כך נראה האלפיון העליון של המין האנושי

ההתקדמות ברפואה מאפשרת לשחקנים כמו אדריאן פיטרסון להתגבר על פציעות שבעבר סיימו קריירות ולהפוך לגורו של הפצועים באשר הם

ניר צדוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ניר צדוק

בלילה בין ראשון לשני, 732 ימים ושני קרעים ברצועת הברך מאז הפעם האחרונה בה שיחק, עבר טרל תומאס, יחד עם שאר שחקני ניו יורק ג'איינטס, במסדרון המוביל מחדר ההלבשה של האורחת אל הדשא באיצטדיון “At&t” בדאלאס. יותר מהאפשרות להשחיל את ידיו בין הכדור לזרועות התופס, השתוקק לחזור ליהנות מהפרטים הקטנים, הטריוויאליים כל כך עבור רבים מחבריו, המרכיבים את שגרת יומו של שחקן פוטבול. "אם להיות כן", אמר תומאס ל"דיילי ניוז", "התרגשתי רק מלהכניס את נעלי המשחק לתיק". בגיל 28, בליגה בה חיי המדף הממוצעים של שחקן מסתכמים בשלוש שנים לערך, הצליח תומאס לנצח את הסטטיסטיקה. זוהי שנתו החמישית.

גופו הוא פצצה מתקתקת. תומאס, משתקם מקצועי, קרע את הרצועה בברך ימין שלוש פעמים (הפעמיים האחרונות מתווספות לקרע מימיו במכללת USC) והיה לשחקן השני בלבד בתולדות הליגה שחוזר לשחק עם גיליון רפואי שכזה. בכל פעם מחדש נדרש לצלוח מסלול ייסורים שתחילתו בניתוח מסובך (הכולל חיתוך עצם, השתלת רקמה ממפרק אחר בגוף וקידוח ברגים), המשכו בחודשי שיקום ארוכים, וסופו לא יוכר לפני מאבק בדיכאון הנלווה ובאנשים הרבים – רבים מכדי לספור – שסרבו להאמין שעוד ישוב לעשות את מה שלמענו עבד לאורך כל חייו הבוגרים.

צפו בתומאס חוזר כנגד כל הסיכויים:

בליגה בה כל פעולה היא קריאת תיגר על יכולות הכיפוף של המפרקים ועל עמידות השרירים, שחקן המסיים קריירה ללא פציעה רצינית כמוהו כמאפיונר שהגיע לגבורות, סטיית תקן במשחק שלא שוכח להגיש את החשבון בפני אלו הנהנים מחסדיו. לפני שנה, לדוגמה, איבדה מכללת מרילנד ארבעה קוורטרבקים בשל קרע באחת מרצועות הברך. באופן אירוני, שינויי הכיוון המהירים והתנועות החדות – הנחוצים בכדי להתחמק מפגיעה – הם הגורמים לעתים לפציעות חמורות בהרבה.

לאור ההתקדמות הגדולה של רפואת הספורט בעשורים האחרונים הפכו מה שהיו בעבר פציעות מסיימות קריירה ללא יותר מכביש עוקף – גם אם ארוך ומייסר – בדרך לחוזה הבא. מה שהשבית מפעילות בתחילת שנות השבעים את גייל סיירס, הראנינג־בק של שיקגו, ניתן כיום לטיפול. בהתאם, חל שינוי במעמדו של השחקן הפצוע; מסחורה פגומה, הניתנת להחלפה באחד ממאות בוגרי מכללות הניגשים לדראפט מדי שנה, למי שניתן לצפות כי ישרוד כל מהמורה בדרך ושבכוחו לחזור מכל מפגש עם סכין המנתחים. ואם אפשר, חזק ומהיר משהיה.

אדריאן פיטרסון. אחת המניות החמות בפנטזי פוטבולצילום: רויטרס

תומאס הצליח לשוב להיות רלוונטי עבור חוליית הסקנדרי של אחת הקבוצות הטובות בליגה. הוא לא היחיד. שבעה חודשים לאחר שקרע את הרצועה בברכו השמאלית, וכשהוא עדיין בשיאו של הליך שיקומי, צירפה טמפה ביי את דארל ריוויס מניו יורק ג'טס בתמורה לבחירת סיבוב הראשון וחוזה לשש שנים בסך 96 מיליון דולר; קנדל האנטר, הרץ האחורי של סן פרנסיסקו, חזר לפני כחודש לפעילות, תשעה חודשים לאחר שקרע את גיד אכילס. "הוא חזר בכושר טוב יותר מבעבר", אמרו עליו בצוות הרפואי של המועדון. מול גרין ביי השיג בממוצע ארבעה יארדים למהלך; בריאן קושינג, הליינבקר של יוסטון, קרע את הרצועה בברכו בשבוע החמישי של העונה שעברה. זה לא מנע מקבוצתו להאריך את חוזהו בשש שנים בתמורה לכ־56 מיליון דולר. כל זאת, עוד לפני ששיחק משחק תחרותי אחד; רוברט גריפין השלישי, הקוורטרבק של וושינגטון, קרע את הרצועה בברך במשחק הפלייאוף מול סיאטל. זמן ההחלמה הממוצע הוא קרוב ל־11 חודשים. פחות משמונה חודשים לאחר שירד מכר הדשא, נסמך על כתפי שניים מחבריו, שב והוביל את התקפת הרדסקינס במשחק הפתיחה מול פילדלפיה.

אדריאן פיטרסון ממינסוטה קרע את שתי רצועות ברכו השמאלית בדצמבר 2011. מחקר שבדק את ביצועיהם של 33 רצים אחוריים ו־31 תופסים שעברו פציעה דומה גילה כי חמישית מהם לא שבו לשחק, וביצועי היתר ירדו בכ־33%. פיטרסון, לעומת זאת, סיים את העונה שעברה עם 2,097 יארדים על הקרקע, 8 פחות משיא כל הזמנים, ותואר ה־MVP. את העונה הנוכחית החל בריצה בת 78 יארד לטאצ'דאון. ראס פיין, פיסיותרפיסט בעל עשרות שנות ניסיון שליווה את הליך השיקום של פיטרסון, לא ראה מימיו אתלט דומה לכוכב הוויקינגס. "מבחינה פיסיולוגית, הוא באלפיון העליון של המין האנושי", אמר פיין, "ישנם בני אדם שמסוגלים להתאושש מהר מאחרים, אבל לא כמוהו, לא ככה".

פיטרסון רץ ל-78 יארד במחזור הפתיחה:

פיטרסון הפך לגורו של השחקנים הפצועים. כמו קדוש נוצרי, הם נושאים אליו את עיניהם מתוך יאוש ותקווה גם יחד. אליה וקוץ בה; פיטרסון אמנם הוכיח כי פציעה, קשה ככל שתהיה, אינה טרמינלית, אך מאידך קבע רף שגרם לאחרים - רובם בעל מעמד נמוך ממנו החרדים לעתידם המקצועי - להעמיס על עצמם יתר על המידה. גם הקבוצות חסרות הסבלנות, המחישות לעתים את חזרת השחקנים אל הדשא, תורמות את חלקן ליצירת מגמה שעלולה לפגוע בטווח הרחוק בבריאות השחקנים.

כשלכל מתווסף קמפיין פרסומי רחב היקף של אדידס תחת הכותרת המאתגרת "Are you all in for week 1?", בו מתועד הליך השיקום המפרך שעבר, נראה כי העסק, הגלדיאטורי ממילא, הולך צעד אחד רחוק מדי עם הדרישות שהוא מציב בפניו כוכביו. כשמדובר ב־NFL, חזרה מהירה לפעילות היא מבחן גבריות.

מודע לתפקיד הכפול שהוא מגלם, פנה פיטרסון לגריפין לפני כחודשיים והזהיר אותו. "אתה לא אני", אמר לו. "רוברט מראה אמנם את מידת הנחישות שהיתה לי", המשיך ב”יו.אס.איי טודיי”, "אך לכל אחד קצב החלמה משלו". ESPN דיווח לפני כשבועיים על החשש שהביע ד"ר ג'יימס אנדרוס, שבין למעלה מ־45 אלף הניתוחים שביצע בחייו נמצא זה של גריפין, מהאופן בו תשתמש בו הקבוצה בעתיד.

בלילה בין חמישי לשישי נכנס פייטון מאנינג בשערי אחד המועדונים האקסקלוסיביים ביותר של המשחק כשמסר לשבעה טאצ'דאונים בניצחון על בולטימור. עוד חברים במועדון - שלושה שחקנים שכבר אינם בין החיים ושניים בני 75 ו־87. למעשה, ב־44 השנים האחרונות יותר בני אדם נחתו על הירח. מאנינג החמיץ את כל עונת 2011 לאחר שנותח בצווארו. מכה נוספת בזווית הלא נכונה, הזהירו מומחים, עלולה להותיר אותו משותק לכל החיים. כשהסנטר משחרר אליו את הכדור והמהלך יוצא לדרך, הוא משתדל לא לחשוב על זה.

צפו בפציעה הקשה של מאנינג:

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ