NFL |

רוץ, קאפרניק, רוץ

אף אחד לא ספר את קולין קאפרניק, אבל הקוורטרבק עשה משהו שאף אחד לא הצליח לעשות מאז מונטנה ויאנג - לשלוח את סן פרנסיסקו לסופרבול

ניר צדוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ניר צדוק

ביל וולש היה האיש שהפך את סן פרנסיסקו פורטי־ניינרס מנתון במשחקי טריוויה (הקבוצה המקצוענית הוותיקה ביותר בקליפורניה) לאימפריה ששאבה חמישה גביעי לומברדי (שלושה מהם בהדרכתו) ב־14 שנים. שנתיים בלבד נדרשו לו כדי להפוך קבוצה שהעפילה לפלייאוף שלוש פעמים בלבד ב־22 שנים לקבוצה מנצחת. הוא עשה זאת באמצעות קוורטרבק שבחר במקום ה־82 בדראפט. קראו לו ג'ו מונטנה, ובגללו איש לא יילבש עוד את המספר 16 בחולצות הזהב־בורגונדי. ג'ים הארבו ראה, למד וניסה לשחזר את הטריק.

הדמיון מדהים. שמונה העונות שקדמו להצטרפותו של הארבו טשטשו בסן פרנסיסקו את הגבולות בין מאמן למשיח. הצלחה הפכה לעניין שמצריך התערבות אלוהית ופחות למשהו המושג בחסות איקסים ועיגולים המסודרים בסדר נכון על הלוח המחיק. מייק סינגלטרי, מייק נולאן ודניס אריקסון פוטרו בתוך סבך של עונות ללא מאזן חיובי ו־12 שנים ללא ניצחון פלייאוף. עם תחילת הסיבוב השני של הדראפט הראשון אליו ניגש כמאמן ב־NFL, לפני שנתיים, מיהר הארבו לבצע עסקה עם דנוור כדי לקבל את הבחירה ה־36 ואת הזכות לקרוא אליו את קולין קאפרניק. להיסטוריה, אומרים, נטייה לחזור על עצמה.

קאפרניק. בגובה 1.93 מטר ומהירות של רסיבר, קשה לשגות בזיהוי הפוטנציאלצילום: רויטרס
עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

כילד מאומץ שעבר עם משפחתו מוויסקונסין לקליפורניה, החל קאפרניק לשחק פוטבול בבית ספר יסודי כשחקן הגנה וכבועט. כיום נראית הצבתו הראשונית על המגרש כמנהל גלריה ששולח את ואן גוך לפנות את הזבל יחד עם שאר עובדי הניקיון. בגיל תשע הפך לקוורטרבק. המסירה הראשונה בקריירה, כך מספרים, הסתיימה בטאצ'דאון. פרט למגרש הפוטבול, הצטיין גם כשחקן בייסבול וכדורסל. בגובה 1.93 מטר ועם מהירות של רסיבר, קשה לשגות בזיהוי הפוטנציאל העצום שלו. 181 היארדים שהשיג בריצה בניצחון על גרין ביי בשבוע שעבר הם שיא כל הזמנים לקוורטרבק. כשעשה לבדו את כל הדרך מחצי המגרש שלו לאנדזון של הפאקרס זה נראה כפעולה שנעשתה בעזרת שלט של קונסולת משחקים מול יריב חלש במיוחד. ביום ראשון הוא הוביל בקור רוח את סן פרנסיסקו לקאמבק גדול בדרך לניצחון 24-28 באטלנטה ולהבטחת המקום בסופרבול.

עד לא מזמן אף אחד - להוציא את הצופים במשחקי מכללת נוואדה בה כיכב - לא ראה את זה. בשגרה המתישה של ה־NFL הוא שימש כיריב אימונים, בובת ריסוק. במשחקים היה על תקן מעודדת, כשנופף במגבת ומחא כפיים מהספסל. לפעמים דרושה התערבות מצד הגורל, ציני ומרושע מטבעו, בכדי לגלות את מה שסמוי מעינו של המאמן. השמרנות והחשש לערער את הסדר הישן מנעו מאינספור שחקנים לקבל את ההזדמנות להפוך לכוכבים שלעולם כבר לא יהיו. אלא שלפעמים הטבע מתערב, כמוצא אחרון, ומסדר את העולם שבו אנו חיים. כשמו לואיס מניו יורק ג'טס פוצץ את דרו בלדסו בשבוע השני של עונת 2001, חזק כל כך עד שקרע את אחד מעורקי החזה של הקוורטרבק, תפס את מקומו אחד, טום בריידי, שהפך לקוורטרבק שניצח הכי הרבה משחקי פלייאוף בהיסטוריה. העונה, 70 שניות לסיום הרבע הראשון של משחק המחזור העשירי מול סנט לואיס, פגע ג'ו דנבאר בצווארו של אלכס סמית' עד שאפילו להארבו הקשוח לא נותרה ברירה.

עונה קודם לכן הפך הארבו את סן פרנסיסקו, מלאה בכישרון ושחקני הגנה נהדרים אך נעדרת תופסים ראויים, למרענן של הליגה. אלא שבכל הזמן הזה הקפיד למזער ככל הניתן את החלק ההרפתקני במשחקו של סמית', והפך אותו לקוורטרבק שמוסר בעיקר לטווחים קצרים (שהסיכון שייחטפו נמוך משמעותית) או ממהר להניח את הכדור בידיו של פרנק גור, הרץ האחורי. לפורטי־ניינרס, שנהנו במשך שנים ממונטנה ומסטיב יאנג שפיזרו ניצוצות עם כל מסירה, הגיע יותר. משחק הנפל של סמית' בגמר ה־AFC של העונה שעברה, שהסתיים בהפסד בהארכה, עורר דיון מחודש בשאלת התאמתו לקבוצה ששואפת לחזור לקידמת הבמה.

קאפרינק וג'ים הארבו. המאמן הימר עליו, ופגע צילום: אי–פי

גם לאורך חודשי הפגרה הארוכים, במהלכם ביקש פייטון מאנינג ששוחרר מאינדיאנפוליס למצוא לעצמו בית חדש, דבק הארבו בנאמנותו לסמית’ והצהיר על פרישה מהמירוץ. כשסמית’ מנפק את המספרים הטובים ביותר בחייו, וסן פרנסיסקו נמצאה בדרך הבטוחה לזכייה נוספת בבית המערב, הגיע דאנבר והחל בתהליך ששיחרר את קאפרניק מהכלוב. לאחר שהוביל את הקבוצה לניצחון משכנע על שיקגו ועם חזרתו של סמית’ לקו הבריאות, נדרש הארבו להחלטה האם להחליף את מי שניצח עבורו 19 מ־24 משחקים בשחקן שנה שנייה עם הופעה אחת בלבד כקוורטרבק פותח. זה לא הלך חלק. הארבו התפתל, ושגה כמעט בכל אספקט של ניהול הסיטואציה הרגישה. סמית’ דרש לויאליות, קאפרניק הרגיש שהוא זה שצריך לשחק.

“תמיד אמרת שאלכס הוא האיש שלך”, הקשו עליו במסיבת עיתונאים, חמישה ימים לפני המשחק בניו אורלינס. “כולם האנשים שלי”, ענה הארבו. למחרת עוד הכחיש מתאם ההתקפה, גרג רומאן, שההחלטה כבר התקבלה. "מי יהיה מספיק מטורף ושחצן להחליף קוורטרבק שנמצא בשיאו ושיש לו ניסיון פלייאוף?", תהה אחד מבעלי הטורים. לבסוף הוחלט להמשיך עם קאפרניק על בסיס שבועי ולראות מה יקרה. השבוע שבין הניצחון על שיקגו למשחק בניו אורלינס, אותו ניצח קאפרניק עם שני טאצ'דאונים, שינה את מסלול השיוט של הקבוצה. בעוד שבועיים ישוב לאותו מגרש בניו אורלינס, ביתו של סופרבול 47.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ