הקסדה שתציל לשחקני הבייסבול את החיים

קסדה חדשה עשויה מסיבי פחמן, שתיכנס העונה לשימוש ברחבי הליגה, אמורה להעלים פציעות קשות ומקרי מוות בספורט האהוב באמריקה

קן בלסון, ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
קן בלסון, ניו יורק טיימס

הרגע בו כדור כבד נזרק לכיוונך במהירות מסחררת, הוא אחד מהמפחידים בעולם הספורט המקצועני. במרוצת השנים שחקנים רבים ספגו זעזועי מוח כתוצאה מפגישה בלתי נעימה עם הכדור, שברים בגולגולת ובמקרים אחדים אף מוות.

קסדות החובטים נכנסו בשנות החמישים של המאה הקודמת וחיסלו בצורה נרחבת מקרים טראגיים שכאלה. אך עקב העניין הגובר והולך בשיפור הבטיחות בענפי הספורט השונים, יצרנים רבים עדיין מנסים למצוא את הקסדה שתעניק את ההגנה המושלמת.

לטענת חברת ראולינגס (rawlings), המייצרת הרשמית של קסדות ה-MLB, דגם ה–S100 החדש שלה יגן בצורה הטובה ביותר על שחקני הליגה. הקסדה, שהוצגה כבר בשנה שעברה, גדולה באינץ' מהקסדה הרגילה וגם כבדה במעט, אך הכיסוי החיצוני שלה חזק פי 130 מהקסדות הקודמות, שהיו מיוצרות מפלסטיק גמיש - הסטנדרט בשנים האחרונות ברחבי הליגה.

כ-200 שחקנים, ביניהם כוכבים כמו קרלוס בלטרן, מאט קמפ ובוסטר פוסי כבר חבשו את ה-S100 בעונה שעברה. אך עם תחילת האימונים באביב, כל שחקני הליגה כבר יחוייבו להשתמש בקסדה החדישה.

שחקני וושינגטון מתוודעים לקסדה שתציל להם את החייםצילום: אי–פי

החידוש הגדול ביותר שהקסדה מציגה הוא המעטה החיצוני הקשיח שלה, שיכול לספוג כדורים במהירות הגבוהה מ-160 קמ"ש. "אין קסדה חסינה לגמרי", אומר ארט צ'או, סגן נשיא ראולינגס. "אבל הקסדה החדשה בהחלט מקטינה למינימום את האנרגיה שהראש מרגיש כתוצאה מפגישה עם הכדור".

שלא כמו בפוטבול או בהוקי, שינויים מעטים בלבד נעשו בקסדת הבייסבול לאורך השנים. אך שלא כמו בפוטבול ובהוקי, שם עיקר הסכנה נובעת ממפגש עם שחקן אחר, בבייסבול הסכנה היא במפגש של הראש עם הכדור, דבר שקורה לעתים קרובות למדי. לפני שראולינג'ס החלו להשתמש בסיבי פחמן בקסדות שלהם, הן היו מיוצרות מפלסטיק גמיש.

כדי לבחון את הקסדות שלהן, החברות המייצרות את הקסדות יורות כדורי בייסבול בעוצמה אדירה, מזוויות שונות והקסדות גם נבחנות על בובות ריסוק עם חיישנים שמודדים את מהירות הפגיעה והתאוצה בה מגיעה המכה אל הקסדה. הנסיון הראשון של החברה לייצר את ה-S100 נחל כשלון בגלל שהשחקנים לא הרגישו נוח עם הקסדה, שהיתה כבדה יותר מהדגם החדש. "זו היתה קסדה מגושמת ולא נוחה", נזכר אחד השחקנים. "אתה חייב להרגיש בנוח על המגרש. גם לחבוט וגם לרוץ".

ראולינגס החלה בעבודות שיפור על הקסדה במטרה לפוך אותה לקלה וקטנה יותר, אך עם זאת לשמור על היכולת שלה להגן על ראשי השחקנים. הפתרון היה בסיבי הפחמן, חומר יקר הרבה יותר מהפלסטיק בו השתמשו קודם לכן. גם תהליך ההתאמה של סיבי הפחמן לקסדה, אורך זמן רב ויקר יותר. למרות שהחברה הצליחה לייעל במידה מה את תהליך הייצור, עלות הקסדה החדשה גבוהה פי חמש מזו ישנה.

במשחק האולסטאר של העונה שעברה הוצגה הקסדה לראשונה לבכירי הליגה ושחקניה ובחוזה העבודה שנחתם מול השחקנים בקיץ, הוחלט על הכנסת הקסדה לליגה החל מהעונה הקרובה. ראולינגס וחברות נוספות ממשיכות בניסיונותיהן לשפר עוד ועוד את קסדות הבייסבול במטרה להגן טוב יותר על בטיחות השחקנים.

שחקן הניו יורק מטס, אייק דייויס, מסכם את הדיון סביב בטיחות ונוחות בקרב שחקני הליגה. "אם זה יציל את חיינו כשכדור יפגוש את ראשנו, הרי שזהו שינוי קטן שעלינו לבצע".

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ