סופרבול |

בולטימור יצאה מהצל לאור

גם הפסקת החשמל הארוכה והקאמבק של הקבוצה הנוצצת מסן פרנסיסקו לא הרסו לרייבנס את הסופרבול השני שלהם

ניר צדוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ניר צדוק

1. העלטה שעטפה את הסופרדום החל מ־13:22 דקות לסיום הרבע השלישי, 34 דקות אורכה, היתה כעינוי הדין עבור סן פרנסיסקו. זו הצטרפה להופעת המחצית הארוכה במיוחד של ביונסה ויצרה את התחושה שהיעד - הגיהנום - נותר בעינו, זו רק הדרך שהתארכה. "הרגשנו שפשוט ייקח לנו יותר זמן להפסיד", קונן בסיום הליינבקר אהמד ברוקס. שני האירועים הללו - האחד בומבסטי וראוותני, השני חרישי וכמעט הרסני - יצרו מחיצה עבה מהרגיל בין מחצית ראשונה של כישלון מפואר למה שנראה באותו רגע, במחשכים, כמחצית שנייה שתתקיים, אם יאפשרו זאת האורות, לפרוטוקול בלבד. הכישלון הפך מובהק יותר, האפשרות להיגאל ממנו קלושה יותר.

רגעים ספורים לפני נפילת המתח (עם או בלי קשר למופע האור־קולי המרהיב של ביונסה) החזיר ג'קובי ג'ונס את בעיטת הפתיחה של המחצית השנייה למרחק של 109 יארד - שיא סופרבול - והגדיל את יתרון הרייבנס ל־22 נקודות. 46 סופרבולים עד הלילה, ואיש לא חזר מהפרש גדול מעשר נקודות כדי לספר. 84 דקות חלפו מאז נגעה התקפת הפורטי־ניינרס בכדור בפעם האחרונה. על הספסל החל ברוקס לפהק באופן בלתי נשלט. כל שנותר לקבוצה של ג'ים הארבו, לפי תקדימי ההיסטוריה כמו ההיגיון הבריא, היה לשבת בחושך ולחשוב על מה שקרה - הקוורטרבק קולין קאפרניק הירהר על איך נחטף ונעצר כמעט לחלוטין על ידי קו ההגנה של בולטימור; ל'מייקל ג'יימס על כיצד סרב לקבל בהשלמה את כישלון המהלך ובחיפושו הנואש אחר פתח מילוט איבד את הכדור; חוליית הסקנדרי, שהמשיכה פלייאוף איום, על הדרך בה נתפסה לא מוכנה פעם אחר פעם על ידי האיום העמוק של ג'ו פלאקו ותופסיו.

אלא שאז המומנטום התהפך. סן פרנסיסקו העלתה 23 נקודות על הלוח לעומת שש בלבד של בולטימור, חתכה את ההגנה ואת מורשתו של ריי לואיס בקלילות מרהיבה ונדמתה על סף כניסה בשערי ההיסטוריה והקאמבק הגדול בכל הזמנים. היו אלה דווקא יארדים בודדים בסמוך לאנדזון, אותם לא הצליחו קאפרניק, מייקל קראבטרי ופרנק גור לצלוח בארבעה ניסיונות שונים, שחרצו את גורל המשחק - שהסתיים בניצחון בולטימור 31-34 - וקיבעו אותו לתמיד כאירוע ספורטיבי, כפי שרצו כולם, ולא כשיעור באלקטרוניקה. ידוע כי כל מסע של אלף קילומטרים מתחיל בצעד קטן. אמש התברר כי דרוש גם אחד כדי לסיים אותו.

2. בולטימור אמנם ניצחה את המשחק בעצירה הגנתית שתיזכר לדורות ולא במהלך התקפי, כפי שהולם כל כך את סיום הקריירה של לואיס, אך ל־MVP נבחר, ובצדק, הקוורטרבק ג'ו פלאקו. במחצית הראשונה טבח בהגנת סן פרנסיסקו המהוללת, חושף ברבים את ערוותה בכל פעם שהטה גופו לאחור וטען מרגליו החזקות את הכוח הדרוש לו כדי לשחרר מסירה ארוכה. לסן פרנסיסקו לא היתה תשובה, ולמי תהיה בעתיד?

"אמרתי לו כל הזמן", החמיא לו לואיס בראיון מיד לאחר המשחק, "שאם הוא רוצה שגם אחרים יבינו שהוא קוורטרבק עילית, הוא פשוט צריך לנצח את המשחק. זה מה שהוא עשה". המספרים: 11 טאצ'דאונים ואף לא איבוד אחד בארבעה משחקי פלייאוף. האחרון ליהנות מנתון מרהיב שכזה היה ג'ו מונטנה ב־1989.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

עם פרישתו של לואיס, ואולי גם של אד ריד, וכשהיא בטוחה יותר בעצמה ובכוחה להצליח גם לא דרך האתוס ההגנתי שהתווה את דרכה ב־17 שנות קיומה, בשל פלאקו להעביר קבוצה, אולי אף עיר שלמה, תהליך טרנספורמציה מרתק. "מה יותר מתאים מאשר לנצח כך כשגבנו אל הקיר?", שאל בסיום לואיס את המראיין של ESPN. הדיקציה של לואיס, נואם בחסד, מהפנטת, אך עם הפרידה ממנו וזריחתו של פלאקו בשלה בולטימור להשיל מעליה את גינוני האנדרדוג ולייצר סביבה שיח חדש שאינו ניזון מתחושת "אנחנו נגד כל העולם". זה יהיה הולם יותר את כישרונה ההתקפי האדיר. כישרון שחסה בצל זמן רב מדי.

3. סן פרנסיסקו עברה תהליך דומה החל מאמצע העונה. עוצמת הזריקה של קאפרניק וניידותו משלבים בגוף אחד את מה שהיו עבורה בעבר מונטנה וסטיב יאנג. גילויו הסיט גם אותה ממסלולה, הופך אותה מקבוצה שמנצחת משחקים מבלי לגעת בכדור, לאחת שמסוגלת לנצח גם כשהוא בידיה. זהו לא עניין של מה בכך. היא לא המציאה עצמה מחדש, כמו שאולי עשתה בולטימור, אלא פשוט חזרה למקורות שהפכו אותה החל מסוף שנות השבעים ועד לאמצע שנות התשעים לכל מה שזוהר ונוצץ בפוטבול.

לרשותה סגל שחקנים צעיר ורעב שמתקדם צעד אחר צעד - העפלה לפלייאוף והדחה בגמר ה־NFC בעונה שעברה, העונה מרחק שריקת עבירה גבולית מזכייה בגביע. הפעם, בדומה למשחק הליגה הסדירה בין שתי הקבוצות בשנה שעברה, היה זה האח הגדול, ג'ון הארבו, שניצח. בעתיד, שנראה קרוב מכפי שנדמה היה אמש גם לשחקניה לכשהסתיים המשחק והותיר אותם עם ריקנות מהדהדת, יגיע גם זמנו של האח הקטן. ככה זה בטבע.

צפו בחגיגות ברחובות בולטימור:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ