גם לאנס ארמסטרונג היהודי נתפס

ריאן בראון, המכונה "הפטיש העברי", היה אמור להיות הפנים החדשות של הבייסבול. אתמול הוא הושעה ל-65 משחקים בשל שימוש בחומרים אסורים

ניר צדוק
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
ניר צדוק

"זהו צעד ראשון בדרך לשיקום שמי הטוב", נכתב בהודעה רשמית שהוציא ריאן בראון בפברואר שעבר, לאחר שהתקבל הערעור שהגיש על החלטת ליגת הבייסבול (MLB) להשעותו מחמישים משחקים בעקבות תוצאות חיוביות של בדיקת סמים שנערכה לו. "האמת הכי חשובה, והאמת יצאה לאור", הוסיף האאוטפילדר בן ה-29 של מילווקי וה-MVP הטרי של הנשיונל ליג, "אני מוכן להתחייב בחיי שאף אחד מהחומרים הללו לא נכנס מעולם לגופי".

אלא שאמת לא היתה שם. בראון - שקרן מועד, ספורטאי ורמאי מקצועי שניהל כל צעד ושעל בקריירה שלו בחוסר הוגנות כלפי חבריו, אוהדיו ויריביו - ידע לכל אורך הדרך כי ניצל בשל סעיף טכני. דגימה שנלקחה ממנו ב-1.10.2011 לאחר המשחק הראשון בסדרת הפלייאוף מול אריזונה, ושבה נמצאו עקבות של טסטוסטרון סינתטי, לא נשלחה לבדיקה כבר באותו יום, כמתחייב מההסכם בין הליגה לאיגוד השחקנים. לליגה לא היתה ברירה אלא לשחרר את הדג השמן אל המים, בתקווה כי יבוא יום וייתפס שוב.

אתמול (שני) הושעה בראון במסגרת עסקת טיעון עד לסיום העונה, 65 משחקים בסך הכל ו-15 יותר מהעונש המקורי, בשל מה שהוגדר "קשר לחומרים משפרי ביצועים". הוא יפסיד קרוב ל-3.8 מיליון דולר מתוך חוזהו לעונה הנוכחית. הפעם, בניגוד להצהרתו מלפני 16 חודשים, כבר נשמע אחרת. "עשיתי כמה טעויות", אמר בראון והודיע כי אינו מתכוון לערער על העונש, "אני מוכן לקבל עלי את האחריות למעשיי. אינני מושלם".

"אין סיכוי שזה קרה לו בטעות", העיד בעילום שם שחקן שמכיר את בראון, "הוא יותר מדי מחושב בשביל זה". החלטתו לצרוך חומרים ממריצים היתה, סביר להניח, מודעת והתקבלה על ידו בקור רוח ומתוך רצון חופשי. בראון לא עשה זאת משום שאינו מושלם, אלא בכדי להיות מושלם. משועבד למספרים - על המגרש, ובחשבון הבנק - רימה בכל הנפת מחבט, מדי הום ראן, בעת שרץ בין הבסיסים. "בראון הוא לאנס ארמסטרונג של הבייסבול", כתב באסטר אולני מ-ESPN.

רהוט, מרשים ובעל חוש תקשורתי מפותח, בראון נחשב לפניו העתידיות של המשחקצילום: רויטרס

הפשע, מבחינתו, השתלם. לפני שנתיים האריך את חוזהו בחמש שנים נוספות בתמורה ל-105 מיליון דולר. הברוארס רצו להפוך אותו לפנים של המועדון. עתה, משהאמון בו אבד, זה כבר לא יקרה. לו זה כבר לא נוגע. הוא לא יידרש לשוב ולנהל משא ומתן עד לשנת 2020, אז יהיה בן 37. עתידו הכלכלי מובטח. שמו מוכתם לעולמים, אך ניתן להניח מה חשוב לו יותר.

אביו של בראון, שרבים ממשפחתו נרצחו בשואה, נולד בישראל. אמו אמנם קתולית, אך הוא מחשיב עצמו כיהודי לכל דבר והתגאה לא פעם בדוגמה שהוא מהווה לבני נוער יהודים רבים. במרוצת השנים דבק בו הכינוי "הפטיש העברי", שניתן במקור להאנק גרינברג, אחד מהשחקנים הטובים בתולדות המשחק, ששימש בשנות ה-30' וה-40' כמגדלור שעזר בשילובם של מיליוני מהגרים יהודים בחברה האמריקאית ולחם בחזית האסייתית במלחמת העולם השנייה. יש מי שמחשיבים את גרינברג  ליהודי האמריקאי הגדול ביותר במאה ה-20.

בראון לא יגיע לעולם למעמד של גרינברג, גם אם נבחר חמש פעמים ברציפות לאולסטאר והפך לאחד השחקנים הטובים בתפקידו בליגה בשנים האחרונות. רהוט, מרשים ובעל חוש תקשורתי מפותח, הוא נחשב לפניו העתידיות של המשחק וכמו נוצר מתוך החלומות של הקומישינר באד זליג. עם זאת, סביר להניח שההשעיה הנוכחית תמנע ממנו כל אפשרות להיכנס בעתיד להיכל התהילה.

"אסור לו לעולם להיות חלק מההיכל", מיהר להצהיר קורט שילינג, שחקן העבר וכיום פרשן ב-ESPN. אין סיבה לדאגה. בייסבול הוא משחק שמתייחס למורשתו ברצינות תהומית. פיט רוז, שיאן החבטות של כל הזמנים, הושעה מהמשחק לכל החיים משום שהורשע בהימורים והפך לטרגדיה אמריקאית. הוא לא יזכה לעולם להיכנס בשערי ההיכל היוקרתי בקופרסטאון, ניו יורק.

בראון מדבר בפעם הקודמת שנתפס (ויצא מזה):

שמו של בראון הוזכר בקשר למעבדת "ביו-ג'נסיס" בפלורידה, שמתמחה בטיפולים מעכבי הזדקנות אך לא רק, כפי שתעיד חקירה שמנהלת הליגה בעניינה כבר מספר שנים. על פי החשד, סיפקה המעבדה חומרים ממריצים לשחקנים רבים בליגה, ביניהם כוכבים כמו בראון, אלכס רודריגז מהיאנקיס, אברת' קבררה מסן דייגו ונלסון קרוז מטקסס. מקור המעורב בפרטי החקירה סיפר לתקשורת האמריקאית: "אם על בראון יש ברשותנו מספר שורות, על רודריגז יש לנו ספרים שלמים".

בראון הורשע על סמך עדות של אנתוני בוש, הבעלים של "ביו-ג'נסיס", מה שעשוי ליצור אפקט דומינו שיפיל כמה מאבני היסוד של הליגה. "זה לא טוב לבייסבול", החווה דעתו דרק ג'יטר, השורטסטופ הוותיק של היאנקיס, אך הוא נמצא בדעת מיעוט. למעשה, מדובר ביום חשוב, חג של ממש. הבייסבול לא זקוק לבראון ולשכמותו. שנים רבות מדי - כל שנות ה-90', למעשה - הוכתמו על ידי שורה של שחקנים מפוצצי סטרואידים שעשו בענף כבשלהם, מנתצים כל שיא קיים במפגן ציני של רמייה. כעת, יש לקוות, עומדת הליגה על שלה ואומרת "עד כאן". לא כולם חייבים להצטיין באחד ממשחקי הכדור הקשים ביותר שקיימים.

השעייתו של בראון מפנה כעת את הזרקור למי שאמורים לבוא בעקבותיו. אמש אמור היה רודריגז לחזור מפציעה ארוכה היישר למשחקם של היאנקיס בטקסס נגד הריינג'רס. הוא לא היה שם. יש מי שמעריכים כי הוא עלול לספוג עונש קשה בהרבה מזה של בראון, אולי אף הרחקה לכל החיים. קרוז עשוי לחתור בימים הקרובים לפשרה עם הליגה, שתגרור הרחקה ל-50 משחקים ותאפשר לו לחזור לקראת סיום העונה הסדירה ופתיחת הפלייאוף.

בראון ישוב בעונה הבאה למגרשים. רוב הסיכויים שזה יהיה רק צל חיוור של ההבטחה שהיתה והכזיבה.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ