טניס |

האמריקאים מעדיפים את זה בזוגות

האחים בריאן הבלתי נלאים סגרו מעגל עם זכייה ראשונה באינדיאן וולס הביתי ועל הדרך הפכו את משחקי הזוגות לאטרקציה המרכזית

בן רות'נברג, ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
בן רות'נברג, ניו יורק טיימס

עבור חלק ניכר מהטניסאים בצמרת העולמית, נופי המדבר המרהיבים של דרום קליפורניה נראים טובים אף יותר עם חבר קרוב. עתה מסתבר, שגם הצופים באינדיאן וולס נהנים יותר מצפייה זוגית. הפופולריות של טורניר הזוגות קיבלה משנה תוקף ביום שני החולף, שעה שאיצטדיון מס' 2 היה מלא ב-6,400 אוהדים שבאו לחזות בתאומים בוב ומייק בריאן מתמודדים מול ג'ון איזנר וסאם קווארי.

בעוד הקהל הריע למפגש הכפול בין חברי נבחרת הדייויס האמריקאית, 16 אלף המושבים באיצטדיון המרכזי נותרו מיותמים ברובם לקראת המפגש בין אלופת הנשים המכהנת ויקטוריה אזרנקה לקירסטן פליפקנס.

האחים בריאן ניצחו 3-6, 3-6 וכאות תודה המטירו על היציעים כדורים ומגבות. ההתלהבות שלהם היתה ברורה; השניים גדלו כ-75 ק"מ צפון-מערבית ללוס אנג'לס, לא הרחק מהמגרשים הקשים של אינידאן וולס. הופעת הבכורה שלהם באירוע היתה בתפקיד מחזירי כדורים בני שמונה. השנה, למרות נוכחות כמעט מלאה של הטופ העולמי, האחים בריאן מייצגים את השגשוג המפתיע של משחקי הזוגות.

האחים בריאן בסיום הגמר. גשם של כובכים ומגבותצילום: אי–פי

למרות שזו ההופעה ה-15 שלהם בטורניר, אינדיאן וולס נותר חלק קטן אך בולט בהעדרו  בכתרם של צמד הטניסאים, שנדמה שמקומם בפסגת הסבב עתיק כזמן עצמו. הבריאנים זכו ביותר תארי גראנד סלאם מאשר כל זוג שחקנים בהיסטוריה (13) וגם במדליית זהב במשחקי לונדון 2012. לדבריהם, המדליה האולימפית היא התואר הקשה ביותר להשגה בטניס המקצועני, ולא רק בגלל שהטורניר נערך אחת לארבע שנים. "אתה משחק נגד הרבה זוגות שמכירים אחד את השני ממשחקי הדייויס ועבורם כל משחק הוא לחיים או למוות", אומר מייק בריאן, "כאן – ואני לא רוצה להזכיר שמות – ראיתי כמה מפגשים בהם השחקנים לא התאמצו במיוחד"

באופן מסורתי, טורניר הזוגות סובל מהצפה חסרת פרופורציה של שחקני יחידים מאוכזבים, שמבקשים לשמור על כושר בין הטורנירים. ארבעה שחקני טופ 10 נרשמו לטורניר הזוגות באינדיאן וולס; מספר גבוה, אך נמוך מזה של 2012 (שבעה) ו-2011 (שמונה). "האוהדים כאן אוהבים את משחקי הזוגות", אומר סטיב סיימון, המנהל האירגוני של הטורניר, "האווירה במשחקים האלה מאוד שמחה ורואים שהטניסאים נהנים".

הסיכויים לראות מקרוב שני כוכבים לפחות על מגרש אחד, גם אם בפורמט שונה, קוסם ללא מעט מהצופים. אנדי מארי, אלוף ארצות הברית המכהן והמדורג שלישי בעולם, שובץ למגרש מס' 7 בשבת האחרונה יחד עם שותפו ואחיו ג'יימי, מול רוברט לינדסטדט וננאד זימוניץ'. האוהדים צבאו על הקופות במטרה להבטיח מקום באיצטדיון הקטן, המכיל 2,200 מושבים בלבד, כאשר במשחק היחידים המקביל נותרו אלפי כסאות ריקים.

בשנת 2003, כאשר גמר הזוגות נדחה ביממה עקב גשם, קיבלו האחים בריאן פנייה מפתיעה מיריביהם, שחקני היחידים יבגני קפלניקוב ו-וויין פריירה. האחרונים הציעו לבריאנים לבטל את המשחק כדי שהם יספיקו לשוב לביתם ולפגוש את משפחתם, ובתמורה יזכו האמריקאים בתואר ומענק האליפות יחולק בין הארבעה.

"אמרנו, 'אה, בסדר?', אבל אבא שלנו דחה את הרעיון על הסף. 'אתם תשיגו גם את התואר וגם את הפרס', הוא אמר", נזכר בוב בריאן. האחים כמעט הצליחו: בנקודת המשחק במערכה השנייה, בוב הגיש במצב של 0-30, אך הפסיד את המשחקון. גם שבירה במערכה השלישית לא הועילה, וקפלניקוב ופריירה שבו לביתם כאלופים אחרי ניצחון 6-3, 5-7, 4-6.

הפנימו את לקחי 2003צילום: רויטרס

"למדנו שאסור להוריד את הרגל מן הדוושה ושאנו חייבים להכריע משחקים כשניתנת ההזדמנות", סיפר בוב, שהודה שההצעה של יריביהם עדיין שכנה בראשם במהלך המשחק. "זו הסיבה שניצחנו בהמשך אותה השנה ברואלן גארוס והשגנו את הגראנד סלאם הראשון שלנו. בזכות החוויה הזו זכינו בעוד הרבה תארים", הוסיף.

כנראה שאכן היה מדובר בחוויה מעצבת. לפנות בוקר (שבת) זכו השניים באינדיאן וולס, אחרי שגברו 3-6, 6-3, 6-10 על טריט יואי וג'רזי ינוביץ' בתום 69 דקות. "זו הרגשה נהדרת סוף סוף לזכות בטורניר הביתי. כאשר הפסדנו ב-2003 היו לנו הרבה הזדמנויות להפוך את התוצאה. היום השגנו מספר שבירות וגם המזל היה לצדנו", סיכם מייק. הקהל, כמובן, הריע.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ