גנגנאם סטייל, גרסת ה-NFL

"חשבתי שזה מעניין", סיפר הבארד רוגלנד. אז הוא פרסם ביוטיוב סרטון פעלולים עם כדור פוטבול, שהביא אותו למבחנים בניו יורק ג'טס

דייויד פיקר
ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
דייויד פיקר
ניו יורק טיימס

הבארד רוגלנד לא ניחן בידע שהייתם מצפים לו ממישהו שהפך לכוכב אינטרנט בזכות יכולתו לבעוט בכדור פוטבול. הוא אינו יודע כמעט דבר על הענף. רק תשאלו אותו לשם הקוורטרבק של ניו אינגלנד פטריוטס או דנוור ברונקוס. "אין לי מושג", אומר רוגלנד, נורווגי בן 28. כשנשאל מהו מספר היארדים שגורר עונש על התחלת מהלך מוקדמת, הוא השתתק לזמן מה. "זה פשוט יהיה ניחוש", הודה לבסוף.

"אני לא יודע הרבה על פוטבול", אמר רוגלנד מביתו באלגארד, עיירה קטנה בסמוך לחוף הדרום-מערבי של נורווגיה, "אבל זה מרתק אותי. מדובר באתלטים נהדרים, במהירות ובבעיטות עצומות. חשבתי שזה מעניין ותהיתי מה אוכל לעשות".

תוך שימוש באמצעים שאינם מקושרים לרוב ליכולת אתלטית - יוטיוב, פייסבוק, סקייפ וג'ימייל - רוגלנד תירגם סרטון ביתי שהפך ויראלי למבחנים לעמדת הקיקר בניו יורק ג'טס בשבוע שעבר. הוא עשוי להיות המועמד הראשון למקצוענות שיחליף את צבירת הניסיון במכללה בידע בתקשורת החברתית. בקטע בן ארבע הדקות שפרסם באמצע ספטמבר תחת הכותרת "Kickalicious", רוגלנד מייצר כמה מהפעלולים המבדרים ביותר שנראו עם כדור פוטבול. מספר הצפיות בו כבר גבוה מ1.8- מיליון.

רוגלנד. יודע הרבה על הכדור, אבל לא הרבה על פוטבולצילום: יוטיוב

בקטע אחד בועט רוגלנד את הכדור למישהו בסירת קאנו ששטה כ22- מטר ממנו. פעמיים. בקטע אחר הוא בועט לזרועותיו של מישהו שעומד בתוך מכונית עם גג שמש נפתח. לא נשמע כה מרהיב? ובכן, המכונית נמצאת בתנועה. הטריק המרשים ביותר נשמר לסוף: רוגלנד בועט כדור לגובה ומיד בועט בכדור שני. הם מתנגשים באוויר. "הבעיטה האחרונה, נדרשו כשמונה ניסיונות", סיפר רוגלנד, "בעיטת הכדורסל, רציתי שהיא תיכנס באופן חלק, אבל הכדור כל הזמן פגע בטבעת. נדרש בשביל זה זמן מה, אולי 40 ניסיונות".

רוגלנד כה מדויק ברבות מהבעיטות הקשות, שהסרטון נראה כמעט טוב מכדי להיות אמיתי. הדבר מזכיר קטעים מבוימים בכיכובם של ספורטאים. למשל, סרטון בו נראה קובי בראיינט מזנק מעל מכונית אסטון מרטין נעה (בראיינט לעולם לא היה מסכן את ברכיו). אבל רוגלנד מתעקש שהסרטון אמיתי. הוא אמר שרשות השידור הנורווגית אישרה זאת לאחר שבחנה את החומר המקורי המלא.

וכך מצא עצמו רוגלנד על מפתן דלתם של הג'טס, הישג מרשים עבור כל אחד ¬ ודאי עבור נורווגי שמעולם לא שיחק פוטבול. מסעו לניו יורק מספק מעין תרשים לכל מי שמעוניין להפוך סרטון וידאו ללהיט גלובלי.

הכל החל כשמועדון הכדורגל של רוגלנד התפרק לפני שנה וחצי. הוא החל לחפש תחביב חדש, נוסף לעניינו במצלמות וידאו. בחיידק הפוטבול נדבק אחרי שצפה באמצע הלילה בשידור אינטרנטי של הסופרבול. הוא מספר שתמיד ניחן בבעיטה חזקה בכדורגל ותהה אם יוכל לתרגם זאת לענף חדש. וכך, רוגלנד קנה כדור פוטבול והחל לבחון באינטרנט סרטונים של קיקרים.

את הסרטון הכין, לשם הנאה, במהלך חמישה ימים בספטמבר בעזרת שניים מאחיו וידיד. בשבועות הראשונים נרשמו 5,000 צפיות בסרטון. אחד מהצופים היה מייקל האסטד, שבעט ב-NFL במשך תשע עונות. האסטד, מדריך בעיטות, יצר עמו קשר בפייסבוק. "גודלו וגובהו עניינו אותי", אומר האסטד על רוגלנד, 1.89 מטר ו-110 קילוגרם, "חשבתי שיש שם פוטנציאל. קבוצות NFL אוהבות קיקרים גדולים". תוך זמן קצר, החלו השניים לדון באמצעות סקייפ באומנות הבעיטה.

באמצע אוקטובר צילמה רשות השידור הנורווגית כתבה על הפרסום המהיר של רוגלנד. במהרה, הוא מספר, עלה מספר הצפיות לחצי מיליון. חשבון הג'ימייל שלו הוצף בפניות של אוניברסיטאות קטנות כמו הנדרסון סטייט בארקנסו ולינקולן במיזורי (למרות גילו, הוא זכאי לשחק פוטבול מכללות). בשלהי נובמבר קיבל דואר אלקטרוני ממישהו בעל השפעה גדולה יותר: סקוט כהן, העוזר לג'נרל מנג'ר בג'טס. "כמובן שמחשבתי הראשונה היתה 'מי מחבריי שלח את האימייל הזה?'", אומר רוגלנד, "חשבתי שזו בדיחה".

אחרי שזכה לאישור מרוגלנד כי הוא רציני בכוונותיו לפתח קריירה כקיקר, כהן הציע שיתאמן מספר שבועות עם מאמן בעיטות בארה"ב. הוא אפילו הציע מספר שמות, ביניהם האסטד. "הוא מעולם לא ראה מהלכים של מסירת הכדור אחורה בתחילת המהלך", מספר כהן, "אמרתי לו 'אם תממן את הגעתך לכאן ותעבוד קשה, אטיס אותך לניו יורק לפני שתטוס בחזרה לנורווגיה'".

האם רוגלנד יגיע לעמדה הזו. קיקר בפעולהצילום: רויטרס

מדובר בעלות משמעותית עבור רוגלנד, שעובד כיועץ במרכז ממשלתי לצעירים בסיכון, אבל הוא רכש כרטיס לסן דייגו, שם האסטד עובד. האסטד מקושר היטב לקהילת הקיקרים בעבר ובהווה. מעבר לאימון בעיטות ראשון שהעניק לרוגלנד בשלהי נובמבר, הוא דאג שהטכניקה שלו תיבחן על ידי נייט קידינג, שחתם לאחרונה במיאמי דולפינס. "שים אותו על המגרש עם שאר הקיקרים מה-NFL, והוא יבעט גבוה ורחוק כמו כולנו", קבע קידינג, בועט שערי השדה המדויק בתולדות הליגה, "הדרך שהוא פוגע בכדור ומטיס אותו היא ברמה מקצוענית. הוא מסוגל לבעוט מ-55-50 מטר".

כהן מסתייג מחשיפת פרטים לגבי המבחנים בשבוע שעבר, אבל אומר שהג'טס ראו מספיק כדי לקבוע שלרוגלנד יש סיכוי לשחק ב-NFL. רוגלנד אומר שהג'טס רוצים שישוב להתאמן איתם במארס. הוא הוסיף שבכוונתו להתאמן בחודשים הקרובים בנורווגיה על בעיטות לשער ובעיטות פתיחה (את הטריקים השאיר מאחור). הוא אף שכר סוכנת, ג'יל מקברייד בקסטר, שטוענת כי אוקלנד ריידרס, גרין ביי פאקרס ופילדלפיה איגלס הביעו בו עניין.

ועדיין, רוגלנד נותר חומר שטרם נבחן. קידינג מזכיר שיש מעט מאוד מקום ליצירתיות בתחום וציין כי חוסר ניסיונו הוא מגבלה משמעותית. "צריך להתגבר על הרבה מכשולים רגשיים ופסיכולוגיים", הסביר, "בתיכון ובמכללות אתה לומד להתמודד עם הניואנסים של התפקיד. הוא במלחמה נגד הזמן כי לא צבר את הניסיון הזה".

גם אם המבחנים יתגלו כטעימתו היחידה מה-NFL, רוגלנד כבר חצה גבולות והוסיף נופך סקסי לבעיטות. "זה כאילו שהעולם הפך קטן מעט יותר", אמר, "אין לי כל רקע בפוטבול אמריקאי. אי אפשר להיות 'ירוק' יותר ממני. צילמתי וידאו, אמריקה יכולה לצפות בו, וזה מגיע למבחנים בג'טס. ויש תקווה ליותר".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ