שניים סינים עם מחבט גדול

אלופת גראנד סלאם כבר יש להם, עכשיו מחפשים בסין גם אלוף. ההשקעה המקומית בטניס מלמדת שכנראה שזו רק שאלה של זמן

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים

הרבה גשם ירד בשבוע שעבר בשנחאי, בגלל סופת טייפון. הרבה גשם ירד בכלל בסין מאז חנך רוג'ר פדרר את איצטדיון הטניס בשנחאי ב־2004, או מאז שיחקו בו מול יציעים ריקים רק לפני שנים ספורות. בשבוע שעבר, לעומת זאת, גדשו 15 אלף איש את יציעי המגרש המרכזי, עד אפס מקום. הם לא באו ליהנות רק מרפאל נדאל, נובאק ג'וקוביץ' או פדרר, אלא גם מהשחקנים המקומיים. לפני פחות מחמש שנים לא היה לסין - המונה כחמישית מאוכלוסיית העולם - נציג גברי אפילו בין 500 הראשונים בדרוג העולמי. היום יש לה כמה כבר במאייה השלישית, ולא במקרה.

הטניס הנשי בסין כבר עשה את הפריצה, כמובן בזכות לי נא. זה לא רק היותה האסייתית הראשונה שזכתה בגראנד סלאם, אלא גם רווחיה הכספיים - שלישית אחרי מריה שראפובה וסרינה וויליאמס - והפופולאריות העצומה שלה. היא מתבטאת, מעבר לחוזי פרסום עם חברות כמו נייקי ומרצדס, בלא פחות מ־21 מיליון עוקבים ברשת ווייבו, סוג של טוויטר סיני. גמר הרולאן גארוס בו זכתה ב־2011 היה משחק הטניס הנצפה מעולם בסין עם כ־116 מיליון זוגות עיניים.

טניס הגברים מפגר מאחור, והתקנא בהצלחה. בשנים האחרונות, הוחלט להשקיע גם בו. חלק מהעניין נוגע בהבאת טורנירים לסין וכמובן בעבודה עם נוער. סבב הנשים (WTA) יקיים בשנה הבאה לא פחות משמונה טורנירים בסין, עלייה דרמטית בהשוואה לשניים שנערכו במדינה רק לפני שנים ספורות. סבב הגברים, מעבר לטורנירים בבייג’ין ובשנחאי, עורך לא פחות משמונה תחרויות קטנות יותר בדרג צ’לנג’ר, והמספרים הללו רק יגדלו.

ז’אנג זה לצד אחד, רוג’ר פדרר. “הצעירים יותר יכולים לעשות מהפכה”צילום: אי–פי

ז'אנג זה, המחבט מספר 2 של סין (271 בעולם), שיתף בשבוע שעבר פעולה עם פדרר במשחק ראווה לזוגות. זה לא עניין של מה בכך עבור השווייצי, שקודם לכן השנה הופיע רק במשחק זוגות אחד, אבל הוא אוהב את הסינים, הם אוהבים אותו והוא מנסה לעזור. "ז'אנג שיחק טוב", שיבח פדרר את מי שמכונה בסין “ביג ג'ורג’”, ואילו הסיני הנרגש סיפר כמה למד משותפו. הסיני הבכיר, וו די בן ה־22 (244 בעולם), כבר דורג 160 בעולם ונחשב למי שיכול להשתלב במאייה הראשונה.

כשהסינים רוצים, דברים קורים. הטניס הוכנס לאחרונה לתכנית הלימודים בבתי ספר רבים במדינה. פרויקטים לא מעטים להקמת בניינים חדשים כוללים מגרשי טניס. בסבב הגברים, ATP, רוצים לקיים בסין טורנירים נוספים. השאיפות המקומיות גדולות.

מייקל לבאנו האמריקאי מנהל את טורניר שנחאי, ובכלל מתעסק בטניס בסין כבר 16 שנה. הוא בטוח שזה רק עניין של זמן עד שהסינים יציגו שורה של גברים ברמה הגבוהה ביותר. להערכתו, בתוך עשור יהיה סיני בין עשרת השחקנים הטובים בעולם. "הסינים מאוד מאוד נחושים", אומר לבאנו, "גם השחקנים שלהם עכשיו משחקים לא רע בכלל. הם צריכים יותר ביטחון וזרז כדי לעשות את הקפיצה, ועתה נותנים להם את הזרז. בואו נזכור שהסינים מעולים בכל משחק מחבטים אחר. הזמן יעשה את שלו, עד שהם יהיו מצוינים גם בטניס".

כמה מכשולים ניצבים בפני השחקן המקומי. סיני זקוק לוויזה בנסיעות לרוב המדינות, דבר שמקשה על הופעה בטורנירים הקטנים וההכרחיים לשם צבירת נקודות דרוג וניסיון. העלות של נסיעות כאלו גבוהה, שלא לדבר על כך שהממשלה מחייבת אותם להשתתף בלא מעט תחרויות מקומיות בסין, לפעמים על חשבון הלו"ז הבינלאומי. צריך גם לזכור שדור השחקנים הנוכחי לא גדל על טניס, ענף שלא היה קיים מעשית במדינה עד שחזר למשחקים האולימפיים ב־1988. לא היו מאמנים או מגרשים, שלא לדבר על מסורת. רק ב־1996 נערך בסין טורניר טניס בינלאומי ראשון. העברת אליפות סוף העונה לשנחאי לכמה שנים בעשור הקודם, לצד הצלחת הנשים, הביאה לשינוי בגישה כלפי טניס הגברים.

"אני ו־וו די יכולים להגיע גבוה בדרוג העולמי", אומר ז’אנג זה, שכבר הגיע למקום ה־165, "אני חושב שבשנתיים האחרונות ניכר שיפור ניכר בטניס הסיני והצעירים יותר יכולים לעשות מהפכה". ז'אנג, בן 23, החל למעשה לשחק טניס בצורה מסודרת רק בגיל 16 אחרי שוויתר על קריירה של רקדן. הילדים הסינים כיום מתחילים בגיל צעיר בהרבה, עם תשתית, מאמנים והרבה שאפתנות. השאלה היא כנראה לא אם לבאנו צודק בתחזיות שלו, אלא מתי הן יתממשו.

לי נא. . גמר הרולאן גארוס בו זכתה ב־2011 היה משחק הטניס הנצפה מעולם בסין עם כ־116 מיליון זוגות עינייםצילום: אי-אף-פי
עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ