ההיאבקות שוב באולימפיאדה, ותודה לפוליטיקאים

ארה"ב ואיראן שיתפו פעולה, החוקים המיושנים עודכנו וראש הענף הודח. הבייסבול והסקוואש, שסמכו על אהבת ההמונים, יחכו ל-2028

יירי לונגמן, ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
יירי לונגמן, ניו יורק טיימס

לאחר שניצבה מול כליה, הוועד האולימפי הבינלאומי החליט אתמול (ראשון) להחזיר את ההיאבקות – אחד ממקצועות הספורט המסורתיים והעתיקים בעולם – לחיק המשפחה.

כשברקע הדרישות ההולכות ונשנות למודרניזציה בהנהגת הענף ולהמרצת הקרבות, ההיאבקות שינתה את חוקיה, הוסיפה דרגות משקל חדשות בתחרויות לנשים, וגברה בקלות על מתחריה במאבק על התקן האולימפי. 49 נציגים הצביעו בעד ההיאבקות, מול 24 קולות לבייסבול/סופטבול ו-22 לסקוואש. לאור התוצאות, מתאבקים בסגנון חופשי ויווני-רומי ימשיכו להתגושש גם בטוקיו 2020 וגם במשחקי 2024.

בחודש פברואר השנה, במה שנראה שקריאת השכמה, 15 חברי הוועד הפועל פסקו כי אולימפיאדת ריו 2016 תהיה שירת הברבור של הענף. למרות הביקורות הקשות, דבקו אנשי הוועד האולימפי בהחלטתם. לדידם, המקצוע הוותיק סבל ממשבר מבני ומתחרויות סתמיות ומשעממות, עם חוקים שאינם נהירים למרבית הצופים.

ננאד ללוביץ' מסביר על נפלאות הענף. "בוצעו טעויות, אנחנו לא מכחישים זאת"צילום: אי–פי

לנוכח ההכרזה, החל ארגון הגג של ההיאבקות העולמית (FILA) בסדרת רפורמות. נשיא הארגון, רפאל מרטינטי משווייץ, התפטר, ואת מקומו מילא הסרבי החסון והידידותי, ננאד ללוביץ'. "בוצעו טעויות", הודה הנשיא החדש, "אנחנו לא מכחישים זאת".

בשבעה החודשים הבאים נעשה מאמץ לתקן את נזקי תדמיתו של הספורט, שהופיע לראשונה במשחקים האולימפיים בשנת 708 לפנה"ס ומסנט לואיס 1904 נחשב לחבר של קבע באולימפיאדות המודרניות. מדינות שבמישורים אחרים אינן רואות עין בעין כארצות הברית, רוסיה ואיראן מצאו קרקע משותפת ואינטרסים הדדיים כאשר דנו בעתיד ההיאבקות. "אני חושב שכולם צריכים להסתכל עלינו וללמוד כיצד התגברנו על המכשולים", אמר ללוביץ'.

שתי דרגות משקל הוסרו מהתחרויות לגברים ושתיים נוספו לנשים. בריו 2016 יתחרו המתאבקים והמתאבקות בשישה משקלים שונים בסגנון חופשי, ובשישה נוספים בסגנון יווני-רומי. גם אופי הקרבות זכה לריענון, ועתה המתחרים יזכו לגמול גבוה יותר בתמורה לתוקפנות בזירה, בעוד הפסיבים ייענשו. כמו כן, הקרבות יורכבו משני סיבובים של שלוש דקות ולא משלושה סיבובים של שתי דקות, כפי שהיה נהוג עד כה. הצמדה למשטח ("טייק-דאון") תעניק שתי נקודות במקום אחת, והתמודדויות יוכרעו על סמך ניקוד מצטבר. "למאבקים יהיה זמן ארוך יותר לפתח את הקרב", מסביר ללוביץ', "קודם, בשתי דקות, זה היה בלתי אפשרי". לדברי אלכסנדר קרלין מרוסיה, בעל שלוש מדליות זהב בסגנון יווני-רומי, "יש עתה למתאבקים, לא לשופטים, סיכוי גדול לקבוע את גורלם".

האופק האולימפי לה זכתה ההיאבקות הוא בעל "חשיבות קריטית" לבריאות הענף בארצות הברית, כך טוען ג'ים שר, לשעבר מנכ"ל הוועד האולימפי האמריקאי. המקצוע נותר פופולרי בתיכונים במדינה ובמכללות מן הדרג הנמוך, אולם הוא נאבק על קבלת תקציבים ברמות הגבוהות. "עקב הלחץ הכלכלי", מספר שר, מתאבק בדימוס בעצמו, "אובדן התקן האולימפי היה מציב את פוטנציאל הספורט בסכנה".

ובזמן שבהיאבקות מברכים על ההחלטה, יש מי שמבכים עליה. מאז בייג'ין 2008, סופטבול ובייסבול אינם חלק מהמשחקים. בניגוד להוקי קרח, ליגת הבייסבול המקצועית (MLB) סירבה לצאת לפגרה בזמן האולימפיאדה וגרמה לכך שהשחקנים הטובים בעולם לא יכלו לקחת חלק באירוע. סופטבול, לדברי הוועדה, אינו פופולרי דיו בעיני דעת הקהל העולמית. בארבע האולימפיאדות שנכלל בהן, 11 מ-12 המדליות חולקו בין ארצות הברית, יפן ואוסטרליה. הענף השלישי שעלה להצבעה, סקוואש, מעולם לא הופיע במשחקים.

מתאבקים איראנים בסגנון חופשי. הכוח עובר מהשופטים לזירהצילום: אי–פי

ועדיין, קיימת אפשרות שיישחקו בייסבול/סופט בטוקיו 2020, עיר בה האיצטדיונים מתמלאים למראה מגישים, חובטים וארבע בסיסים. חובבי הסקוואש נאחזים בתקווה כי נדרש מספר קטן של מתחרים בשביל הטורניר האולימפי (64), והאולמות הדרושים למשחק יכולים להיבנות בקלות ובמהירות, גם במדינות אקזוטיות, ללא מסורת אולימפית, הנואשות למדליות כלשהן.

נשיא ועד האולימפי חדש יבחר ביום שלישי הקרוב, כאשר בד בבד מורגשת תזוזתם של מספר צירים לכיוון ענפים בעלי משיכה גדולה יותר לצופים, הן באיצטדיונים והן מול הטלוויזיה. "כל פעם שאנחנו מנסים משהו, אנחנו עושים אותו לא נכון", אומר דיק פאונד, נציג ממונטריאול, שלא חושש לבקר את התנהלותו של הנשיא היוצא, ז'אק רוג' הבלגי.

פאונד מציין שאם שובה של ההיאבקות, שום ענף חדש אינו מצא בתכניות לאולימפיאדות הבאות. לדבריו, יש מקום לקצץ באירועים מסוימים על מנת לפנות מקום למקצועות נוספים. כצעד ראשון, הוא מציע לוותר על ההליכה ל-20 ק"מ. "קשה לארגן את זה וכולם ממילא רצים", הוא אומר בחיוך.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ