קודם טניסאית, אחר כך סלבריטאית?

היא זרקה את החבר, פתחה חשבון טוויטר לוהט ועושה כסף ממכירת ממתקים. עכשיו מריה שראפובה מנסה לשכנע שהיא גם "רעבה לטניס"

אלעד זאבי
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אלעד זאבי

הדיונים על גובה הפרסים בטורנירי גראנד סלאם מעולם לא היו ערים יותר, אך גורלה הפיננסי של מריה שראפובה לא באמת תלוי בתוצאותיהם - או אפילו בתוצאותיה על המגרש. בכל זאת, מדובר בספורטאית שמרוויחה יותר מכולן, ליתר דיוק 28 מיליון דולר בשנה שעברה, 6.4 מהם הגיעו מפרסים בטורנירים. ועדיין, עם הניצחון אתמול ברבע גמר אליפות אוסטרליה, 2-6, 2-6 על אקטרינה מקרובה, המשיכה שראפובה לתחזק את תואר המרוויחה הגדולה של הטורניר עד כה.

315 דקות בלבד בילתה על המגרש בחמשת משחקיה. אם לוקחים בחשבון שכבר הבטיחה לעצמה 500 אלף דולר מעצם העפלה לחצי הגמר, הרי שדקת משחק של שראפובה בטורניר שווה 1,587 דולר ו־30 סנט, הרבה יותר מכל טניסאית או טניסאי אחרים. זו המשמעות הפיננסית, אבל את יריבתה בחצי הגמר הלילה (בין רביעי לחמישי) – לי נא – צריכה להטריד בעיקר המשמעות המקצועית: שראפובה הגיעה למלבורן במצב רוח דורסני.

ככה זה כשפותחים את הטורניר כספקית בייגל. בשני הסיבובים הראשונים, מול אולגה פוחובה ומיסאקי דוי, היא ניצחה בתוצאה זהה – 0-6, 0-6 – הפעם הראשונה שזה קרה בפתיחת גראנד סלאם מאז עשתה זאת וונדי טורנבול באוסטרליה ב־1985. מרשים, אבל לא את שראפובה. "זו לא הסטטיסטיקה שאני רוצה להתפרסם בזכותה", הסבירה את ההסתייגות, "איני רוצה שיזכרו אותי רק בתור מי שניצחה שני משחקים על האפס".

שראפובה. כל דקת משחק שלה בטורניר שווה 1,587 דולר ו־30 סנטצילום: רויטרס

מאז, כאמור, היא כבר עשתה הרבה יותר מכך. אחרי ניצחון 1-6, 3-6 על ונוס וויליאמס בסיבוב השלישי, אותו חגגה בשאגה מעט מוגזמת שזכתה לביקורת, הגיע 1-6, 0-6 על קירסטן פליקנס. אחרי המשחק אתמול עומד מניין המשחקונים שהפסידה מתחילת הטורניר על תשעה, הנמוך ביותר אי פעם בשלב כזה באוסטרליה (מוניקה סלש הפסידה 12 משחקונים עד חצי הגמר ב־1991). הדומיננטיות המוחלטת אותה הפגינה מול כל אחת מיריבותיה זיכתה בשבוע האחרון את שראפובה בכינוי ששימש את רוג'ר פדרר בשנים בהם לא היה מסוגל להפסיד - תכירו את ה"שראפובה אקספרס", מודל 2013. לדבריה, המפתח לתוצאות הקיצוניות טמון בגישה. "אני לא רוצה שמישהו ינחש את התוצאה רק על ידי התבוננות בפניי או בהתנהלות שלי על המגרש. אני מנסה לשחק כל נקודה כאילו היא זו שתכריע את המשחק".

בגיל 25, אחרי שנים בהן שילוב של פציעות והתעסקות בהעצמת המותג הגלובלי ששמו מריה שראפובה עיכבו את הגדלת מספר הגראנד סלאמים שלה, נדמה כי הסדר הנכון חזר לחייה. קודם טניסאית, אחר כך סלבריטאית. ב־2012 זה בא לידי ביטוי בזכייה בגראנד סלאם ראשון מאז 2008, בפאריס, ורביעי סך הכל במניין שהחל כשהיתה בת 17. היו גם הופעות בגמר באוסטרליה, חצי גמר באליפות ארה"ב, מדליית כסף אולימפית וזכיות בטורנירים בשטוטגרט וברומא. באופן כללי, זו היתה שנת הטניס הטובה ביותר שלה מאז 2006. "אני מרגישה שאני רעבה לטניס", אמרה מי שהגיעה לאוסטרליה ללא משחק חימום, אחרי שפציעה בעצם הבריח גרמה לה לפרוש מטורניר בריסביין. "יש לי כאן מטרה ברורה ואני חייבת להיות מרוכזת בה בכל רגע".

"כל הסטטיסטיקות והמספרים זה נחמד, אבל אם לא אזכה אף אחד לא יזכור אותם"צילום: רויטרס
עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

כל זה לא אומר שהיא זונחת לחלוטין את העסקים הצדדיים. רק בשבוע שעבר פתחה שראפובה, להיט פייסבוק עם 9.3 מיליון חברים, חשבון טוויטר. תוך 48 שעות כבר היו לה 70 אלף עוקבים, שקראו ציוץ ראשון טיפוסי: "כולם משתמשים באותו ארון בגדים ולובשים צהוב באליפות אוסטרליה". היא עדיין לומדת את המדיה החדשה. "רק עכשיו התחלתי לעקוב אחרי אנשים וללמוד על ההאשטג הזה", הסבירה השבוע, "לא אצייץ כל דקה ואודיע לאנשים מה אני אוכלת, זה לא ממש מעניין. אבל כשיהיה לי מה להגיד, אחלוק זאת".

לאחרונה היא חולקת עם העולם גם את חיבתה לממתקים. שלושה ימים לפני תחילת הטורניר היא השיקה את "שוגרפובה", שקית סוכריות גומי מעוצבות שנמכרת ב־5.99 דולר ליחידה. בהתחשב בעובדה ששראפובה תרוויח 1.10 דולר על כל שקית, סביר להניח שהיא תצליח לממן את הביקור הבא אצל רופא השיניים. "אין לנו תקציב גדול לשיווק, אבל לפרסום של מריה יש משקל רב בהצלחה", טוען סוכנה מקס אייזנבד. ככה זה כשאור הזרקורים לא נח לרגע כששראפובה בסביבה: אחרי שנפרדה מהכדורסלן סשה וויאצי'ץ', היא החלה לאחרונה קשר רומנטי עם הטניסאי הבולגרי גריגור דימיטרוב. כשנשאלה כיצד היתה מתארת את השבוע הראשון באוסטרליה, ענתה: "לוהט, אבל מסיבות אחרות".

צפו בשראפובה מנסה למכור את "שוגרפובה":

כדי שגם השבוע השני יתאים לתיאור – מסיבות מקצועיות יותר – שראפובה תצטרך לשמור על הקצב. "ככל שמתקדמים, זה הופך להיות קשה יותר", אמרה, "המטרה שלי היא לא לתת ליריבותיי הזדמנות לבחון אותי. אני רוצה לזכות בגראנד סלאם. כל הסטטיסטיקות והמספרים זה נחמד, אבל אם לא אזכה אף אחד לא יזכור אותם".

היא צודקת. אחרי שני דאבל־בייגל בסיבובים הראשונים ב־1985, וונדי טורנבול עפה בסיבוב השלישי. מארי פירס שמטה שישה משחקונים בלבד עד חצי גמר הרולאן גארוס ב־1994, שיא כל הזמנים, אבל הפסידה בגמר. ההיסטוריה לא זוכרת את מי שלא הגיע עד הסוף. מצד שני, את שראפובה בכל מקרה יהיה קשה לשכוח.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ