ליגת ה-NHL חוזרת

מעכשיו בגודל טבעי

אחרי שכיכבו בפרסומות, בסרטים, בליגות באירופה ואפילו בהוקי כדור, חוזרים שחקני ההוקי הטובים בעולם להחליק לעיני הקהל באמריקה

ניר צדוק
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
ניר צדוק

מהמכונית שחנתה במגרש החנייה הסמוך למרכז ההוקי באוהיו־טאונשיפ, לא הרחק מפיטסבורג, הגיח בחור לבוש בבגדי שוער שהסתירו כל פרט שעלול להסגיר את זהותו. באולם נעדר הקרח עתיד היה להתחיל בקרוב משחק הוקי כדור, גרסה מהוקצעת של הוקי רחוב, בין קבוצות חובבניות. עד לאמצע הרבע השני היה זה עוד משחק אחד מיני רבים המשוחקים בעיירות ברחבי ארה"ב, רובם ככולם הרחק מתשומת הלב של הציבור הרחב. למען הנפש, לא למען החומר. בעקבות שריקה לקראת סיום השליש השני, ניגש השופט ג'וזף הייני לשוער האנונימי וביקש ממנו את הכדור. "אמרתי לו 'תודה, בן אדם, לא ראיתי אותך משחק כאן אף פעם'", מספר הייני, "אז נעצתי מבט במסכה שלו ולעזאזל, זה היה הוא".

סידני קרוסבי התחיל לצחוק. בשיא הקריירה שלו, מצא עצמו הסנטר של פיטסבורג פינגווינס ולדעת רבים השחקן הטוב בעולם ללא מקום לשחק בו. היה זה אמצע דצמבר, הזמן בו בעיתות שלום תופסת עונת ה־NHL תאוצה, אך בשנת 2012 נספרו בו שלושה חודשים להשבתת הענף בעקבות סכסוך עבודה סביב חלקם של השחקנים ברווחי הליגה. "חבר שלי משחק כאן", הסביר קרוסבי מאוחר יותר לעיתון מקומי בעיר בה הפך לכוכב הספורט הגדול מכולם, "כילד שיחקתי לא מעט כשוער הוקי רחוב. שאלתי אותו אם הם צריכים שוער והוא אמר שכן". קרוסבי וקבוצתו ניצחו 0-4.

הסכם שנחתם שלושה שבועות מאוחר יותר, רגע לפני שהעונה כולה יורדת לטמיון, החזיר את הענף למסלול. אחד אחרי השני שבו לארה"ב הכוכבים שחילקו את זמנם בין ליגות אירופה השונות. מחנות האימונים נפתחו ביום ראשון, ומחר תחל הליגה בעונה בת 48 משחקים (במקום 82) שבסופה פלייאוף. הנזק, בעיקר תדמיתי (השבתה חמישית בעשרים השנים האחרונות), כבר נעשה. כעת מנסים למזער אותו.

אוהדי פיטסבורג שמחים לראות את סידני קרוסביצילום: אי–פי

בזמן שקרוסבי התעטף באלמוניות לא מוכרת, בעיקר בשל רצונו להתאושש מזעזועי המוח הרבים שספג בעונות האחרונות ועלות הביטוח הכרוכה בהחתמתו בקבוצה אחרת, רבים מכוכבי המשחק, קרוב ל־400 מכ־750 שחקני הליגה, נטשו ל־19 ליגות באירופה, מהפינית ועד לבריטית החצי מקצוענית, שם שמרו על כושר משחק כמו על קשר עם המולדת. כך, חזר אלכסנדר אובצ'קין לדינמו מוסקווה בה גדל, אלופת הליגה הקונטיננטלית, המאגדת קבוצות ממדינות במזרח אירופה ונחשבת לשנייה בחוזקה בעולם. "בית זה בית", אמר אובצ'קין, "מעבר לכך, אני שמח שניתנה לי האפשרות לפרוע את חובי לדינמו. המועדון הזה הכין אותי ל־NHL".

לא כולם נהגו כך. הנריק לונדקוויסט, השוער השוודי של ניו יורק ריינג'רס, ניצל את הזמן הפנוי כדי לשפר את יכולותיו כנגן גיטרה. לונדקוויסט, שהיה בעברו חבר בלהקת רוק מקומית, הפגין לראווה את כישוריו השבוע בתוכנית הלייט־נייט של ג'ימי פאלון כאשר עלה להופיע, לבוש בחולצת שוער וחמוש בגיטרה חשמלית צבעונית, והעביר את הצופים לפרסומות על רקע צליל שיר של גאנז אנד רוזס.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

לונדקוויסט אינו היחיד ששמר על קשר עם הציבור דרך תרבות ההמונים. שחקנים דוגמת סטיב סטמקוס, פי.קי סובאן ומארק שייפל כיכבו בפרסומת הומוריסטית של נייקי, "הוקי הוא שלנו" שמה. היא עלתה לאוויר בעיצומה של השביתה, בדומה לפרסומת שעשתה החברה בעבר עם כוכבי NBA שנשארו ללא ליגה לשחק בה. בפרסומת, שנעשתה מן הסתם בעידוד ובתמיכת ארגון השחקנים, שניהל בחודשים האחרונים מלחמת יחסי ציבור עם הליגה בניסיון להימלט מחיצי הביקורת של הציבור בתגובה להשבתה, מפגינים השחקנים נחישות להמשיך לשחק בכל מצב, גם אם יידרשו להשתמש בהמבורגרים קפואים במקום דיסקית. המסר היה ברור – הם רוצים לשחק, אבל לא מוכנים להיות פראיירים.

המסך הגדול איפשר לשמור על קשר גם עם סקוט הרטנל ומאט קארל, שחקני פילדלפיה וטמפה ביי, שלקחו חלק בקומדיה "הכל יחסים", שעלתה לא מזמן לאקרנים. "מה אתם עושים בחיים?", שואלת בסרט דזי (מייגן פוקס) את השחקנים בפגישה בבר אופנתי בלוס אנג'לס. "אנחנו משחקים הוקי", עונה הרטנל. בזמן הצילומים, קיץ 2011, זו אכן היתה תשובה נכונה.

בניגוד לאוטופיה ותחושת הכיסופים למשחק הנבועת מהפרסומות המהוקצעות, לא כל השחקנים ממהרים לשוב. 42 מ-43 שחקני הליגה שעזבו בספטמבר לטובת הליגה הקונטיננטלית עלו לפני למעלה משבוע על המטוס שהחזירם לקבוצותיהם. רק אחד, לובומיר וישנובסקי, שהועבר בקיץ מאנהיים לניו יורק איילנדרס, מסרב להתפנות. "סיבות אישיות", מסביר זאת סוכנו. וישנובסקי ניצל את הפגרה כדי לחזור למולדתו סלובקיה ולהצטרף לסלובן ברטיסלבה, אך עם סיום השביתה נאסר עליו לקחת חלק במשחקיה מתוקף הסכמים קיבוציים קודמים בין הליגות. וישנובסקי הוא, נכון לרגע זה, שחקן ההוקי היחיד ב־NHL שממשיך לשבות, כחייל הנלחם במלחמה שכבר מזמן הסתיימה.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ