פלייאוף ה-NFL |

רגע האמת של הגנת הפלקונס

הקו האחורי של אטלנטה יעמוד למבחן מול סן פרנסיסקו, הלילה בגמר ה־NFC. בולטימור תנסה להפתיע את טום בריידי וניו אינגלנד בגמר ה־AFC

ניר צדוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ניר צדוק

1. על אף שניצחה שני משחקים יותר מסן פרנסיסקו בעונה הסדירה, ולמרות שהמשחק יערך בביתה, מגיעה אטלנטה לגמר ה־NFC הערב כאנדרדוג (22:00, +5 לייב). נכון, הפלקונס לא יכולים להתהדר בהיותם הטובים ביותר באף קטגוריה משמעותית של המשחק, אבל הם נהנים מהמינונים הנכונים בכל האספקטים: חוליית סקנדרי טובה בהנהגת תומאס דקוד ואסנטה סמואל הוותיק, מאמן עם ניסיון וביצים, ותופסים מרהיבים (חוליו ג'ונס הוא רב אמן בתחומו, טוני גונזאלז הוא עדיין זוג הידיים הבטוחות בליגה).

הפלקונס גם נהנים ממאט ריאן, קוורטרבק איכותי, שעל אף שנדרשו לו חמש עונות כדי להשיג ניצחון פלייאוף ראשון, ואחרי שהוא כמעט חירב לקבוצתו גם את המשחק מול סיאטל, ידע להיחלץ מהבור שכרה לעצמו. 31 שניות הספיקו לו לשחרר שתי מסירות תחת לחץ ולהצעיד את ההתקפה רחוק מספיק בכדי לאפשר למאט בראיינט לנצח את המשחק.

קולין קייפרניק. אטלנטה חייבת להפעיל עליו לחץ כדי להכריע את המשחקצילום: רויטרס

מה שאמור להדאיג את הקבוצה של מייק סמית' הוא קו ההגנה שלו. מול סיאטל, אולי בשל חסרונו של ג'ון אברהם במחצית השנייה, הם לא הצליחו להגיע לראסל ווילסון, שהרוויח המון זמן מבלי שיד מקומית תתקרב אליו. את הזמן ניצל לשבירת שיא יארדים במסירה לרוקי במשחק פלייאוף (285 יארדים ו־60 נוספים על הקרקע). כשרצה, נשאר בפוקט וחיכה לתופס שיתפנה; כשבחר, או כשהתמונה שנגלתה לעיניו אפשרה זאת, ברח לצדדים, כיווץ את ההגנה ויצר אפשרויות מסירה חדשות. זה כמעט עלה לאטלנטה במשחק.

עד כמה קולין קייפרניק, הקוורטרבק של הניינרס עלול להיות מסוכן במצבים שכאלו? אטלנטה יכולה לשאול את גרין ביי, שחטפה ממנו 45 נקודות עד שעלתה על המטוס חזרה לוויסקונסין חבולה ומושפלת. קייפרניק השיג 181 יארדים רק בעזרת רגליו, שיא כל הזמנים לקוורטרבק, ועוד 263 במסירה. הפלקונס יבקשו להפעיל על קייפרניק הרבה יותר לחץ משהפעילה גרין ביי, ותכריח אותו לנצח אותה עם הידיים. מייק נולאן, מתאם ההתקפה של הפלקונס, היה בעברו המאמן הראשי של הניינרס; אם יש מישהו מסוגל לתקוע מקל בגלגלים של הקבוצה מהמפרץ – זה הוא.

2. המשחק השני יהיה שיחזור גמר ה־AFC מהעונה שעברה, כשניו אינגלנד תארח את בולטימור (1:30, ESPN). בשנה שעברה היה זה בילי קאנדיף שהחמיץ בעיטת שדה על הבאזר, מנע מהמשחק להיכנס להארכה והפך לגרסת המילניום השלישי לסקוט נורווד הטראגי מבאפלו בילס. מה אפשר לעשות בהארכה? הרייבנס, שניצחו כך את דנוור בשבוע שעבר, יודעים יותר טוב מכולם. עבור קאנדיף זו היתה תחילת הסוף. הוא שוחרר, חתם בוושינגטון, שוחרר גם משם, הצטרף לפני שלושה שבועות לסן פרנסיסקו ושלשום נחתך שוב. בקרוב יפתח קריירה חלופית כשרברב. כמה אירוני שאת המפגש בין שתי הקבוצות העונה, בשבוע השלישי, ניצחה בולטימור משער שדה של ג'ון טאקר, הרוקי שהחליף את קאנדיף. טאקר היה גם האיש שניצח לבולטימור את המשחק מול הברונקוס בשבוע שעבר.

שחקני הפטריוטס חוגגים. 14 נקודות ללא בריידי יסגרו את הסיפורצילום: רויטרס
עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

בולטימור לא יכולה להרשות לעצמה לא לזכות בנקודות כשהיא כבר מתקרבת לאנד-זון של הפטריוטס. טום בריידי וחבריו להתקפה פשוט מסוכנים מדי, וצריך לקחת בחשבון שבכל מקרה, את 28 הנקודות שלהם הם ישימו על הלוח. את בעיטות השדה מהטווחים הריאליים היא תהיה חייבת לנצל, ואת ביקוריה ברד-זון להפוך לטאצ'דאון. משימה נוספת תהיה לעצור את הספיישל־טים של ניו אינגלנד. בשבוע שעבר החזיר טרינדון הולידיי מול בולטימור שתי בעיטות לאנד-זון, שזה בערך פעמיים יותר מדי. אם הפטריוטס ישיגו 14 נקודות בזמן שבריידי אפילו לא על המגרש – הסיפור ייגמר.

זה עלול להיות המשחק האחרון של ריי לואיס ואד ריד. הליינבקר כבר הודיע שיפרוש, ואילו ריד, הפרי-סייפטי בן ה־34, עדיין מתלבט. אין לדעת איזו צורה תלבש בולטימור ביום שאחרי לכתם של שני הענקים הללו. ניצחון שלהם היום יהיה הפתעה, אבל אחת שאפשר לבנות עליה. זהו ספורט אמריקאי, ומטבעו – יש לו דרך מוזרה להתפתח בכיווני עלילה שבעתיד ניתן יהיה לתרגם בקלות לסרטים וספרים.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ