ניר צדוק
ניר צדוק

1. חבוש מגן ענק לברכו הפצועה, כמעט ללא מהלכים גרנדיוזיים אך חף גם מטעויות, השלים לפנות בוקר רוברט גריפין השלישי וי גדול ראשון בקריירה. ניצחון שביעי רצוף ואליפות בית לראשונה מזה 13 שנים. תשע מסירות בלבד היו, ב-50% דיוק, שהצטברו לכדי מאה יארד בדיוק, אם להוציא מחשבון את ה-63 שגמא על הקרקע על אף שניתן היה לראות עד כמה הפציעה מהמשחק מול בולטימור עדיין מכבידה עליו. הוא לא מסר לאף טאצ'דאון (גם אם רץ לאחד), אך חשוב מכך – לא נחטף ולו פעם אחת. במשחק על כל הקופה, כמו זה אמש בין וושינגטון (6-10) לדאלאס (8-8), ניצח לא מי שעשה, אלא מי שלא עשה. טעויות, כמובן.

גריפין כל כך טוב, שהוא לא צריך לרוץ או למסור כדי לנצח. האיום התמידי שהוא נושא עמו – האפשרות שימסור לעומק המגרש, ירוץ דרך האמצע או לצדדים – מותיר את היריב במצב ניחוש תמידי. ההגנה של דאלאס, ובראשה דמרקוס וויר, מטובי הפאס-ראשרים בליגה, נותרה אובדת עצות, קפואה על מקומה. הרבה יותר מדי זמן נדרש לה כדי לעבד את הנתונים ולהגיב להחלטה התורנית של גריפין למסור או לרוץ. רק פעם אחת במשחק כולו, אי שם ברבע הרביעי, הצליחו להפיל אותו לקרקע לאיבוד יארדים. אל תוך הכאוס שיוצר גריפין במערך היריב נדחק אלפרד מוריס, בחור אלמוני מאוניברסיטה קטנה (פלורידה אטלנטיק), שהמתין בסבלנות עד שנבחר ביומו השלישי והאחרון של הדראפט, אי שם בסיבוב השישי. 200 היארדים ושלושת הטאצ'דאונים שהשיג אמש היוו אקורד סיום מושלם לעונת בכורה חלומית, עם 1,613 יארדים שהספיקו כדי לחלוף על פני קלינטון פורטיס בדרך לשבירת שיא המועדון.

להבדיל מגריפין, טוני רומו, שתמיד מוצא את הדרך להפסיד, לא הופיע שוב למשחק מכריע, כאשר נחטף פעמיים עוד לפני סיום הרבע הראשון. הוא אמנם השיג שני טאצ'דאונים מאוחר יותר, אך ברגע האמת – בפיגור של שלוש נקודות ושלוש דקות וחצי לסיום – נחטף שוב, בפעם ה-19 והאחרונה בהחלט לעונה זו, וגמר עוד משחק, סיפור, בצד הלא נכון של העלילה. 18:28 לרדסקינס בסיום.

גריפין. שבר שיא מועדוןצילום: רויטרס

2. המשחק הטוב של המחזור האחרון התרחש קודם לכן, במינסוטה. גרין ביי (5-11) ידעה שהיא חייבת לנצח כדי ליהנות מהפריבילגיות השמורות לאחת משתי המדורגות הראשונות בכל חטיבה, מינסוטה (6-10), לאחר היוודע הניצחון של שיקגו בדטרויט, ידעה שהיא חייבת לנצח רק כדי להמשיך ולשחק את המשחק הזה לפחות שבוע נוסף. בין אלו שרוצים לנצח כדי לא לשחק לבין אלו שחייבים לנצח כדי לשחק – ברור מי מנצח.

אדריאן פיטרסון, הרץ האחורי המצוין של מינסוטה, שיחק בשביל עוד משהו פרט לפלייאוף; רחוק 205 יארדים משיא כל הזמנים לעונה, היתה זו עבורו הזדמנות אחרונה לעשות את הבלתי ייאמן ולהפוך, שנה בדיוק לאחר שקרע את הרצועה, לגדול ביותר. מינסוטה פתחה חזק, בהגנה כמו בהתקפה, ונהנתה לשם שינוי גם מהקוורטרבק שלה, כריסטיאן פונדר, שהוליך היטב את ההתקפה ואפילו לקח לפעמים את הכדור מהידיים של פיטרסון.

בשאר הפעמים היה זה פיטרסון שהתבקש לסחוב לבד את הקבוצה להופעה ראשונה בפלייאוף מזה שלוש שנים. 34 נשיאות ליתר דיוק, שיא אישי למשחק, האחרונה שבהן למרחק 26 יארדים במצב שוויון סידרה לבלייר וולש שער שדה על הבאזר שקבע 34-37. 197 יארדים היו לפיטרסון, תשע בלבד משיאו בן 28 השנים של אריק דיקרסון, שיוכל להתבגר כעת בשקט לפחות בשנה נוספת. בשבוע הבא ייפגשו השתיים עם תחילת הפלייאוף, בלמבו פילד שבוויסקונסין. שם, סביר להניח, יהיה זה סיפור אחר לחלוטין.

3. יוסטון (4-12) ממשיכה לצלוע את דרכה לעבר הפלייאוף, עם הפסד שני ברציפות ושלישי בארבעת המשחקים האחרונים, הפעם 28-16 באינדיאנפוליס (5-11). מלבד ההפסד, שדירדר אותם למקום השלישי ויחייב אותם לשחק כבר בשבוע הבא (שחזור משחק הפלייאוף מהעונה שעברה, מול סינסינטי), ההופעה שסיפקו שחקנים מרכזים בקבוצה בהחלט מדאיגה; מאט שאוב נחטף פעמיים, ומלבד אנדרה ג'ונסון, שממשיך להיות המטרה המועדפת והכמעט בלתי ניתנת לעצירה של הטקסנס, וקצת אוון דניאלס – משחק המסירה של יוסטון נראה לא טוב. כך, בלשון המעטה, גם ההגנה, שבמצב דאון שלישי עם 23 יארדים לעבור, כשהכדור מרחק 70 יארד מהאנדזון, הרשתה לאנדרו לאק (שני טאצ'דאונים ו-191 יארדים במשחק) למצוא את טיי הילטון לטאצ'דאון שסגר את המשחק. אלמלא ג'יי.ג'יי ווט המצוין, שממשיך לתקל כל דבר בחולצה שונה משלו, אפשר היה לומר ששוב לא יהיה ליוסטון יותר מדי מה למכור בפלייאוף, וזאת על אף הפתיחה המצוינת לעונה.

4. מי שתפסה את מקומה של יוסטון בראש החטיבה היא דנבר (3-13), שמחצה 3-35 את קנזס סיטי (14-2) והבטיחה יתרון ביתיות כל הדרך לסופרבול. אם כל חלקי הפאזל של הפלייאוף יסתדרו כפי שצריך, צפוי מפגש מרתק בין מאנינג, לאחר עונת קאמבק נהדרת במהלכה היו חסרים לו 41 יארדים בלבד בכדי לשבור את שיאו האישי לעונה, לבריידי על הכרטיס לסופרבול. המנצח יזכה בנקודות רבות בקרב על תואר המוסר הגדול בדורנו.

תוצאות נוספות: סן פרנסיסקו – אריזונה 13-27, סיאטל – סנט לואיס 13-20,
ניו אורלינס – קרולינה 44-38, בפאלו – ניו יורק ג'טס 9-28, פיסטבורג – קליבלנד 10-24, טנסי – ג'קסונוויל 20-38, סן דייגו – אוקלנד 21-24, ניו אינגלנד – מיאמי 0-28, אטלנטה – טמפה ביי 22-17, סינסינטי – בולטימור 17-23, ניו יורק ג'איינטס – פילדלפיה 7-42.

מאט שאוב. השחקנים המרכזיים של יוסטון מדאיגיםצילום: רויטרס

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ