בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
${m.global.stripData.hideElement}
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לשבוע בלבד - מינוי לאתר ב-50% הנחה  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

בלוג הבייסבול

שעתם הגדולה של המפסידנים

21 שנים שפיטסבורג לא סיימה עונה במאזן חיובי. הרצף הארוך בתולדות הספורט האמריקאי. כעת היא מביטה על כולן מלמעלה

3תגובות

14 אינינגים נדרשו לפיטסבורג כדי להכריע את מילווקי ביום שני. למעלה ממשחק וחצי בכדי להשיג ניצחון אחד. בייסבול, משחק בינארי, לא מכיר בשוויון. הוא דורש הכרעה, ייקח כמה זמן, חבטות והגשות שיידרש. "בייסבול בחינם", מכנים השדרים משחק שנכנס להארכה. לפעמים גם ההצגה הטובה ביותר בעיר לא עולה כסף. 33,351 צופים, תפוסה של קרוב ל-90 אחוז, הגיעו ל-PNC פארק, אצטדיון מודרני הנושא את שמה של חברת השקעות. רובם לא נטשו גם כשהגשם עצר את המשחק לשעתיים ועשרים דקות. הם ממילא מחכים. קפה שימש כאמצעי חימום מזדמן. ברי מזל היו אלו שהמשקה נשפך עליהם על ידי מוכר מגושם.

גם אם נדרש לה יותר זמן מהמצופה עם תחילת חודש יולי, יצאה לבסוף השמש מבין העננים, ולאורה חבט ראסל מרטין, התופס ששומן במהלך הפגרה בחוזה על סך 17 מיליון דולר לשנתיים בכדי לעזוב את היאנקיס, סינגל שהכניס את גבי סאנצ'ז הביתה, העניק לפיראטס ניצחון 1-2 והביא לסיומם 12 אינינגים בהם השיגה מילווקי 2 חבטות בלבד מול שישה מגישים שונים. "זה הרגיש כאילו כולם זרקו ב-170 קמ"ש", אמר לוגאן שייפר מהברוורס. זה, כמובן, בלתי אפשרי, אבל כך גם שתיקת המחבטים של האורחים. מרטין לא נכנס למספרים. "כרגע", אמר, "זה פשוט כיף". זה היה הניצחון התשיעי ברציפות של הפיראטס (32-53), הקבוצה הראשונה להגיע העונה לחמישים ניצחונות. 53 שנים חלפו מאז היו הראשונים להגיע לנקודת הציון היוקרתית. אז סיימו את העונה בניצחון דרמטי על הינאקיס של מיקי מנטל ורוג'ר מאריס במשחק השביעי של הוורלד סיריס.

מספרים מספקים פרספקטיבה. בייסבול טובע בסטטיסטיקה, אך מה שנדמה לעיתים כלא יותר מטרחנות מתמטית מאפשר לתפוש במדויק את ייחודו של הרגע. הצלבתו של הישג עכשווי עם מקבילה מן העבר מותחת יריעת זמן רחבה ויוצרת תהליך העצמה במטרה למלא את החלל; כאשר מגלים שהחובט האחרון להשיג 44 חבטות ב-100 ניסיונותיו הראשונים בליגה היה ארל קומבס ב-1925, הופכים המספרים שמעמיד יאסייל פויג מ-"גדולים" ל-"ענקיים"; כיין טוב, מעמיק רצף המשחקים בהם השיג ג'ו דימאג'יו לפחות חבטה אחת - 56, ב-1941 - את אחיזתו בספורט האמריקאי בחלוף השנים. כך מעניק מבט חטוף על העבר הקרוב של הפיראטס משמעות מיוחדת לביצועים של מרטין, אנדרו מקאצ'ן, פדרו אלברז וחבריהם; 21 שנים חלפו מאז סיימה הקבוצה עונה במאזן חיובי. בזמן שהיאנקיס זכו בחמש אליפויות, אטלנטה הופיעה בפלייאוף 13 פעמים ויוסטון הספיקה לשנות את מדיה ארבע פעמים, פיטסבורג לא הצליחה להתרומם ממרתף בית המרכז של הנשיונל ליג.

אי-פי

מדובר ברצף השלילי הארוך ביותר בספורט האמריקאי; מאז שנת 1992 כל הקבוצות בארבעת הענפים הגדולים בארצות הברית רשמו לפחות עונה אחת עם מאזן חיובי. למעשה, זהו רצף ההפסדים הארוך ביותר בתולדות הספורט האמריקאי כולו, מימי המאה ה-19 ועד עידן הטוויטר והפייסבוק. מתחפרים בחסכנות ומוותרים מראש על התמודדות עם קבוצות עשירות יותר, הפכו הבעלים של הקבוצה עסק כושל לרווחי; שחרור סיטונאי של כוכבים והחתמת צעירים אלמוניים וזולים לא שיפרו את מצבם של הפיראטס על הדשא, אבל הניבו לא פעם רווחים תפעוליים על סך של כ-30 מיליון דולר לעונה.

למעלה משני עשורים של הפסדים הם משא כבד. הם לא סתם "לא מנצחים", הם "מפסידים". יש הבדל. ב-2010 זה קרה לא פחות מ-105 פעמים. בשתי העונות האחרונות יצרו הפיראטס את התחושה כי הם בדרכם לעצור את הזמן; אל אוגוסט 2011 התייצבו במאזן 52-54 רק כדי להפסיד ב-38 מ-56 המשחקים הבאים. עונה לאחר מכן, לא הספיק גם מאזן 54-67 ב-19.8. 12 ניצחונות בלבד ב-41 המשחקים האחרונים העמידו שוב את הפיראטס בצידו הלא נכון של קו ה-500. בעבר הפסידו גם כשנדמה היה שהם בדרך לנצח. העונה, ניצחו 11 פעמים למרות שנכנסו אל האינינג השמיני בפיגור. כשהם מובילים לפני האינינג האחרון, ג'ייסון גרילי, הקלוזר בן ה-36 שהועבר לאורך הקריירה מקבוצה לקבוצה כחפץ חסר ערך, שמר על היתרון 28 פעמים מתוך 29. מגיש האינינג השמיני, מארק מלנקון, הרשה ארבע ריצות בלבד מתחילת העונה.

גרילי ומלנקון הם חלק מהגיבורים הלא צפויים של הפיראטס. עם תקציב של 66 מיליון דולר בלבד - גבוה יותר רק מזה של טמפה ביי, מיאמי ויוסטון - הכרח הוא לחפש מציאות. יחדיו, עולים השניים לפיראטס שלושה מיליון דולר. לשם השוואה, מגישי האינינגים השמיני והתשיעי של היאנקיס - דיוויד רוברטסון ומריאנו ריברה - משתכרים ביחד למעלה מ-13 מיליון דולר לעונה. כל ניצחון של הפיראטס עד כה העונה עולה כ-1.25 מיליון דולר בשכר שחקנים. הדודג'רס, עם מאזן של 44-41, משלמים כ-5.3 מיליון על אחד.

אי-פי

לא רק מגישים מחליפים בפיראטס משתכרים פרוטות ביחס לתרומתם. אלברז, שחקן הבסיס השלישי בן ה-26, חבט עד כה ל-21 הום ראנים. תפוקתו, בשכלול עלותו (700,000 דולר לעונה) הופכת אותו לחובט המשתלם ביותר במשחק. סטרלינג מרטה, שחקן השדה השמאלי, חובט לממוצע השני בטיבו בקבוצה על אף גילו הצעיר (24). עלותו - חצי מיליון דולר בלבד. חוזהו של מקאצ'ן, שחקן השדה המרכזי שנבחר לשני משחקי האול סטאר האחרונים, הוארך בשנה שעברה בשש שנים בתמורה ל-51.5 מיליון דולר, רגע לפני שביצועיו יגרמו לעליית ערכו ברמה שלא תאפשר לפיראטס להמשיך ולהחזיק בו.

הבטחת שירותיו של מקאצ'ן היא חלק מהמגמה שמאפיינת את ההתנהלות של רבות מקבוצות השווקים הקטנים. גם אם הנהגת מס מותרות וחלוקת רווחים על סך 400 מיליון דולר הפכו את הענף לשוויוני מבעבר, בייסבול הוא הספורט האמריקאי היחיד המתנהל ללא תקרת שכר. מדובר בעולם של טורפים. העלייה החדה בשכר השחקנים בעשרים השנים האחרונות - הרבה מעבר לאינפלציה הטבעית - חייבה מנהלים מקצועיים לערוך התאמות בכדי לשרוד ולהחתים שחקנים צעירים רבים על חוזים ארוכי טווח לפני שסיפקו הוכחות לכישוריהם. מדובר בסיכון שבפיראטס חייבים לקחת אם הם חפצים חיים. בעוד היאנקיס יכולים להרשות לעצמם לשלם עשרות מיליונים לשחקן ולהסתכן בכישלון, הפיראטס ממשכנים את עתידם עם כל חוזה.

עם זאת, לאחרונה חל שינוי. לצד התחייבות ארוכת טווח בפני כישרונות צעירים דוגמת אלברז, מארטה, מקאצ'ן והמגיש הפותח הנהדר ג'ף לוק, הרשו לעצמם הפיראטס לפתוח את הכיס עם חוזים נקודתיים לכוכבים מוכחים, וזאת בכדי להשיג שתי מטרות: להישאר תחרותיים, וששאר הקבוצות ידעו את זה. לעיתים רחוקות, הפריבילגיה לטעות, השמורה לקבוצות כמו היאנקיס, והאילוצים שמכתיבים את ההתנהלות של הפיראטס, יוצרים הזדמנות שאי אפשר לעמוד בפניה.

אי-פי

אי.ג'י בארנט, המגיש הפותח בן ה-36, הצטרף בעונה שעברה לאחר שסיים שלוש עונות מהחמש שבחוזהו עם היאנקיס. "קחו אותו", אמרו היאנקיס, שהיו להוטים כל כך למזער את הנזק שנעשה בתקופתו המאכזבת בברונקס עד שהיו מוכנים לשלם בעצמם 20 מ-33 מיליון הדולרים שנותרו בחוזהו. במילים אחרות, בעוד פיטסבורג מתקשה לשלם 10 מיליון דולר לעונה לשחקן בו היא מעוניינת, היאנקיס היו מוכנים לשלם את אותו הסכום רק כדי שבארנט לא יגיש בשבילם. באמצע העונה שעברה, כשהפיראטס ראו את אור הפלייאוף בקצה המנהרה, צירפו גם את וונדי רודריגז והחוזה הגבוה שלו מיוסטון. התיאבון נפתח.

לצד מרטין, בארנט ורודריגז הם המשתכרים הגבוהים ביותר בקבוצה. החודש נפצעו שניהם. רודריגז במרפק ידו הזורקת, בארנט בשריר הירך האחורי, אותו מתח בחוסר מזל במהלך חימום. הוא אמור לחזור בקרוב לפעילות. רודריגז? לכל המוקדם בתחילת החודש הבא. באופן אירוני, דווקא השניים שמגלמים יותר מכל את שינוי המגמה הניהולית של המועדון לא היו שם כדי לתרום את חלקם כשהפיראטס פתחו מבערים והפנו את גבם לסנט לואיס (34-51) וסינסינטי (37-49), יריבותיהם על ראשות הבית. בהיעדרם, ערך גריט קול בן ה-22, בחירת הדראפט הראשונה של 2011, את הופעת הבכורה שלו מול סן פרנסיסקו ופסל את החובט הראשון שפגש בשלוש הגשות מושלמות. הוא ניצח את המשחק. כך היה גם בשלושת משחקיו הבאים.

חודש יולי הוא לא רק הזמן בו מעבירה הליגה דף, קרובה יותר אל הפלייאוף מאשר אל יום פתיחת העונה, ומשעשעת את עצמה במשחק האול-סטאר. זוהי התקופה בה מתחלקת הליגה לשניים - קונים, ומוכרים. הקבוצות שאיבדו סיכוי ממשי להשתלב בפלייאוף מציעות למכירה מגישים אמינים וחובטים מוכחים, מקלות בכך על התקציב ומתחמשות בשחקנים צעירים ומבטיחים. אלו שנמצאות בשיאו של המרוץ לאוקטובר עורכות כוונון אחרון - עדין או גס, תלוי במי מדובר. פיטסבורג זקוקה לשחקן שדה חיצון שמסוגל לחבוט בתדירות גבוהה, ובכוח. על אף שהיא בעלת המאזן הטוב ביותר בחטיבתה, פיטסבורג היא קבוצת "סמול-בול" טיפוסית שמדורגת בשליש האחרון במספר ריצות, ממוצע חבטה ואחוזי הגעה לבסיס. מנגד, המגישים שלה מרשים 3.14 ריצות למשחק וממוצע חבטות של 227., מספיק בכדי להוליך את הליגה בשתי הקטגוריות.

ג'יאנקרלו סטנטון ממיאמי הוא אחד שיכול לשפר במעט את משחק ההתקפה. הגשה, במיוחד בפלייאוף, מנצחת משחקים, אבל לא תמיד. החדשות הטובות - חוזהו הנוכחי במרלינס מבטיח לו קצת פחות מ-600 אלף דולר עד לסיום העונה, מתאים בהחלט למסגרת התקציבית של הפיראטס. הרעות - יידרש מהם להעביר מספר כישרונות מבטיחים לפלורידה. לוותר על שכאלו זה אף פעם לא קל, אבל אין ברירה - פיטסבורג חייבת לסיים את הסיפור עם העבר שלה, לפני שתוכל לחשוב על העתיד. היא, גם אם כולם מסרבים להאמין, משחקת עכשיו במגרש של הגדולים. ואיך שהיא משחקת.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם


תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#