אמיר ענבר
אמיר ענבר
אמיר ענבר
אמיר ענבר

איפשהו בין כל המהלומות המילוליות המטופשות שקודמות לקרב איגרוף, עצר לרגע פלויד מייוות'ר ג'וניור כדי לומר כמה מלים רציניות ואפילו – תאמינו או לא – להחמיא ליריבו הבא. "קאנלו אלווארס הוכיח שהוא מתאגרף מיומן ובעל יכולות ששוות תואר עולמי. יש לו מיומנויות של אלוף", אמר, "יש סיכונים, ואני חושב שזה יהיה קרב נהדר. בחרתי בו כי לדעתי הוא היריב הטוב ביותר".

אחר כך, כמובן, מיהר מייוות'ר לחזור לשגרה, להכרזות על ביטחונו העצמי ועל ניצחונו הצפוי. "44 ניסו, 44 נכשלו", תיאר את מאזנו המושלם, 0-44. בלילה שבין שבת לראשון (04:00, ספורט 1) בלאס וגאס, הוא יפגוש מתאגרף שיכול לומר "43 ניסו, 43 נכשלו". גם לאלווארס מאזן נקי מהפסדים, 42 ניצחונות ותיקו אחד. בין אם זה יהיה בנוק־אאוט או בהחלטת שופטים - אחד ימשיך לעמוד, אחד ייפול, בפעם הראשונה.

למרות מספר הקרבות הדומה, לא פחות מ־13 שנים מפרידות בין האמריקאי הוותיק למקסיקאי הצעיר. אלווארס, בן 23, התקדם למקצוענות כבר בגיל 15 אחרי שהפך לאימת החובבנים במקסיקו. פשוט לא נמצא עוד מי שייכנס נגדו לזירה. עד שמלאו לו 18, כבר ניצח ב־20 קרבות. חברות האמרגנות הגדולות בארה"ב, שעקבו אחריו, הרגישו אז שהוא בשל. חברת "גולדן בוי" זכתה בחתימה הנכספת.

אלווארס (מימין) בוחן מקרוב את מייוות’ר ג’וניור. “מטרתי היא לשנות את ההיסטוריה. הוא נחשב לטוב ביותר ועדיין נמצא בשיאצילום: אי–פי

שמו האמיתי הוא סאול אלווארס, אבל כולם מכנים אותו "קאנלו" - קינמון בספרדית. זהו רק אחד ממספר כינויים שהודבקו לו לאורך השנים. רובם, מילדותו, נגעו במראהו - בהיר עם שיער ג'ינג'י, לא המקסיקאי הטיפוסי וגם לא המתאגרף המקסיקאי הטיפוסי, מתרבות שהביאה לעולם לוחמים גדולים כמו חוליו סזאר צ'אבס, אריק מוראלס ומרקו אנטוניו באררה. הילדים הקניטו אותו שוב ושוב, עד שיום אחד התפרץ על ילד מרגיז במיוחד. נוק־אאוט.

ל"קאנלו", לעומת זאת, אלווארס הסתגל. הכינוי הזה ניתן לו על ידי מאמני האיגרוף חוסה ואדי ריינוסו, אב ובן. אלווארס הוא הצעיר מבין שמונה אחים, שבעה מהם בנים. כל השבעה הפכו למתאגרפים. בעקבות האחים הגיע אלווארס לאולם האימונים של משפחת ריינוסו, ובמיוחד בעקבות אחיו הבכור ריגוברטו. "הוא זה שגרם לי להתחיל להתאגרף, שנתן לי השראה", סיפר. ב־2007 השתתפו כל האחים בערב קרבות. משפחת אלווארס ניצחה בארבעה משבעה.

ריגוברטו התגלה כמתאגרף טוב שהחזיק לזמן מה בתואר העולמי במשקל קל־בינוני מטעם ארגון WBA. קאנלו הוא משהו אחר לחלוטין. "כשראיתי אותו לראשונה בגיל 13 הוא היה כמו שור, שלח אגרופים חזקים מאוד", אמר חוסה ריינוסו ל־ESPN, "אבל כשלימדתי אותו כיצד לנוע ולהימנע מפגיעה, הוא למד מהר. הוא מיוחד, עושה בקלות דברים שלאחרים לוקח שנים ללמוד. זה כמו לחזות במסי משחק כדורגל, הוא גורם לזה להיראות כל כך קל. זה מה שעושה את מסי למסי ומה שעושה את קאנלו לקאנלו".

מה שעשה קאנלו עד כאן כבר הפך אותו לכוכב גדול במקסיקו, גם בשל הצלחותיו וגם בגלל סגנונו ההתקפי. כשהתמודד לפני שנתיים בגוודלחרה נגד ריאן רודס, 40 מיליון מקסיקאים צפו בטלוויזיה. בקרבות שלו בארה"ב הוא מושך לאולמות עשרות אלפי היספאנים. הוא מחזיק בתארים העולמיים במשקל קל־בינוני מטעם WBC ו־WBA. לקראת הקרב בשבת, הוריד מעט ממשקלו. מייוות'ר, האלוף במשקל מעורב, היה צריך לתפוח מעט. הם נפגשים באמצע - 69 ק"ג.

ניו יורק, וושינגטון, גראנד ראפידס, מישיגן, שיקגו, מיאמי, אטלנטה, מקסיקו סיטי, סן אנטוניו, יוסטון, לוס אנג'לס. כך נראה מסע היח"צנות לקראת הקרב. ברוך הבא לליגה של הגדולים. אלווארס חיכה לזה. בשנה שעברה הוא עוד לקח חלק בערב קרבות של מייוות'ר. לפני שהאמריקאי ניצח את רוברט גררו, גבר המקסיקאי על שיין מוזלי באחד הניצחונות היותר יוקרתיים שלו. במאי השנה, כבר סרב להשתתף בקרב מוקדם למייוות'ר מבלי לקבל התחייבות שיהיה יריבו הבא. במקום זאת, ניצח בערב נפרד את אוסטין טראוט. זמן קצר אחר כך, קיבל את הקרב שרצה.

השאלה כעת היא מה יש לו למכור. האם יצליח לחדור את המגננות של מייוות'ר הדפנסיבי? האם הוא מוכן בכלל לקרב כזה, אחרי קריירה שכללה הרבה ניצחונות על יריבים נחותים? "רבים יגידו שסאול צריך 3–2 קרבות נוספים", אומר ריינוסו, "אבל הכרנו אותו זמן רב ואנחנו בטוחים שזה הזמן הנכון להראות לעולם שב־14 בספטמבר יהיה מלך חדש". ארול ספנס, ששימש יריב אימונים למייוות'ר, סבור שהאמריקאי ינצח בנקודות. ריקי האטון, שב־2007 הפסיד למייוות'ר, אמר ל־BBC: "אלווארס צעיר יותר, גדול יותר וחזק יותר, אבל לפלויד יש את המהירות והתנועה כדי להתרחק ממנו. פלויד יגרום לאלווארס להחטיא וכל מתאגרף יגיד לכם שאין דבר שמעייף יותר מאשר לחבוט באוויר שוב ושוב".

אלווארס מכיר היטב את הקרב בין האטון למייוות'ר, וטוען שהבריטי חשף את עצמו יותר מדי להתקפות הנגד של יריבו. הוא גם זוכר היטב את ניצחונו ב־2007 של מייוות'ר על אוסקר דה לה הויה, המייסד של "גולדן בוי", שמלווה את הקריירה של אלווארס בהתלהבות. "אנו מרגישים שקאנלו יכול להיות הגיבור המקסיקאי הגדול הבא", אמר דה לה הויה, "בגיל 20–19 הוא עשה דברים שלא חלמתי לעשות. הוא לא סתם מתאגרף עם כוח וסנטר טוב. הוא לוחם חכם, הוא חושב, החבילה השלמה".

מייוות'ר מודע למעמדו של אלווארס. הוא הגדיר אותו "כוכב רוק" אחרי שחזה בקבלת פנים לה זכה במקסיקו. ובכל זאת, בעולם האיגרוף מעמדם שונה. הדבר יתבטא בכסף: למייוות'ר מובטחים 41.5 מיליון דולר, לאלווארס 12.5 מיליון. הפסד של המקסיקאי יעכב את התקדמותו ויעלה ספקות. ניצחון, והשמים הם הגבול. אלווארס, בכל אופן, מפגין כבוד. "הוא נחשב לטוב ביותר ועדיין נמצא בשיאו", הצהיר והבהיר: "מטרתי היא לשנות את ההיסטוריה. נולדתי לרגע הזה. כל קרב מוציא ממני משהו אחר. למדתי מכל החוויות הללו. הציבור עוד לא ראה אותי במיטבי. אני צריך מישהו כמו מייוות'ר שיוציא את זה ממני".

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ