מייקל פלפס יצא לגמלאות, ונהנה מכל רגע

הוא השתתף בתחרות פוקר, נצפה באירועי צדקה, ומקפיד לשפר את ממוצעיו בגולף. אז למה כולם כ"כ בטוחים שבסוף הוא יחזור לבריכה?

אמיר ענבר
אמיר ענבר
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אמיר ענבר
אמיר ענבר

השאלה לא היתה מה עוד יכול לרגש את מייקל פלפס, אלא מי. בספטמבר הוא סוף סוף פגש את מייקל האחר, ה־מייקל. במהלך התארחותו של פלפס בתכנית הטלוויזיה "פהרטי לייב" בערוץ הגולף, הפתיע ג'ורדן כשעלה לבמה. "קפאתי", סיפר שיאן הזכיות במדליות אולימפיות, "זה האדם היחיד בעולם שיעשה לי דבר כזה. כל חיי הערצתי את ג'ורדן כי הוא עשה משהו שאף אחד אחר לא עשה. הוא הגדול מכולם".

לא במקרה היו השניים באזור באותה עת. היתה זו תכנית מיוחדת של "פהרטי לייב" לקראת גביע ריידר, שעמד להיפתח במקום. ג'ורדן, גולפאי חובב שנים ארוכות, זכה למעמד חבר כבוד בנבחרת ארה"ב. כעבור מספר חודשים, הזמין את פלפס לתחרות גולף שהוא מארגן עבור סלבריטאים. כשהשניים קיימו סיבוב זה מול זה, ההתרגשות כבר עברה לפלפס. הוא ניצח בהפרש של חבטה, 72-73.

לא רע בשביל שחקן שרק בחודשים האחרונים, אחרי פרישתו משחייה, יכול לקדם את עניינו במשחק שהקסים אותו לפני שנים, כשחיפש תחום עניין מחוץ לבריכה; עד כדי כך, אומר פלפס, "שחשבתי 'וואו, אולי אפרוש משחייה לטובת גולף'. אבל החלטנו שזה כנראה לא הרעיון הטוב ביותר".

פלפס. "אני יכול לקום ב־10 בבוקר, לשתות קפה, לקרוא עיתון. אני פשוט מבלה, זה אדיר"צילום: אי–פי

22 מדליות אולימפיות, 18 מהן זהב, מעידות שקיבל את ההחלטה הנכונה. אבל עתה זה מאחוריו, ולפניו שארית חייו. גולף אמור לתפוס חלק משמעותי מכך. קל זה לא. השלכת מחבטים וקללות, הודה פלפס, הן חלק מהתהליך. "תמיד קלטתי דברים די בקלות, אבל אני לא מבין איך קשה כל כך לחבוט בכדור קטן ונייח בקו ישר", סיפר במארס ל־CNN, “אני סוף סוף לומד איך לעשות את כל הדברים האלה בעקביות, אבל עדיין יש לי חבטות די גרועות".

על חלק מהלימוד אמון האנק הייני - לשעבר מאמנו של טייגר וודס, בין השאר – שעובד עם סלבריטאים עבור תכנית ריאליטי בערוץ הגולף. לדברי הייני, חניכו ניחן בעוצמה אדירה, אך עליו ללמוד לשלוט בה. בהשוואה לשחייה, אמר המאמן כי "גורם משותף הוא מוסר העבודה שלו. הוא יודע מה נדרש כדי להיות נהדר בספורט, הוא רגיל שמאמנים אותו וזה מקל עלי".

אבל זו לא שחייה. פלפס אמנם מתבדח כי יתחרה במשחקי ריו 2016 כגולפאי, אך ברור שלא יגיע לרמות הללו. הוא גם לא מתייחס לזה ברצינות התהומית שליוותה אותו כשקם להתאמן מדי בוקר ב־6:30. "אמרתי לאחרונה הרבה כמה נהדר אחרי הפרישה", סיפר, "אני יכול לקום ב־10 בבוקר, לשתות קפה, לקרוא עיתון. אם מתחשק לי לחבוט בכמה כדורים, אני עושה זאת. אני פשוט מבלה, זה אדיר".

כן, פלפס מבלה. איפה לא היה לאחרונה. הוא ליווה את קבוצתו האהודה בולטימור רייבנס במסעה לזכייה בסופרבול, נכנס לחדר ההלבשה והתרגש עד דמעות; השתתף באימון חבטות של קבוצת הבייסבול בולטימור אוריולס (עם המספר 18 על הגב, כמובן); הופיע בתחרות במסגרת סבב הפוקר העולמי בלאס וגאס. החודש, סוס השייך לחברה שהוא מבעליה – יחד עם מאמנו בוב בומן – ניצח בתחרות בפילמיקו. הוא גם נצפה באירוע צדקה שמארגנת משפחת סיינפלד למען פעוטות ממשפחות מצוקה.

על סף גיל 28, אחרי שנים בהן היה ראשו מתחת למים, פלפס מתחיל בחיים האמיתיים, מהם רק טעם כשלקח פסק זמן אחרי משחקי בייג'ין. אלא שהעולם שהשאיר מאחור מתעקש לשאוב אותו בחזרה. באמצע מאי פורסם בתחנת טלוויזיה בפלורידה שפלפס החליט לחזור לבריכה ולהתחרות במשחקי ריו. הכתב הוא פיטר בוש, בנו של מנהל נבחרת ארצות הברית בשחייה. "האם אנשים מאמינים לכל מה שהם שומעים או קוראים? יותר מדי אנשים בעולם חושבים שיש להם סיפור", הגיב פלפס בטוויטר.

משתעשע גם במיני גולף. “אני לא מבין איך קשה כל כך לחבוט בכדור קטן ונייח בקו ישר”


הכחשה, ציינו רבים, לא היתה שם. בוש הביע ביטחון במקורותיו וחיזק אותו האתר "סווימסוואם", שטען כי פלפס פשוט רוצה להודיע על החזרה בתנאים שלו. בראיון החודש לעיתון הגרמני "די ולט" השמיע פלפס, שביקר בברלין, מסרים נוגדים. מצד אחד, כשביקש להצהיר כי אינו מתנתק משחייה, אמר כי יצפה במשחקי ריו. כשנשאל אם יחזור, השיב: "אני לא יודע, כרגע אני נהנה מהחיים, נהנה מהפרישה".

נדמה שאיש לא יופתע אם פלפס יחזור, מלבד פלפס עצמו. כבר ראינו כל כך הרבה קאמבקים בשחייה בשנים האחרונות. זה דבר אחד להצהיר שוב ושוב כי הגשמת את כל שאיפותיך, לבין הסתגלות לחיים אחרי הדבר שמילא את חייך, בטח כשאינך חייב עדיין לעזוב אותו. "אני עצלן מאוד כשאיני בבריכה", סיפר פלפס. ייתכן שגילה או יגלה כי הוא זקוק למבנה ולמשמעת הללו. "כשאתה עושה משהו זמן רב כל כך מדי יום...", הצהיר יריבו ריאן לוכטה, "אני מקווה שהוא יחזור, חושב שיחזור, יודע שיחזור. הספורט יחסר לו".

בריו יהיה פלפס בן 31. ראודי גיינס, בעל שלוש מדליות זהב וכיום איש איגוד השחייה האמריקאי ופרשן NBC, מעריך שיהווה גם אז פייבוריט ב־100 מטר פרפר ו־200 מעורב אישי. כבר בלונדון טען גיינס שפלפס יחזור. הוא לא שינה את דעתו: "יש לו את שארית חייו לעשות כל מה שהוא רוצה. אינך רוצה שזה יאכל אותך כל חייך, 'מה אם הייתי עושה זאת עוד פעם אחת'. במיוחד אם יש לך עדיין את התשוקה להתחרות".

להתחרות, לא ברור, אבל פלפס עדיין שוחה. מציל במועדון קאנטרי במינסוטה צילם אותו לאחרונה בבריכה שלו. צריך לקבל את דברי סוכנו, שסיפר כי הוא מתאמן למען הכושר, לעתים עם בומן. עוד נראה אם הוא יישאר שם, לצד שאר הגמלאים.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ