הסיפור המרגש והפיקטיבי של כוכב הפוטבול

מאנטי תאו הוביל את נוטרדאם עד גמר המכללות, כשהפוטבול מסיח את דעתו ממותה של בת זוגו. עתה מתברר שהיא כלל לא היתה קיימת

סטיב אידר, ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
סטיב אידר, ניו יורק טיימס

הסיפור של מאנטי תאו היה אחד מהסיפורים היפים של עונת פוטבול המכללות האחרונה. הליינבקר של נוטרדאם קנה את לב ההמונים עם ביצועים מפעימים על המגרש, כשאת הצלחתו המקצועית ליווה סיפורו האישי הכואב על מותן של סבתו וחברתו. ביום רביעי האחרון, הסיפור המרגש הזה נופץ לרסיסים אחרי שאתר האינטרנט Deadspin חשף שהחברה של תאו כלל לא הלכה לעולמה - למעשה, היא מעולם לא נולדה.

בהודעה הרשמית שפרסמה נוטרדאם נאמר שתאו נפל קורבן ל"מה שנראה כמתיחה אכזרית, בה אלמוני הציג עצמו כלניי קקואה, ולאחר מכן, בשיתוף עם גורמים נוספים, גרם לו להאמין שהיא מתה מלוקמיה". תאו שיחרר הצהרה משל עצמו, בה אמר שהוא היה למטרה של "בדיחה חולנית ושורת שקרים", וכינה את הסיטואציה "כואבת ומשפילה".

במסיבת העיתנאים שקיימה המכללה סיפר ג'ק סווארבריק, ראש מחלקת האתלטיקה בנוטרדאם, שתאו קיבל שיחת טלפון בראשית חודש דצמבר ממספר טלפון אותו זיהה כזה של קקואה; "קקואה לא מתה", נאמר לו. ב-26 בדצמבר הודיע לרשויות המכללה על השיחה. נוטרדאם פנתה מיידית לחברת חקירה פרטית.

תאו. קורבן למתיחה אכזרית או סיפור שיצא משליטה?צילום: רויטרס

פרטים רבים סביב המקרה נותרו לוטים בערפל. לא ברור האם תאו רומה או שמא את הסיפור בדה מלבו, בעיצומה של העונה. לגבי דבר אחד אין צל של ספק: הן השחקן והן ראשי הקבוצה לא חשפו את הפרשה, למרות שנוטרדאם זכתה לחשיפה תקשורתית גבוהה בשל העפלתה לגמר המכללות, שנערך ב-7 בינואר. סווארבריק מסר שלהבנתו תאו ומשפחתו תיכננו לצאת בהצהרה פומבית בשבוע הבא, אולם Deadspin הקדימו אותם.

במהלך העונה האחרונה, היה תאו שחקנה הבולט של נוטרדאם, מוביל את הקבוצה המפתיעה למרחק משחק בודד מהתואר. ב-3 בינואר, ארבעה ימים בלבד לפני המפגש הגדול מול אלבמה, נשאל תאו האם ההתרגשות והמהומה סביבו עזרו לו להתמודד עם המוות של סבתו וחברתו, שנלכו לעולמן שעות ספורות אחת אחרי השנייה. "אני חושב שכל עוד אתה עסוק בפוטבול, דעתך מוסחת מהרבה דברים אחרים", אמר, בלי להזכיר את קקואה.

לטענת סווארבריק, לא היה בכך ניסיון להסתיר את הסיפור. לדבריו, חקירת המכללה העלתה שהמניע מאחורי יצירת החברה הדימיונית היה סתם לשעשוע. הוא הוסיף שהשותפים למתיחה קיבלו את השראתם מהסרט התיעודי "קאטפיש" משנת 2010, שהביא את סיפורה של אשה שייצרה לעצמה אלטר-אגו מקוון כדי למצוא בן זוג.

בהצהרתו, אמר תאו שלאחר תקופה של היכרות ווירטואלית הוא פיתח רגשות לאותה בחורה. הוא לא ציין האם נפגשו במציאות, אולם כן הודה ששוחחו בטלפון. "פיתחתי כלפיה חיבה כנה ואמיתית", הוסיף, "אני מקווה שאנשים יצליחו להבין כמה מבלבלת היתה כל החוויה הזאת".

בחודשים האחרונים, ככל שעונת הפוטבול התקדמה, כלי תקשורת שונים - ביניהם "ניו יורק טיימס" - הזכירו את הטרגדיה האישית של תאו בכתבות על נוטרדאם. באוקטובר, חודש לאחר מותה לכאורה של קקואה, מאמר ב"סאות' בנד טריביון" גולל את סיפור הכרותם של השניים ב-2009 בקליפורניה, מבלי לציין כיצד נפגשו. "לניי קקואה היתה סטודנטית בסטנפורד ואוהדת של הקרדילנס בשעה שהם החליפו מבטים, לחיצות ידיים ולבסוף מספרי טלפון באותו סוף שבוע גורלי לפני שלוש שנים", נכתב בעיתון.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

בריאן תאו, אביו של מאנטי, צוטט בכתבה באומרו שקקואה היתה נוהגת מדי פעם לטוס להוואי כדי לבקר את בנו. "לפתע הבנו שייתכן שהבחורה הזאת יכולה להיות הכלה שלנו". היה זה באותה התקופה שהשניים הפכו לזוג, לפי הכתבה, שקקואה עברה תאונת דרכים קשה. במהלך תהליך ההתאוששות הארוך אובחנה אצלה הלוקמיה הקטלנית.

מאמר שפורסם ב"ספורטס אילוסטריידד" באוקטובר סיפק פרטים חדשים בעלילה. תאו, כך מסתבר, פיתח הרגל קבוע לשוחח בטלפון עם חברתו כל לילה, כשקולה מלווה אותו עד שהוא נרדם. "כאשר הוא היה מתעורר בבוקר, צג הטלפון שלו היה מראה על שיחה של שמונה שעות, והוא היה יכול לשמוע את נשימתה מצדו השני של הקו", נכתב, "קרובי משפחתה סיפרו לו שברגעי המשבר, עת היא נאבקה לא ליפול לתרדמת, דופק לבה היה עולה למשמע קולו".

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ