אלעד זאבי
אלעד זאבי

ביולי 2011 היתה רחוקה רבקה מרינו מדרגה אחת מהשלב בו כולם מכירים את שמה. הטניסאית בת ה־20 הגיעה אז למקום ה־38 בעולם, דרוג השיא שלה בסבב הנשים. בחודשים שלפני, רשמה העפלה ראשונה לגמר טורניר WTA, בממפיס, וזכתה למחמאה ענקית מוונוס וויליאמס, שאמרה עליה: "כעת אני יודעת איך זה לשחק נגד עצמי".

אלא שבדיעבד, התברר כי כבר אז מספיק אנשים הכירו את שמה ועשו בו שימוש תכוף ואלים מדי. ביום רביעי האחרון הודיעה מרינו, מהתקוות הגדולות של הטניס הקנדי, כי החליטה לפרוש בגיל 22. אחת הסיבות לכך, הודתה, היא האלימות המילולית נגדה באינטרנט (Cyberbullying). "סבלתי מדיכאון בשנים האחרונות, בלי קשר לאינטרנט, אבל המדיה החברתיים גבו מחיר", הסבירה. בהמשך פירטה כי לא היתה מסוגלת להתנתק מאזכורי שמה בפורומים שונים, תגובות לכתבות אודותיה ופידבקים אכזריים שקיבלה בעמודיה האישיים.

טייגר וודס ואוהדים. מאמנו נאלץ לצאת להגנתו בתקופה הקשהצילום: רויטרס

"כתבו לי 'מטומטמת', 'תמותי' או 'תישרפי בגיהנום', וזה בקושי מגרד את פני השטח", אמרה מרינו, שבינתיים מחקה את חשבונותיה בטוויטר ובפייסבוק, "היו כאלה שכתבו לי שהם הימרו על המשחקים שלי, שעליתי להם הרבה כסף ושבטח הפסדתי בכוונה. זה היה מפחיד. המדיה החברתיים משחקים תפקיד חשוב כיום, ויש להם גם צדדים חיוביים. עבורי זה היווה הסחת דעת, כי הדברים הללו השפיעו עלי גם על המגרש. היו תגובות שפגעו בי במיוחד. אחרי התלבטויות ארוכות החלטתי שאיני מוכנה להקריב את אושרי וחלקים נוספים בחיי בשביל טניס".

במציאות הנוכחית ברשת, שמאפשרת לכל אחד לבצע משפט שדה מילולי באמצעות תגובה, טוקבק או מסר ישיר בדף הרשמי, אתלטים נאלצים להקריב, להבליג ובעיקר לגדל עור עבה. "אנשים שבעבר צעקו 'את/ה בטלנ/ית' על מסך הטלוויזיה, מתיישבים כעת מול המחשב וכותבים את זה", אמרה ל"סטאר" הקנדי פסיכולוגית הספורט קים דוסון, מאוניברסיטת וילפריד לורייר, "המדיה החברתיים מאפשרים גישה לאתלטים בצורה שלא היתה קיימת בעבר. זה חסר תקדים. לאתלטים יש לא מעט זמן פנוי, אותו הם מנצלים כדי להיות מחוברים. הם יודעים מה כותבים עליהם כמעט כל הזמן".

לפעמים ודאי היו מעדיפים לא לדעת. אחרי שפספס מדליה בתחרות הקפיצה למים מ־10 מטר ביום השלישי של התחרויות במשחקים האולימפיים בלונדון, קיבל טום דיילי הודעה בטוויטר לפיה איכזב את אביו שמת מסרטן. המגיב, שמאוחר יותר התברר כנער בן 17 מוויימות', אף איים להטביע את דיילי בבריכה. "אתה נותן הכל, ואז מגיע איזה אדיוט וכותב דבר כזה", הגיב דיילי.

אדיוטים יש בכל ענף. אחרי שביצע את מה שנחשב לבגידה הספורטיבית האולטימטיבית בקיץ 2010, הפך לברון ג'יימס לארכי־נבל הפופולרי ביותר ברשתות החברתיות. את אחד המגדפים בחשבון הטוויטר שלו, שקרא לג'יימס "כושי חמדן עם אף גדול שאינו מצליח להחביא את העובדה שהוא מהגטו", בחר לברון לחשוף על מנת שיבינו עם מה הוא נאלץ להתמודד. טייגר וודס ודאי יכול להזדהות. בחודשים שלאחר חזרתו למסלול הגולף בעקבות חשיפת בגידותיו, הצליפו בו בעלי מקלדות מדי יום עד שמאמנו נאלץ לצאת להגנתו. "הדברים הללו חייבים להפסיק", אמר שון פולי על הביקורות נגד וודס והתגובות החריפות אליהן.

רבקה מרינו באוסטרליה. "הדברים הללו השפיעו עלי גם על המגרש"צילום: אי–פי

רוב האתלטים לומדים להתעלם ולהבליג, אבל יש כאלה שאינם מסוגלים. זואי סמית', מרימת משקולות בריטית, ענתה לאלו שהשמיעו טענות על חוסר נשיותה ועל עיסוקה הגברי. לחלקם, ששלחו אותה "חזרה למטבח", ענתה ישירות ("כתבתי לו שהוא אידיוט ושדעתו לא חשובה"). לאחרים ענתה בבלוג שפרסמה. "מדובר בחזירים שוביניסטים שמאוימים על ידי העובדה שבחורה, נשית למדי, חזקה מהם. ברור שהאנשים הללו לא התאמנו יום אחד בחייהם ושהאינטליגנציה שלהם שווה לזו של תפוח אדמה".

קייטלין קולינס, מעודדת לשעבר של גרין ביי פאקרס, מצאה בתחילת החודש את תמונתה מככבת בעמוד אוהדים של שיקגו ברס בפייסבוק, תחת הכותרת "תעשו לייק אם אתם מסכימים שלפאקרס יש את המעודדות הגרועות ב־NFL". בתגובות קראה כי "אין מכוער מזה" או "ממש כואב בעיניים". קולינס הוקיעה את התופעה בקליפ שהעלתה ליוטיוב, וזכה כבר לכמעט מיליון צפיות בשבועיים. "זו אלימות בצורתה החדשה ביותר", הסבירה, "למזלי יש לי מערכת תמיכה מדהימה סביבי, אבל מה עם אנשים שאין להם כזו? מה עלול להתרחש אם משהו כזה יקרה להם?".

למרינו היתה תמיכה רבה בביתה בוונקובר, אבל שחקני טניס יודו כי אין הרבה מקצועות בודדים יותר. היא נסעה לבדה ברחבי העולם, טורניר אחרי טורניר, רחוקה ממשפחתה ומחבריה. הדיכאון, שגרם לה לקחת הפסקה בת חצי שנה מהמשחק בשנה שעברה, תמיד ארב. כשנכנסה לאינטרנט וקראה ארס מילולי טהור, זה גבה ממנה מחיר אותו החליטה להפסיק לשלם. "יש אימרה כזו, 'אבנים ומקלות עשויים לשבור את עצמותיי, אבל מלים לעולם לא יפגעו בי'", אמרה בשבוע שעבר ל"ניו יורק טיימס", "ובכן, זה לא נכון. מלים פוגעות. מאוד". 

צפו בקליפ שהעלתה קייטלין קולינס במטרה להילחם בתופעה:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ