ניר צדוק
ניר צדוק

1. עם 31 שניות על השעון ושני פסקי זמן – נתונים זהים לאלה שעמדו לרשותו של ג'ון פוקס, מאמן דנוור, שהורה לפייטון מאנינג לכרוע ברך והפסיד את המשחק לקבוצתו בהארכה – הראתה אמש אטלנטה שכדי לנצח משחק שאורכו 60 דקות, דרוש לפעמים רק רגע אחד.

הפאלקונס פתחו נהדר ועלו ליתרון 0-20 במחצית הראשונה, בה סיאטל הגיעה פעמיים לרד-זון ולא יצאה אפילו עם נקודה; פעם אחת כשלה בבחירה בנאלית של מהלך בניסיון להמיר דאון רביעי, באחרת זלגו השניות מהשעון לפני שהספיקה לנסות לפחות בעיטת שדה. לאלה ניתן להוסיף איבוד כדור נוסף של מרשון לינץ', בשיאו של הדרייב השני של הסיהוקס במשחק. רק קבוצה אחת בתולדות הפלייאוף חזרה מפיגור של 20 נקודות במחצית. לא נראה היה שסיאטל תהיה השנייה. אבל הו, כמה שהיא היתה קרובה.

בעיטת הניצחון של מאט בראיינט. הפלקונס בגמרצילום: רויטרס

טאצ'דאון מהיר של גולדן טייט ממסירה נהדרת של ראסל ווילסון (385 יארדים באוויר במשחק נהדר), כמעט והחזיר את הסיהוקס למשחק, אך אטלנטה הגיבה במהירות עם דרייב נאה בראשותו של מאט ריאן (250 יארדים, שלושה טאצ'דאונים ושני איבודים), שהסתיים בכניסה של הרץ האחורי ג'ייסון סנלינג לאנד-זון. עם יתרון 20 נקודות גם בסוף הרבע השלישי, המשחק נראה גמור.

שני טאצ'דאונים של סיאטל, האחרון בעקבות איבוד אווירי מטופש של ריאן - שלא הרשים וטרם הצליח להוריד את קוף הפלייאוף מגבו, או לסיים משחק מכריע ללא שני איבודים לפחות - החזירו את הסיהוקס למשחק והורידו את היתרון לשש בלבד. או אז, שלוש דקות לסיום, כשלה אטלנטה פעם נוספת בניסיון להשיג דאון ראשון והרחיקה את הכדור.

צעד אחר צעד, קידם ווילסון את התקפת הסיהוקס עד לקו שני היארד של הפלקונס, שם הניח את הכדור בידיו של לינץ' שכמעט איבד את הכדור פעם נוספת, אך הצליח בסופו של דבר להשיג שש נקודות יקרות שהפכו ליתרון נקודה, 31 שניות לסיום. שתי מסירות נהדרות של ריאן, להארי דאגלס ולטוני גונזאלס הבלתי נגמר, כיסו 41 יארדים וסידרו למאט בראיינט ניסיון בעיטה מ-49 יארד. הוא החמיץ, אלא שפסק זמן שביקש פיט קרול במטרה לעכב את ביצוע הבעיטה ולהגביר את הלחץ המנטלי על הבועט סידר לו ניסיון נוסף. הפעם זה נכנס. 28-30 לאטלנטה, שתארח את סן פרנסיסקו בגמר ה-NFC.

2. אפשר לומר שניו אינגלנד גמרה ליוסטון את העונה לא פעם אחת, אלא פעמיים. הראשונה בעונה הסדירה, עת הגיעו הטקסנס לפוקסבורו עם מאזן 1-11 וחזרו עם הזנב בין הרגליים אחרי תבוסה 42-14, שייצרה כדור שלג שדירדרה עד למקום השלישי. כתוצאה, היתה זו יוסטון שהתארחה אמש אצל טום בריידי ולא להפך, ושוב זה לא היה כוחות.

ברנדון לויד צולל אל האנד-זון. הפטריוטס בשלים ללכת עד הסוףצילום: רויטרס

כתבות ועדכונים נוספים גם בעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

דניאל מאנינג מהטקסנס אמנם החזיר את בעיטת הפתיחה למרחק של 94 יארדים וסידר לאורחים הזדמנות נהדרת לפתוח את המשחק עם טאצ'דאון, אך הקוורטרבק מאט שאוב הוכיח שוב שהוא לא עשוי מחומר של אלופים, כשכשל בהובלת ההתקפה לתוך האנד-זון והסתפק בבעיטת שדה. מכאן היתה הבמה של טום בריידי וחבריו, שבריצת 10-38 סגרו למעשה את הסיפור.

שבוע לפני שיחזור גמר ה-AFC מול בולטימור, נראים הפטריוטס כקבוצה המרשימה ביותר. בריידי סיים משחק עם 344 יארדים ושלושה טאצ'דאונים. התפוקה של ווס ווקר (131 יארדים) וארון הרננדז (85), לצד משחק הריצה הסולידי (122 יארדים) השכיחה כמעט לחלוטין את העובדה שהפטריוטס חסרו שוב את רוב גרונקווסקי, הכתובת המועדפת על הקוורטרבק שלהם.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ