NFL

סוד ההצלחה המפתיע של בולטימור

הרייבנס ישחקו ביום ראשון בלילה בסופרבול, ובינתיים מגלים שחקני הקבוצה מה הופך אותם למוכנים ורגועים יותר - הכירו את הקורנהול

שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה

לפני שבולטימור רייבנס עזבה לניו אורלינס כדי להתכונן למשחק הסופרבול מול סן פרנסיסקו שייערך ביום ראשון בלילה, אספו אנשי הקבוצה את כל הציוד החשוב להצלחתם ושעוזר להם להגיע מוכנים למשחקים. זה היה ברור מאליו שארבעת משטחי הקורנהול של הקבוצה יארזו גם כן. "אני חושב שזה יהיה נכון לומר שזהו הסוד להצלחה שלנו העונה", אומר שחקן הקבוצה, מורגן קוקס.

הקורנהול הוא משחק פשוט למדי, שנפוץ בעיקר במרכז ארצות הברית, במה שנודע כאזור המישורים. השחקנים מתחלקים לשתי קבוצות, ועל כל קבוצה להכניס את השקית הקטנה, שלרוב ממולאת בשרף, אל תוך החור שנמצא במרכזו של קרש עץ.

הרייבנס לוקחים את הקורנהול מאוד ברצינות. הם משחקים במשחק לפני אימונים ואחרי פגישות קבוצתיות. לדברי השחקנים, המשחק מעניק להם תחושת אחווה ויציבות בעונה שדומה לרכבת הרים. לכן ההחלטה שהקרשים יעשו את דרכם ללואיזיאנה היתה פשוטה מאוד.

קוץ' ואוהר במהלך משחק סוערצילום: עמוד הטוויטר של בולטימור

למען האמת, הקוורטרבק ג'ו פלאקו והפאנטר סם קוץ' הם חברים רשמיים באיגוד הקורנהול האמריקאי. פרנק גירס, יו"ר האיגוד, אומר כי קוץ' התקשר אליו בשבוע שעבר כדי להתארגן על ציוד לקראת הנסיעה לניו אורלינס, ואף זכה להנחה של 10 דולרים בזכות היותו חבר איגוד.

לדברי קוץ', הרייבנס התאחדו סביב המשחק. חדר הלבשה ב-NFL יכול להיות מקום בודד ומאיים, כשקבוצות ההתקפה וההגנה מתערבבות ביניהן. מדוע ששחקן הגנה יפתח בשיחה עם הקוורטרבק השלישי? אך בחדר ההלבשה של הרייבנס, הקורנהול הוא גורם מאחד, בדיוק כמו ליגת הבאולינג של הקבוצה, שנערכת מדי יום שני. "כשאתה אוחז בשקית זה נותן לך סיבה לדבר עם בחורים אחרים ולבנות מערכת יחסים", מסביר קוץ'.

צפו ולמדו כיצד משחקים קורנהול:

לפי דירוג הקורנהול של הרייבנס, - כן, יש דבר כזה - קוץ' הוא השחקן המצטיין של הקבוצה. היחיד שמאתגר את הפאנטר הוא דארן סנדרס, ראש מערך האבטחה. בעבר היה זה מייקל אוהר, שחקן קו ההתקפה של בולטימור, שנשף בעורפו של קוץ'. חבריו לקבוצה של אוהר, טוענים כי הביטחון שלו ירד והטכניקה שלו נפגמה בחודשים האחרונים. וזה לא עבר בשקט. "מייקל אפילו לא בחמשת הטובים ביותר", אומר קוקס. "הוא ממש הידרדר".

הרייבנס החלו במסורת ב-2010, כשהדפנסיב אנד, קורי רדינג, הכיר לקבוצה את המשחק. לא לקח זמן רב עד שכל שחקני הקבוצה נדבקו בחיידק הקורנהול. השחקנים מצאו במשחק דרך טובה לפרוק לחצים ולהעביר את הזמן במתחם האימונים. הקבוצה נוהגת לארגן מספר טורנירים במהלך העונה, כשהשחקנים מתחלקים לזוגות. אחת הקבוצות, של פלאקו ואוהר, נקראת "הבלתי מנוצחים".

הרייבנס אפילו פתחו חשבון טוויטר מיוחד בו עולים עדכונים ותמונות מהטורנירים. השחקנים המצטיינים בקורנהול מגיעים בדרך כלל מהקבוצה המיוחדת. קוקס, אחד מבועטי הקבוצה, מסביר שהבועטים והפאנטרים רגילים יותר לתנועות קבועות, כמו שדורש הקורנהול. "או שפשוט יש לנו יותר זמן פנוי", הוא צוחק.

ג'סטין טאקר, הבועט הרוקי של הקבוצה, מספר כי הוא בר מזל מכיוון שערך היכרות עם המשחק טרם נחיתתו ב-NFL. מהרגע בו הצטרף לרייבנס הוא עבד קשה על הזריקה שלו. כמו אחרים בקבוצה, רמת המשחק שלו - בקורנהול, לא בפוטבול - הידרדרה מאז שהפלייאוף נפתח. לפחות הוא יכול להתנחם בכך שבעט את בעיטת הניצחון במשחק הסיבוב השני בפלייאוף של קבוצתו מול דנוור. "הייתי בחמשת הראשונים", אורמר טאקר. "אבל נפלתי. זו בושה".

קוץ', שנולד בנברסקה ומשחק ברייבנס מאז 2006, מספר כי מעולם לא שיחק קורנהול עד שהמשחק הגיע לחדר ההלבשה של הקבוצה, לפני שלוש שנים. "למרות שנולדתי בנברסקה, שידועה כמדינת הקורנהול", הוא מסביר.

קוץ' בועט את בעיטת הניצחון מול דנוור. "הקורנהול מאחד את הקבוצה"צילום: רויטרס
עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

למרות זאת, קוץ' מספר בגאווה שבתוך שבועות ספורים הוא כבר מצא את הזריקה שהתאימה לו. כיום, הוא נוהג לזרוק את השקית כמו פריסבי, עם סיבוב קל לפני השחרור. באופן עקבי, זה מה שמפריד בינו לבין יתר חבריו. "סם לקח את המשחק לרמה אחרת", אומר קוקס, "הוא הרים את הרף עבור האחרים". גירס טוען כי ברמה הגבוהות של הקורנהול, יתקל קוץ' ביריבים קשים יותר. "אחרי הסופרבול אשמח לארגן משחק בין החבר'ה מהרייבנס לבין השחקנים המקצוענים", אומר גירס. "אני בטוח שהם יטאטאו עם שחקני הפוטבול את הרצפה".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ