בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

פלייאוף ה-NFL

כך הפך ג'יי.ג'יי וואט משליח פיצה לגיבור על

ספק אם וואט היה הופך לאימת הקוורטרבקים בליגה לולא הגיע לפני חמש שנים, כשחקן עבר ממורמר, לבית הנכון ופוגש בילד ששינה את חייו

2תגובות

חמש שנים לפני שהטיל את אימתו על פייטון מאנינג, אנדרו לאק וארון רוג'רס, אותם האכיל דשא תשע פעמים בדרך ל-20.5 הפלות קוורטרבק עונתיות לאיבוד יארדים, טיפח ג'סטין ג'יימס (ג'יי.ג'יי) וואט קריירה חלופית. בתום עונת פרשמן מאכזבת במכללת סנטרל מישיגן הקטנה, במהלכה תפס שמונה מסירות בלבד, נעל וואט בפעם האחרונה את הלוקר במתקן של הצ'יפיווס במאונט פלזנט וחזר, ממורמר וחסר מוטיבציה, הביתה
לוויסקונסין.

מאוכזב מדקות המשחק המעטות להן זכה, הצטרף למכללה הקהילתית בווקישה, אזור ילדותו, והחל לעבוד כשליח בפיצה האט. כשנתקע יום אחד בסופת שלגים בעת ביצוע משלוח והמתין לאמו שתגיע לחלצו, בלס מגש שלם לבדו. לא רק הבטן כאבה לו, גם הלב. דפיקה אחת, על דלת אקראית, שינתה את חייו.

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

פניו של הילד מעברה האחר של הדלת התעוותו בתדהמה. לסתו נשמטה, עיניו התגלגלו בחוריהן. "הוא זיהה אותי", סיפר השנה וואט בראיון ל"יוסטון כרוניקל", העיתון הנפוץ בעיר בה הפך לספורטאי הנערץ ביותר. מהספורטאי הגדול ביותר בתיכון המקומי ¬ אלוף המדינה לנוער בהטלת כידון, כדורסלן שמטביע בקלות וטייט-אנד בחסד עליון בקבוצת הפוטבול ¬ הפך וואט לאדם שמכלכל עצמו מטיפים. ההשפלה היתה גדולה מנשוא.

אי–פי

"הוא כבר לא ראה אותי יותר כשחקן, כמישהו שראוי להערצה", נזכר וואט, שחזר למכוניתו וכמעט פרץ בבכי, "זה גרם לי לשאוף לחזור להיות שחקן פוטבול", אמר, "החזיר לי את הרצון לשוב להיות מודל לחיקוי עבור הילד".

לצד הלימודים והעבודה, חזר וואט להתאמן מדי יום במכון כושר, הוסיף ארבעה אימונים עם מאמן פרטי, ובתהליך המזכיר שינוי צורה של גיבור קומיקס, הלך ותפח. מבחור בעל מבנה גוף בינוני, 93 ק"ג הפרושים באופן לא מרשים במיוחד על 196 ס"מ, הפך לענק במשקל 136 ק"ג עם יכולות אתלטיות וכוח מתפרץ ההולמים בדרך כלל אנשים קלים ממנו בהרבה.

וואט הצטרף לבדג'רס של מכללת וויסקונסין, מהטובות שבתכניות המדינה. את מוטת ידיו
החריגה (כ-2.10 מטר), לצד הזריזות הכמעט חייתית ¬ תכונות שהולמות טייט-אנד ¬ רתמו לצרכי קו ההגנה. אלא שכשחקן שהגיע מבחוץ, הוא מיעט לקבל דקות משחק בשנתו הראשונה.

"עליך לראות בכל יום שם את הסופרבול שלך", אמר לו אביו, וג'יי.ג'יי ¬ במקום להרים ידיים ולנטוש כפי שעשה בעבר ¬ ניצל את מוסר העבודה הגבוה שלו בכדי להרשים את המאמנים באימונים. את הלילות ניצל לצפייה בקטעי וידאו של חוליית ההתקפה, בניסיון ללמוד את חולשותיה.

"וואט הוא הדוגמה לכך שאם תתייחס לכל יום כאילו הוא הסופרבול, אתה עשוי באמת למצוא את עצמך בסופרבול", כתב אוסטין מרפי ב"ספורטס אילוסטרייטד". העבודה הקשה השתלמה ¬ וואט תפס את אחד משתי עמדות הדינפסיב-אנד והיה שותף בעונתו האחרונה לזכייה באליפות חטיבת ביג-10 ולהופעה במשחק הרוז-בול היוקרתי, שם הפסיד ל-TCU ואנדי דלטון, הקוורטרבק שיפגוש מחר (23:30, ESPN) בפתיחת הפלייאוף מול סינסינטי.

רויטרס

עם ניתור מהמקום שמגיע קרוב למטר, יוצר וואט ¬ בשקלול גובהו ומוטת ידיו ¬ חומה כמעט בלתי עבירה עבור קוורטרבק שמבקש למסור דרכו. כשאינו מפיל את הקוורטרבק, הוא מיירט את מסירותיו. ארבע יירוטים כאלה תורגמו העונה לחטיפות על ידי הגנת הטקסנס. "הוא השחקן האינסטינקטיבי ביותר שראיתי", החמיא לו עמיתו קונור בראון, "יש לו חוש מיוחד להשיג את הכדור, חוש שלא רואים בדרך כלל אצל שחקנים בעמדה שלו. הוא תמיד מוצא דרך להגיע אל הכדור". "פריק", כינה אותו מאמנו בוויסקונסין, ברט ביילמה, "שחקן ההגנה הטוב ביותר שאימנתי".

על עונתו האחרונה במכללה בחר לוותר ולהירשם לדראפט 2011. המקום הגבוה בו נבחר על ידי יוסטון (11), שני בעמדתו רק למרסל דאריוס, שנעלם בינתיים בחור השחור שהוא בפאלו בילס, סימל את ההבטחה הגדולה שנשא עמו. אוהדי הטקסנס שנכחו באולם בניו יורק הביעו בקול את מורת רוחם מהבחירה, אך מה הם מבינים. אחרי תשע עונות של ניסוי וטעייה, הלכה יוסטון, החדשה בקבוצות הליגה, ולבשה סוף כל סוף צורה של קבוצה תחרותית.

פיסות הפאזל, שצורפו בהדרגה במהלך השנים בזכות בחירות דראפט גבוהות רבות, הלכו והתחברו לכדי תמונה ברורה. מאט שאוב התפתח לקוורטרבק סולידי, אריאן פוסטר הפך לאחד הרצים האחוריים הטובים בליגה ואנדרה ג'ונסון, התופס לטווחים ארוכים, התברר כקשה להכלה גם עבור יחידות הסקנדרי החזקות ביותר.

צירופו של ווייד פיליפס, לשעבר מאמן דאלאס, ערב עונת 2011 נועד לטפל גם בנעשה מצדו האחר של קו ההתנגשות. פיליפס (65) ידוע כמוח הגנתי מבריק שמשנה מן הקצה אל הקצה את החוליות עליהן הוא אחראי. כך תרם מניסיונו לניו אורלינס, פילדלפיה, דנוור, בפאלו ואטלנטה. "אם קוראים לי", הוא נוהג לומר, "כנראה שמשהו לא עובד".

"אם ההגנה של רוב המאמנים היא חשבון, זו של פיליפס היא אלגברה", הצהיר קרל מקלנבורג, מגדולי הליינבקרים בתולדות המשחק, ששיחק בהדרכתו בדנוור. בתוך שנה טיפסה הגנת הטקסנס מהמקום ה-28 בליגה ביארדים למשחק לרביעי. עבור פיליפס היתה הזכייה בוואט כהצבת כן, בד וצבעים בידי צייר. שנתיים לאחר מכן, ואין בפיו מספיק מלים בכדי להודות לילד הקטן מפיווקי, וויסקונסין, על שבחר באותו יום לבצע הזמנה דווקא מפיצה האט.
 



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#