הכרס שחושפת את הבטן הרכה של הבייסבול

האם העובדה שבגיל 40 ובמשקל 120 קילו מצעיד ברטולו קולון את אוקלנד לפלייאוף היא הישג או נקודה שחורה עבור הענף?

ניר צדוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ניר צדוק

בתעודת הלידה הרשמית של הרפובליקה הדומיניקנית נכתב כי שמו של הרך הנולד שנולד ב־1973 בבית ללא מים זורמים, חשמל ותשתית ביוב הוא ברטולו קולון. אלא שמאז שהצטרף לליגת הבייסבול המקצוענית בארה”ב (MLB), דבק בו דווקא שם אחר - פאטולו (Fatolo). משקלו הרשמי, כמתועד ברשימות הליגה, עומד על 121.2 ק"ג, אך כנראה שהוא שוקל יותר. חריג בכל קנה מידה, קולון הוא אדם כבד גוף ונמוך קומה (1.80 מטר. גובהם הממוצע של מגישים הוא 1.89 מטר) המתפרנס כספורטאי מקצועני.

מאז ומעולם חג מעליו סימן שאלה, עגלגל לפחות כמו בטנו. על אף העוצמה האצורה בידו הימנית והחוזה המקצועני שהגישה לו קליוולנד בהיותו בן 19 בלבד, העריכו סקאוטים רבים כי יתקשה לפתח קריירה ארוכת שנים. באמצע העשור שעבר נראה היה שגופו קורס תחת העומס: בין השנים 2009–2006 סבל מפציעות חוזרות במרפק ובכתף ידו הזורקת, את 2010 החמיץ לחלוטין ובעונה שעברה הצהיר כי בכוונתו להירשם לסדנת הרזיה. "זה משפיע על הברכיים שלי", אמר מי שמטיל את כובד משקלו על מפרקיו התחתונים בכל אחת מ־3,000 ההגשות העונתיות שלו. נרשם או לא, משקלו נותר כשהיה.

מעטים השחקנים המבוגרים ממנו, לבטח בעלי כושר גופני נחות משלו. עם זאת, חווה קולון בשנתיים האחרונות רנסנס יוצא דופן. קבוצתו, האוקלנד איי'ס, הבטיחה לא מכבר את זכייתה השנייה ברציפות בבית המערב של האמריקן ליג והיא אחת מעשר הקבוצות שהעפילו לפלייאוף שהחל מוקדם יותר השבוע. בעל 18 ניצחונות בעונה הסדירה וממוצע ריצות חובה נמוך במיוחד (2.65), קולון הוא המגיש הטוב ביותר שלהם. "אנחנו לא מנסים למכור ג'ינס, רק לנצח משחקים", אמר בעבר בילי בין, הג'נרל־מנג'ר של האיי'ס, עליו נכתב הספר “מאניבול” שעובד גם לסרט מצליח. נדמה שהתכוון לקולון.

קולון והכרס. מגישים רבים פועלים כיום לפי משוואה פשוטה - משקל שווה כוח, כוח משמעותו מהירותצילום: רויטרס

כיצד קורה ששחקן במשקל כה כבד, בגיל כה מתקדם ועם עבר רווי פציעות, שב ומתברג בצמרת הענף? חלק מהסיבות להצלחה המאוחרת שחווה קולון בשתי העונות האחרונות הן סביבתיות. מחקר השוואתי שנערך לפני שלוש שנים בדק את השינוי שחל במשקלם של שחקני הבייסבול מאז 1960. נמצא כי כיום הם שוקלים 89.3 ק"ג בממוצע, עלייה של כ־3.5 ק"ג בחמישים שנה. אמריקה משמינה, וכך גם אחד מענפי הספורט הפופולריים שלה. 54 מגישים בתולדות המשחק שקלו למעלה מ־113.5 ק"ג - 52 מהם שיחקו בעשור האחרון. מומחי הגשה רבים פועלים כיום לפי משוואה פשוטה - משקל שווה כוח, כוח משמעותו מהירות. מהירות הגשה, כמובן.

הסטטיות היחסית שבבסיס הפעולות המהותיות ביותר של המשחק - חבטה והגשה - אפשרה כבר לפני תשעים שנה לשחקנים דוגמת בייב רות', שמשקלו גירד את 100 הק"ג בימיו הטובים, ליהנות מקריירה רוויה בהום ראנים, נקניקיות וליטרים של בירה. כשפוטרים שחקנים בעלי עוצמה טהורה מהצורך באתלטיות, מה שמתקבל הם שחקנים דוגמת קולון וסיסי סבאת'יה, המגיש של היאנקיס, שהרוויח העונה 23 מיליון דולר על אף שהוא שוקל כפליים מלאו מסי. לפני ארבעה חודשים נפגשו קולון וסבאת'יה לקרב במשקל כבד ביאנקי סטדיום המחודש. "מעולם לא היתה התלולית כבדה כל כך", נכתב באחד הצהובונים הארסיים של ניו יורק. קולון ניצח, על אף שהוא שוקל כעשרה קילו פחות.

באפריל 2010 נחת מטוסו של ג'וזף פוריטה, אורתופד ממיאמי, בנמל התעופה הבינלאומי של סנטיאגו, בירת הרפובליקה הדומיניקנית. המטרה, בין היתר, היתה לשאוב שומן מגופו של קולון. להבדיל מההליך האסתטי מוכר, השומן שנשאב מאזורים מסוימים בגופו הוזרק, יחד עם תאי גזע שנלקחו מעצמותיו, אל המרפק וכתף ימין. "זה העתיד של רפואת הספורט", אמר פוריטה, "אגרום לקולון לחזור ולהגיש כדור במהירות של למעלה מ־150 קמ"ש". כל זאת, לדבריו, בלי להשתמש בכל סוג של הורמון גדילה. הנהלת הליגה, שצפתה בקולון מעמיד מספרים טובים משהיו לו ב־2004, עיוותה את פניה, נשכה שפתיים ולא עשתה דבר. כיום הוצא ההליך הרפואי אל מחוץ לחוק באי הקריבי.

נדמה כי בכל הקשור לבייסבול, אף סיפור הוליוודי כמו זה של קולון אינו שלם ללא סצנה אחת, לפחות, הקשורה בחומרים ממריצים. קולון יכול היה לעזור לאוקלנד בעונה שעברה, כשהודחה בחמישה משחקים על ידי דטרויט בסיבוב הראשון של הפלייאוף, אך לא היה בנמצא. בדיקה שנערכה לו בחודש אוגוסט גילתה כי השתמש בטסטוסטרון סינתטי, וגרמה להרחקתו מחמישים משחקים. השנה נקשר שמו בפרשת ביוג'נסיס, אותה מעבדה מעכבת זיקנה בפלורידה שגבתה את ליטרת הדם שלה משחקנים רבים, בראשם אלכס רודריגז. העונש המנדטורי על עבירת סמים שנייה היא הרחקה ממאה משחקים, אך בגלל שכבר הושעה שנה קודם לכן הוחלט בינתיים למחול לו. בוב מלווין, מאמן האיי'ס, טוען כי הוא כבר "שילם את המחיר".

אחרים לא היו סלחנים כל כך. הם מציינים כי מספריו של קולון מזכירים את אלו שהעמיד בארי בונדס בין השנים 2004–2001, תקופה אפלה במיוחד בתולדות המשחק שזכתה לכינוי "עידן הסטרואידים". קולון, אומרים, פשוט עשה עסקה עם השטן במטרה לחזור להופעות אחרונות בהחלט על אחת הבמות הגדולות של אמריקה. "משעשע לחשוב כיצד חמישים שנה מהיום יתקשו היסטוריונים של המשחק למצוא היגיון בכך שבגיל 40, כשהוא עגול כמו כדור, הציג קולון את העונה הטובה בחייו", כתב ג'ון טיילר ב”ספורטס אילוסטרייטד”. אולי זה הרבה יותר פשוט ממה שנדמה.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ