סלואן סטיבנס היא הדבר הבא, כאילו

המפגש בין הטניסאית בת ה-19 לאלילתה סרינה וויליאמס ברבע הגמר במלבורן הפך די מהר מחוויה חינוכית לסנסציה בניחוח 
חילופי דורות

כריסטופר קלארי, ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
כריסטופר קלארי, ניו יורק טיימס

"דוגרי, תמיד הייתי כזה 'אני לא מאמינה, אני מתה עליה, היא מדהימה'. עכשיו היא כאילו כמו בן אדם אמיתי, ואני כאילו 'או, היי, מה קורה?'. היא לא גיבורה או משהו, היא פשוט חברה". במלים אלו ממש תיארה סלואן סטיבנס את סרינה וויליאמס רק לפני מספר חודשים. אתמול בבוקר הן נפגשו במשחק שהיה אמור להיות חוויה חינוכית בחסות אחת הטניסאיות הטובות בהיסטוריה, אך הפך להפתעה מרעישה, כאשר סטיבנס בת ה־19 גברה על וויליאמס 6-3, 5-7, 4-6 והפכה מיד לכוכבת עולמית.

עד לא מזמן פוסטר של סרינה היה תלוי בחדרה של סטיבנס. "זה מטורף, כאילו", אמרה בסיום בעודה מוחה דמעה, "אני חושבת שכעת אתלה פוסטר שלי". אחר כך היא בדקה בסלולרי אם קיבלה הודעות חדשות ובחנה את מספר העוקבים אחריה בטוויטר. "זה היה 17 אלף ועכשיו יש לי 35 אלף", גילתה בחיוך.

לרוב היא מתאמנת עם גברים. היא מתגוררת עם אמה, סיביל סמית' - פסיכולוגית בהווה ושחיינית מצטיינת במכללות בעבר - ועם אחיה הקטן שון. את אביה הביולוגי, שחקן ה־NFL בדימוס ג'ון סטיבנס, כמעט שלא הכירה. הוא נהרג בתאונת דרכים ב־2009, זמן קצר לאחר שחודש הקשר ביניהם. אביה החורג חלה בסרטן והלך לעולמו ב־2007. "את פשוט צריכה לשחק עם הקלפים שהחיים חילקו לך", אומרת סטיבנס, "אני חושבת שהתמודדתי בסדר גמור. קרו לי כמה דברים גרועים, אבל יש אנשים בעולם שמצבם גרוע בהרבה משלי. לא היה חסר לי דבר בחיים ויש לי את המשפחה הכי טובה בעולם".

"וויליאמס וסטיבנס בימים יפים יותר. "סרינה לא אמרה לי מלה, לא אמרה שלום, לא הביטה לעבריצילום: רויטרס

כבר שנים שומעת סטיבנס על העתיד המזהיר שמחכה לה. דונלד דל, סוכן ומאתר כישרונות מנוסה, נלחם על מושב בשורות הראשונות עוד כששיחקה בטורנירים לנוער - והוא לא היה לבד. למרות שהיא מתנשאת לגובה 1.70 מטר בלבד, נמוכה ממרבית יריבותיה בהווה ובעתיד, לא חסר לה כוח. היא גם ניחנה במהירות יוצאת דופן. "היא כנראה אחת השחקניות הזריזות כאן", אומר דייויד נייקין, שמאמן את סטיבנס ואת הטניסאי האמריקאי הבכיר, סם קווארי. "שאלתי אותה בפגרה מה השאיפות שלה, והיא השיבה 'אני רוצה להיות מדורגת מעל סם'". ביום שני הקרוב היא צפויה לחלוף על פני קווארי, המדורג 22 בעולם.

וויליאמס וסטיבנס שיתפו פעולה בנבחרת הפדרציה האמריקאית בשנה שעברה. הן בילו יחד על המגרש ומחוצה לו ולאחרונה התמודדו אחת נגד השנייה בבריסביין. סרינה ניצחה 4-6, 3-6 ברבע הגמר, במשחק שהיה רחוק מלהיות חד צדדי. "היא משחקת נהדר", אמרה וויליאמס לאחר הסיבוב השני באוסטרליה, "למעשה, אני אוהדת שלה. יש לה הגשות נהדרות, היא מהירה ואינה מפספסת כדורים. היא גם בחורה נהדרת. פעם אחת אפילו ביקשתי ממנה עצה, עניין די מגוחך. היא צריכה לבקש אותן ממני".

ואכן, באליפות אוסטרליה בשנה שעברה, סטיבנס בקושי הצליחה להסתיר את התלהבותה מסרינה. "כמה אדירה היא?", אמרה אז, "היא כאילו אלוהים בשבילי ובשביל הדור שלי. היא אלת טניס, כאילו". אלא שסטיבנס, המנהיגה הבלתי מעורערת של השחקניות האמריקאיות בדור החדש, כבר יודעת כיצד לשחק מול האלילה שלה. "זה לא כמו הפעם הראשונה שחשבתי, 'אלוהים אדירים, אני משחקת עם סרינה!'", אמרה, "עברתי את השלב הזה, וזה דבר טוב".

על אף שהיא מעריצה ותיקה של וויליאמס, סטיבנס טוענת שסרינה ואחותה ונוס לא נמנו בין הסיבות שדחפו אותה להתחיל לשחק טניס. "נכנסתי לזה כי זו היתה פעילות מהנה אחרי בית ספר", היא נזכרת. היא מוסיפה שהעובדה שהיא שחקנית אפרו־אמריקאית לא הפכה את האחיות למודל לחיקוי אוטומטי עבורה. "זה לא משנה מאיזה גזע את, אם את ספורטאית מעולה ובן אדם מעולה, ואת עושה דברים בלתי ייאמנו, כל אחד יעריץ אותך", היא מסבירה, "אני מתה על קים קלייסטרס והמון שחקניות אחרות. זה לא משנה אם הן שחורות או לבנות".

ביום שני אמרה סטיבנס כי אינה מחפשת מודל לחיקוי ושהיא מחשיבה את וויליאמס כ"חברה". ככאלה, אחד מנושאי השיחה שלהן במלבורן עסק בגניחות. "אז דיברנו ודיברנו על גניחות, ואחת מהבנות שהיתה אתנו אמרה כאילו 'מה, את גונחת?'", מספרת סטיבנס, "ואני עניתי לה 'נראה לי', וסרינה היתה כזו 'לא, את לא', ואני הייתי, כאילו, 'אני כן'. ואז היא אמרה 'לא אחותי, את לא. את שקטה כעכבר על המגרש'. ואז עניתי לה: 'אוקיי, מה שתגידי. אני עכבר, שיהיה. זה מגוחך". אתמול, העכבר שאג.


מאחורי הקלעים עם סלואן סטיבנס:

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ