בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

בייסבול

175 מיליון דולר בשביל לזרוק כדור

סיאטל מארינרס העניקה לפליקס הרננדז חוזה שלאו מסי, לברון גיימס או טום בריידי לא מעיזים לחלום עליו. לא לחינם קוראים לו מלך

תגובות

באמצע חודש יולי אשתקד, כשרכבת ההעברות בליגת הבייסבול דהרה לעבר התחנה האחרונה, התבטא ג'ק זדוריינצ'יק, הג'נרל־מנג'ר של סיאטל מארינרס, על רצונו להשאיר בקבוצה את כוכביה, שחקן השדה הימני איצ'ירו סוזוקי והמגיש פליקס הרננדז. שמונה ימים בלבד לאחר מכן התברר כמה רציני היה.

איצ'ירו עזב את סיאטל לניו יורק יאנקיז כדי לעזור לה ולו לזכות בתואר. בסיאטל, יודעים כולם, אפשר לכל היותר להירטב 300 ימים בשנה, אבל לא לקחת אליפות. בגיל 39, ובאופן הכי טבעי, הלכו עיניו ואיבדו מחדותן ורגליו ממהירותן, אך אצל היאנקיז המזדקנים ממילא נהנתה דעיכתו ממימד מבורך של יחסיות. הוא לא עזר להם לצלוח את הפלייאוף בשלום, אך הם, מצדם, לפחות הביאו אותו לשם. "אני עובר מהקבוצה עם הכי הרבה הפסדים לזו עם הכי הרבה ניצחונות", אמר איצ'ירו עם עזיבתו. 12 שנים שיחק במארינרס, מאז הגיע מיפן עם תחילת המילניום. במהלכן היה חלק מהקבוצה שהשוותה את שיא הניצחונות בעונה סדירה (116, 2001) ושבר שיא חבטות עונתי בן 84 שנים (262 חבטות, 2004), אך בעיקר קיבע במסמרות לו ולקבוצתו בית בתחתית בית המערב של האמריקן־ליג.

אי–פי

ומה לגבי הרננדז? "הוא נשאר", אמר זדוריינצ'יק, "תאמינו לי, הוא נשאר". לפני שבוע נחתמה העסקה שהבטיחה את מימושה של המחצית החשובה באמת מהבטחתו המקורית. הרננדז, ככל הנראה המגיש הטוב בעולם כיום, קשר את גורלו עם גורל אחת העלובות בקבוצות הליגה. לפחות לשבע השנים הקרובות. סיאטל תעניק לו שכר של 175 מיליון דולר בתקופה המדוברת, מה שהופך את "קינג פליקס", רק בן 26, למגיש היקר בכל הזמנים.

עקב בצד אגודל, ממשיך הענף לגרד את פסגת ההר של הספורט העולמי. אם לא במידת הפופולריות, לבטח בצד הכלכלי. לאו מסי, כריסטיאנו רונאלדו, לברון ג'יימס, קובי בראיינט או טום בריידי - איש מהם לא מקבל מקבוצתו צ'ק חודשי גדול כמו הרננדז, מספר 34 העגלגל מוונצואלה. תחום ההתמחות שלו: זריקת כדור במהירות של 153 קמ"ש בדיוק שאין שני לו. שדרוג שכרו: מ־15.6 מיליון דולר לעונה ל־25. במסיבת העיתונאים לאחר חתימת ההסכם פרץ בבכי. "קשה היה לא לבכות כשראיתי את אשתי בוכה מרוב התרגשות", אמר.

את התשלום הראשון מסיאטל קיבל הרננדז, יותר נכון משפחתו, למעלה מעשור קודם לכן. לואיס פוונמאיור, סקאוט מטעם הקבוצה, הבחין בו בטורניר נוער מקומי, אחד מיני רבים שנערכים במדינה המוצפת במגלי כישרונות אמריקאים. "איפה ההורים שלו?", שאל פוונמאיור אודות הנער בן ה־14, בדיוק כפי שעשו נציגים של היאנקיז ואטלנטה. הרננדז הפגין שליטה, הציג לראווה ארסנל הגשות מרשים וקור רוח שלא תואם את גילו הצעיר. עזרה גם העובדה שעוד לפני שצימח לעצמו חתימת שפם, כבר זרק כדור במהירות 145 קמ"ש. "קחו 710 אלף דולר, תנו לנו לעשות אותו כוכב", אמרו נציגי סיאטל להוריו. עסקה סוכמה, אך נחתמה רק כעבור שנתיים, עם יום הולדתו ה־16, כמתחייב מחוקי הליגה. "הם עשו אותו מלך", אומר סוכנו, וויל פולידור. "הוא היה מוכן לשחק בליגה הראשונה כבר בגיל 17", אמר פדרו גריפול, האחראי על קבוצות הליגות הנמוכות בארגון.

עם סיום התיכון עשה הרננדז את המעבר לארצות הברית והשתלב במערכת קבוצות החווה של סיאטל. כרבים אחרים הטלטל בין ערי ספר ורמות המשחק השונות בעולם ליגות המשנה המהוות את בסיסה של ממלכת הבייסבול, מתקדם במהירות וזוכה למחמאות אינספור. בתחילת 2005 נבחר לכישרון השני בטיבו בעולם על ידי המגזין "בייסבול אמריקה". בטוח בעצמו ובכישוריו, נדרשו להרננדז פחות משנתיים של בישול על אש קטנה עד שהיה מוכן להופעת בכורה בליגה של הגדולים, והוא בן 19 בלבד.

בחודש הקרוב תחל אליפות העולם בבייסבול. ונצואלה, גאה מאוד במורשת ובאהבת המשחק שלה, תופיע בה כהרגלה. את האחרונה, ב־2009, סיימה במקום השלישי. הרננדז, מאבני היסוד של הנבחרת שזכתה במדליה, החליט הפעם לוותר על ההשתתפות באליפות בה לוקחים חלק רוב כוכבי המשחק. "בבית יכולים לבקר אותי, אבל תמיד הייתי נאמן", הדף את הביקורת על כך שחוזה העתק גרם לו למחויבות יתרה למועדון ולוויתור על הניסיון לזכות בזהב עבור מדינתו, "אני כאן עם החברים שלי, וכדאי שכולם יבינו את זה".

אי–פי
עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

בחודשים האחרונים יעצו לסיאטל בעלי טורים רבים להעביר את הרננדז לקבוצה אחרת בתמורה למספר שחקנים, רצוי מצדו השני של הכדור, עם המחבט. בשנים האחרונות היתה סיאטל אחת מקבוצות ההתקפה החלשות ביותר. ב"סייפקו פילד", מגרשה, הוקם יציע מיוחד שמאוכלס על ידי מעריציו. "חצר המלך" שמו. בימים בהם הרננדז מגיש, מלא היציע במעריצים בחולצות צהובות עליהן מודפסות פניו. אלו לא צבעי הקבוצה, אך זהו, כנראה, צבע המלכות בסיאטל. ב־15.8.2012 צפו נתיניו של הרננדז בגיבורם מגיש את המשחק המושלם ה־23 בלבד בקרוב ל־150 שנים של משחק. הוא לא הרשה לאיש מ־27 החובטים שפגש לעלות לבסיס. הרננדז הוא לעתים מלך אכזר.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#