחון על דאלאס ביום ראשון שווה זכייה ראשונה בבית המזרח של ה-NFC במילניום
הנוכחי והופעת פלייאוף רביעית בלבד ב-20 השנים האחרונות.

רעבה להצלחה ומוכנה להרעיף אהבה על כל מי שיוביל אותה חזרה אל מרכז מפת הספורט האמריקאי, וושינגטון התמסרה ל-"RG3", כפי שממותג כעת גריפין באופן רשמי. די היה בהעלאת שמו כדי לשבור את הקרח בכל שיחת סלון בעיר הבירה. חולצתו, 10, הפכה לנמכרת ביותר בעונה בודדת בתולדות הליגה. עגילים, מחזיקי מפתחות, מזוודות פוקר ומגנים לאייפון הנושאים את פניו נחטפים מהחנויות. אחדים קעקעו את דמותו על גופם. "האוהדים השתגעו מהרגע שהגעתי לכאן", אמר גריפין, שנתפס כמושיע גם בעיני אוהדי ביילור מהרגע בו דרך לראשונה בקמפוס, "אני רגיל לכך, זה בא לי בקלות". 

"אנשים סומכים עליו להיות ה-איש", אמר עליו דאג וויליאמס, הקוורטרבק שהוביל את אדומי העור לגביע לומברדי ב-1987, "אין לו ברירה אחרת". במהלך ארוחת ערב משותפת של השניים בחברת הבעלים דניאל סניידר והג'נרל-מנג'ר ברוס אלן, הוסיף וויליאמס לחלוק עם גריפין מעט מחוויותיו כקוורטרבק מנצח בעיר שאינה מורגלת בהצלחות רבות מחוץ לזירה הפוליטית. "וושינגטון מוכנה להתאהב בך", אמר לו. גריפין חייך במבוכה וקירב את המזלג לצלחת.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ