גמר פוטבול המכללות |

בנוטרדאם משחקים כמו אלופים

הפייטינג אייריש יפגשו הלילה במשחק האליפות את אוניברסיטת אלבמה וינסו לממש את המנטרה הישנה של הקבוצה. בדיוק כמו מאמנם

ניר צדוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ניר צדוק

"שחק היום כמו אלוף", כתוב על שלט המתכת המוזהב הממוסמר לקיר שמחבר בין חדר ההלבשה למנהרה המובילה למגרש של נוטרדאם בסאות' בנד, אינדיאנה. לפני כל משחק נוהגים שחקני הפייטינג אייריש להצמיד את ידם לשלט, שואבים ממנו השראה בריטואל שיש בו הרבה מין האמונה, העצמית כמו הטפלה.

אף אחד משחקני הסגל הנוכחי, שיתמודדו הלילה (3:00, ESPN) במשחק האליפות מול אלבמה, עוד לא נולד כשהקבוצה של לו הולץ, המאמן שהציב את השלט מיד עם כניסתו לתפקיד, הפתיעה את אוניברסיטת מיאמי וניצחה את מערב וירג'יניה כדי לזכות ב-1988 באליפות ה-11 והאחרונה עד כה בתולדותיה. הולץ קיבל לידיו ב-1986 תוכנית מרוסקת, שנעה ונדה סביב 50 אחוזי הצלחה מתחילת העשור, והחזיר לה, בהיותו מוטיבטור בחסד, מעט מן הגאווה שהיא ראויה לה.

בשנות העשרים והארבעים, כשפוטבול המכללות משל בכיפה ושבה את ליבה של אמריקה, היתה נוטרדאם, אוניברסיטה קתולית קטנה מהמערב התיכון שפתחה את שעריה לנשים רק בשנת 1972, הטובה מכולן. מבין קפליה יצאו מאמנים דוגמת קנוט רוקני ופרנק ליהי, שערכו מהפכה שלמה במשחק והמציאו אותו מחדש. כוכביה (רביעיית הרצים האחוריים) הושוו בפאתוס שהעניק להם חיי נצח לארבעת פרשי האפוליקפסה וזכו (ג'ורג' גיפר) לפורטרטים קולנועיים.

בריאן קלי. מאמן העל של נוטרדאםצילום: אי–פי

הולץ הבין שכדי לשחק כמו אלוף לא בהכרח צריך להיות כזה, אך בלתי אפשרי להפוך לאחד מבלי לשאוף לכך. בהצבת השלט חיבר בין ההווה הלא מרשים לעבר המפואר ובכך יצר את העתיד. לא צריך היה עוד לשחק כמו אלוף. הם חזרו להיות האלופים.

העובדה שלא היתה מעולם חברה בחטיבה שכבלה אותה לסקטורים גיאוגרפיים מסוימים, כמו גם שיוכה הדתי המובהק, עזרו למתג את נוטרדאם ברמה הארצית. בנדודיהם מדי שנה, מהרוז-בול והקולוסאום בחוף המערבי ועד היאנקי סטדיום שבניו יורק, ייצרו לעצמם הפייטינג אייריש את בסיס האוהדים הרחב במדינה. "בוגרי הרכבת התחתית", נקראים האוהדים שממלאים את הסאבווי בניו יורק בדרך למשחק של מכללה שבשעריה מעולם לא נכנסו.

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

חוזה טלוויזיה בלעדי ויוקרתי עם רשת אן.בי.סי הפיץ את שמעם של השחקנים בקסדות הזהב לכל קצוות תבל, מאירופה (את משחקם הראשון לעונה קיימו בדאבלין למול 50,000 צופים) ועד אוקיאניה, והעשיר בהתאם את קופת האוניברסיטה. נוטרדאם מהווה עסק כלכלי כה גדול ומסובך, עד שמאמנים רבים גילו שדעתם מוסחת מהסיבה לשמה מונו לתפקיד.

כך, למעלה משני עשורים, חיה נוטרדאם את תהילת העבר בזמן שמאמניה עסוקים רוב הזמן בגיוס כספים מבוגרים עשירים ובהתהדרות בסמל הסטטוס. ערב פתיחת העונה, לא הופיעה ברשימת 25 המכללות המדורגות, ולא נחשבה לאיום כלשהו על הדומיננטיות של המכללות מהחטיבות הגדולות, ה-SEC, ה-PAC12 וה-BIG12. אלא שבדומה להולץ, ובהתאם למסורת של המכללה שנהנתה במרוצת השנים מגדולי המוחות שידע המשחק, גם הפעם במרכז סיפור הצלחתה ניצבים לא השחקנים, אלא האיש על הקווים.

כמו המאמן האחרון שזכה עימה באליפות, גם בריאן קלי, שיירש את צ'רלי וויס, החליף מאמן שפוטר בסיום חמש עונות כושלות, והפך את נוטרה דאם, בחלוף שנתיים בלבד, מקבוצה שמפסידה לנמושות לכוח ארצי. בשנות השמונים, לפני שזכה להצלחה כמאמן סנטרל מישיגן וסינסינטי, היה קלי עוזר מיוחד לסנאטור הדמוקרטי של מס'צוסטס, מדינת הולדתו, שחלם תמיד על קריירת אימון אך נמשך לעולם הפוליטיקה בין היתר בשל אביו, פעיל בקהילה הקתולית בבוסטון. את צעדיו הראשונים עשה דווקא כמאמן בקבוצת הסופטבול של אסמפשן, המכללה הקטנה בה למד. בהמשך השתדרג והפך לעוזר זוטר בקבוצת הפוטבול בה שיחק בכל ארבע שנותיו כסטודנט.

ת'יאו. הליינבקר המוכשר צפוי להיבחר במקומות הראשונים של הדראפט הקרובצילום: אי–פי

לאחר ארבע שנים הפך לעוזר המאמן במכללת גרנד ואלי סנטרל מהליגה השנייה. שכרו – 4,000 דולר לעונה. 16 שנים העביר שם, במחשכים, מחכה להזדמנות שכבר פקפק אם אי פעם תגיע. את הכישורים שרכש במסדרונות הקמפיין של גארי הארט בבחירות לנשיאות ב-1984, רתם במרוצת השנים לתחום הספורט והפך, פרט למאמן בעל אוריינטציה הגנתית, לאחד ממגייסי הכישרונות הגדולים בנמצא. "מספיקה לו שיחה של כמה דקות במטבח עם אמו של שחקן והעסק סגור", אמר עליו האיש לו שימש כעוזר באסמפשן, בריאן גואן.

בסיומה של עונה סדירה מושלמת ורוויה במשחקים דרמטיים, ולאחר ניצחונות מרשימים על יריבותיה המרות סטנפורד ויו.אס.סי כמו גם על אוקלהומה ומישיגן החזקות, מביאה איתה נוטרדאם למשחק האליפות את ההגנה החזקה ביותר במדינה, שהרשתה עד כה 10.3 נקודות בלבד למשחק. שחקני ההתקפה הבולטים שלה – הקוורטרבק אברט גולסטון, הטייט-אנד טייל אייפרט והראנינג-בק טיילר רידיק – לא נחשבים לעילית של המשחק. למעט הליינבקר מנטי ת'יאו, שעשוי להיבחר במקום הראשון בדראפט הקרוב, נופלת נוטרדאם מהאלופה המכהנת אלבמה בכל עמדה. כל מה שיש לה להציע הוא מאמן על, היסטוריה שאין שנייה לה ושלט מתכת קטן שדורש מהם להשלים הלילה את העבודה.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ