לאנס ארמסטרונג כבר לא מתחבא

לאחר שפגו חששותיו המוקדמים מפני התנכלות, נראה הרוכב המושמץ כשהוא רוכב על אופניו, מחלק חתימות וחיוך גדול מרוח על פניו

אילן גולדמן
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אילן גולדמן

רגשות האשם אינם מכרסמים בליבו של לאנס ארמסטרונג. דקות ספורות לפני שזינק אתמול (שני) עם חברים למסע אופניים המוני לחציית אייווה, נראה אלוף הטור דה פראנס המודח נינוח במתחם הזינוק בעיר גות'רי סנטר, בעת שחילק חתימות לעוברים ושבים. כשרוכבת חובבת בשם קטי בשמס ביקשה ממנו לחתום על אחורי חולצתה, ארמסטרונג לא היסס ומיהר לאחוז בידו עט שחור ולמלא אחר בקשתה.

"קיוויתי שלא תהיה עוינות כלפיי", הודה הרוכב המושמץ בראיון לתקשורת המקומית, "הייתי כאן בעבר ואני מכיר את סוג האנשים, אני מכיר את הרוכבים". מסע האופניים אותו החל אתמול צפוי להימשך עד תחילת שבוע הבא.

מאוחר יותר, כשטיפס על אופניו וחצה את הרחוב הראשי של גות'רי סנטר עם פמלייתו, ארמסטרונג לא יכול היה להסתיר את אושרו מקבלת הפנים החמה לה זכה מתושבי המדינה הקטנה במרכז ארה"ב: "האנשים פה נהדרים", טען בפניי כתב עירוני שרכב לצידו, כשחיוך רחב מרוח על פניו, "אני שמח לחזור לכאן".

מידי כמה מאות מטרים נשמעו מרחובותיה הצדדים של העיר קריאות תמיכה בארמסטרונג שהפיגו את חששותיו המוקדמים מפני התנכלות אפשרית. "אני בהחלט מודע לכך שהנוכחות שלי כאן אינה נושא פשוט", אמר, "אם מישהו ירצה לבוא וללחוץ את ידי, נהדר. אם מישהו ירצה לבוא ולירות בציפור, אני מניח שגם זה בסדר".

עם זאת, ארמסטרונג הודיע כי אינו מתכוון לחזור לרכוב בצורה תחרותית. "זה אינו ניסוי או הצהרה", אמר, "מבחינתי מסע האופניים באייווה מהווה הזדמנות לרכוב עם קבוצה חברותית של אנשים איתם אני חולק תחומי עניין משותפים". למרות שהודה כי הוא מבלה מדי יום 3-4 שעות על האוכף כדי לנקות את הראש, זוהי רכיבתו הראשונה של הטקסני מאז התוודה בתכניתה של אופרה ווינפרי על שימוש בחומרים אסורים במהלך זכיותיו בטור דה פראנס.

כזכור, ארמסטרונג הושעה לצמיתות מהענף על ידי הסוכנות האמריקאית למלחמה בחומרים אסורים, מרבית תאריו נשללו והוא ועדיין נאבק בתביעות כנגדו על סך 135 מיליון דולר.

ארמסטרונג, בחולצה הלבנה, רוכב על אופני "מוטס", יצרן מקולורדו, לראשונה מזה עידן ועידנים שלא על אופני חברת "טרק", לאחר שננטש על ידי נותן החסות בעקבות הממצאים של האגודה האמריקאית למלחמה בסמים. כמו כן, יש לשים לב לפסים הצבעוניים שעל שרוול חולצתו, עדות לכך שהרוכב הוא אלוף עולם לשעבר, אחד מהתארים הבודדים שלא נשללו מארמסטרונג.

ארמסטרונג, בחולצה הלבנה, עולה על האופניים לראשונה מאז הטור של 2010צילום: רויטרס
עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ