לקראת הסופרבול |

מאמן פוטבול זה אח

אחרי שבילדותם חלקו חדר והתחרו מי יסיים ראשון את ארוחת הבוקר, יתמודדו האחים ג'ים וג'ון הארבו זה מול זה משני צדי בסופרבול

ניר צדוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ניר צדוק

"שאלה מבולטימור", הודיע המנחה של שיחת הוועידה המיוחדת שארגן ה־NFL לקראת הסופרבול בהשתתפות ג'ק וג'קי הארבו, ההורים המאושרים של מאמני שתי הקבוצות. מהעבר השני נשמע בבירור קול סמכותי שאין לשגות במידת רצינותו. "זה נכון ששניכם אוהבים את ג'ים יותר מאשר את ג'ון?", שאל.

ג'קי, האימהית, מיהרה להכחיש. "אנחנו לא...", אמרה ונקטעה בחופזה על ידי ג'ואני, בתם הקטנה, שהאזינה אף היא לשיחה. היא זיהתה מיד את קולו של אחיה הבכור, ג'ון, מאמן בולטימור, המבוגר מאחיו ג'ים, מאמן סן פרנסיסקו, בשנה ושלושה חודשים. "זה ג'ון?", צעקה, וכולם צחקו.

"הארבול" ו"סופרבו" הם רק חלק מהכינויים שהדביקה התקשורת האמריקאית לסופרבול 47. מגוון עלילות משנה נארגות בתוכו לכדי סיפור גדול אחד שירתק בראשון בערב (אצלנו בשני בלילה) מאות מיליונים למסך. ישנו ריי לואיס על משחקו האחרון בקריירה, קולין קאפרניק האלמוני על טיפוסו המהיר במעלה ההר, ג'ו פלאקו ועוד ועוד אגדות אמריקאיות שהולכות ומתעצמות ככל שבעיטת הפתיחה מתקרבת. אלא שג'ק וג'קי, גימלאים בשנות השבעים לחייהם, הם היחידים שיודעים כבר עכשיו את השורה התחתונה.
בסיומו של הערב, סגול או אדום־זהוב, יהפכו להוריו הגאים של המאמן האלוף. במפסיד יצטרכו להתגאות בדיוק באותה המידה.

"אין לנו העדפה", אמר ג'ק, והזכיר את הפעם האחרונה, והראשונה, שעמדו בסיטואציה דומה. בעונה שעברה, באחד ממשחקי חג ההודיה, התארחה סן פרנסיסקו בבולטימור, שניצחה 6-16. בסיום צעד ג'ק במורד המנהרה שמכילה את שני חדרי ההלבשה.

כשנכנס לזה של הרייבנס, מצא שם, לדבריו, "חבורה של גברים צועקים וחוגגים. ראיתי על פניו של ג'ון את החיוך ושמחת הניצחון. הבנתי שאין מה לדאוג לו וחיפשתי את ג'ים. לא מצאתי אותו בחדר ההלבשה השקט של סן פרנסיסקו. כשראיתי אותו לבסוף, לבד באחד המשרדים, הבנתי ששם אני נחוץ. ג'קי ואני יודעים שנעמוד בסיטואציה דומה גם ביום ראשון".

גם המשחק ההוא לא היה המפגש הספורטיבי הראשון בין צמד האחים. "לרוב הוא מתקיים בחצר האחורית, כעת במשחק הגדול מכולם", כתבו ב"ספורטס אילוסטרייטד". יצר התחרות הניע את ילדותם, העניק לה אופי וגוון יחודיים. במדשאה הקטנה שבבית ילדותם במישיגן אתגרו אחד את האחר בענפי ספורט מוכרים - כדורסל, פוטבול ובייסבול (ג'ואני, הקטנה מג'ון הבכור בשש שנים, שימשה כרץ עבור מי שהצליח לחבוט) - כמו באלו שהמציאו.

גם סביב שולחן ארוחת הבוקר התפתחה תחרות. מי שמסיים ראשון את מה שהונח על הצלחת - ניצח. במרכז החדר, אותו חלקו במשך 16 שנים, העבירו סרט דביק שחילק את חייהם המשותפים לטריטוריות ברורות. "לא חצית אותו אלא אם היית מוכן לריב", אמר ג'ון. "הייתי יושבת ביניהם ברכב המשפחתי, כדי שלא יכו זה את זה", התוודתה ג'ואני.

הופעת האורח של ג'ים הארבו ב"הצלצול הגואל"

לשניהם, כך מספרות כתבות הפרופיל הרבות שהציפו את תקשורת הספורט האמריקאית בשבועות האחרונים, כישרון זהה ורעב בלתי נדלה לתיאוריה של המשחק. כשאביהם צפה בקלטות וידאו של יריבות המכללה בה עבד, הצטרפו אליו השניים בלהט בו צופים אחרים בסרטי קולנוע הוליוודיים. על אף הדמיון הרב, החיצוני והתעסוקתי, הם בכל זאת שונים. ג'ון שקט, שקדן ומופנם יותר; ג'ים, גם לדבריו, זחוח וגאוותן. הוא מתעב הפסדים. "אני יכול, גם היום, לשחק גולף עם ג'ון ולדעת שלא משנה מה, זה ייגמר ברוח טובה", מספר רוב פולוק, חבר ילדות של השניים, "עם ג'ים, אני לא בטוח".

שניהם נועדו להיות מאמנים גדולים - כמו אביהם, שאימן פוטבול מכללות במשך 45 שנים, ומשרתו האחרונה היתה כמאמן רצים אחוריים במכללת סטנפורד תחת בנו הצעיר. אך ג'ים הצליח לפלס דרכו למעלה גם כשחקן. בעוד שג'ון, שהיה שחקן קו הגנה אחורי בינוני, התחיל את קריירת האימון כבר בגיל 22 (כעוזר מאמן זוטר במכללת מערב מישיגן); ג'ים, קוורטרבק שנבחר בסיבוב הראשון בדראפט 1987, פרש רק 17 שנה לאחר שאחיו עשה היכרות עם הלוח המחיק - בגיל 38. ההבדלים בתפקוד על המגרש, בין ג'ון ההגנתי לג'ים הקוורטרבק, תאמו להבדלי האופי הברורים בין השניים.

"ג'ון לא היה מוכשר כמו ג'ים, אך זה מעולם לא הפריע לו, הוא לא חסה בצלו", מספר חבר של ג'ון לקבוצת התיכון בכתבה על השניים ב"בולטימור סאן". כך, בענווה ובאהבה, לאחר שצפה בדקות הסיום של משחק הניצחון של סן פרנסיסקו על אטלנטה על המסך הענק באיצטדיון בפוקסבורו, הסתובב ג'ון למצלמה שעקבה אחריו וחיכתה למוצא פיו. "ברכות, ג'ים", אמר, "אתה מאמן מצוין, אני אוהב אותך". אז הסתובב ועזב את המקום בדרך אל שחקניו, דקות לפני תחילת גמר ה־AFC מול ניו אינגלנד. מה יאחל המנצח למפסיד ביום ראשון? 

סופרבול 47 | סיקור מיוחד:
הפרסומות של הסופרבולקולין קאפרניק, הקוורטרבק האלמוני של סן פרנסיסקו | סוד ההצלחה המפתיע של בולטימור | ג'ו פלאקו רוצה שתבינו שהוא הקוורטרבק הכי טוב בליגה | בולטימור וסן פרנסיסקו עלו לסופרבול

מהדורה מיוחדת של Sound FX לקראת הסופרבול:

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ