כך הפך מרתון ניו יורק למרוץ מכשולים

תוספת של מחסומים, שוטרים והגבלות על הקהל. מרתון ניו יורק, המושפע מאירועי בוסטון השנה, כבר לא יחזור להיות כשהיה

אלעד זאבי
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
אלעד זאבי

נדמה שבעבר דברים היו פשוטים יותר – אפילו משהו בסיסי כמו ריצה. כאשר פרד ליבו ייסד ב־1970 את מרתון ניו יורק, השתתפו 127 אנשים בלבד במרוץ שנערך כולו בסנטרל פארק, ההרשמה עלתה דולר והזוכים קיבלו שעוני יד זולים וגביעים ממוחזרים מתחרויות באולינג. "מרתון הוא אירוע כריזמטי מאוד, יש בו הכל", הגדיר זאת ליבו, דמות מוכרת בעיר ולימים נשיא ארגון רצי ניו יורק (NYRR), "יש בו דרמה, תחרות, אחווה, הרואיות". ומה עם כלבים שמתמחים בהסנפת חומר נפץ? שוטרים סמויים? שקיות ניילון שקופות? לא, כל אלו לא היו בעבר חלק ממרתון ניו יורק.

אבל הזמנים משתנים, וכך גם אחד המרתונים המפורסמים בעולם. הפקה שעלתה לליבו ולשותפו וינס צ'יאפטה 1,000 דולר הפכה לאירוע גרנדיוזי שמשתרע על פני חמישה רובעים, מאגד קרוב ל־50 אלף משתתפים ומכניס לעיר כ־340 מיליון דולר. אלא שהקורלציה בין ההתרחבות למגוון הבעיות המאיימות על אירועים מסדר גודל כזה, היא בלתי ניתנת להפרדה. כמעט כרגיל בשנים האחרונות, יש לא מעט בעיות.

בשנה שעברה היה לבעיה שם. קראו לה "סנדי" והיא הייתה כוח עליון. למרות ההרס שזרעה אחת מסופות ההוריקן הקשות שידעה העיר, הוחלט בתחילה לקיים את המרתון. לבסוף עשה הלחץ הציבורי את שלו וראש העיר, מייקל בלומברג, הודיע על ביטולו בהתראה של 48 שעות בלבד. "לא יכולנו להפוך אירוע כה חשוב לשנוי במחלוקת", הסביר. אלפי רצים שכבר הגיעו לניו יורק היו שמחים לשמוע על כך קודם. את החודשים הבאים העבירו אנשי NYRR במתן הסברים לנזעמים והחזרים לכל דורש. בשנה הבאה, הבטיחו, הסדר ישוב על כנו.

מרתון שיקגו האחרון. "אחרי בוסטון, כולם קיבלו את זה בהבנה"צילום: אי-פי

זה עוד עשוי לקרות – בכל זאת, יש עוד קצת יותר משבועיים עד ה- 3.11 – אבל הנסיבות ממשיכות להכריח את מרתון ניו יורק לקפוץ בין חישוקים עד שתתחיל הריצה. הפיגוע במרתון בוסטון באפריל, אז נהרגו שלושה אנשים ונפצעו 260 מסדרת פיצוצים סמוך לקו הסיום, הקפיץ במספר דרגות את חשיבות האבטחה באירוע מסוג זה. מעבר לגידול המתבקש במחסומים, שוטרים במדים וסמויים וכלבי גישוש, רשימת הדברים שכניסתם לאזור המרתון אסורה התארכה משמעותית, וכוללת כעת קשת רחבה של פריטים, החל מתיקים גדולים וצידניות, ועד הגדרה מעורפלת כמו "כל חפץ שיכול להוות איום". על הרצים נאסר לרוץ כשלגופם וסט עם כיסים.

"השילוב בין צופים, שכנים, מתנדבים ורצים מניו יורק והעולם, שמעודדים אחד את האחר ומעוררים השראה זה בזה, הוא שהופך את המרוץ לכה ייחודי", אמרה ל-"אי.פי" מארי וויטנברג, נשיאת NYRR, "התכונות הייחודיות הללו הופכות את האירוע לרגיש מבחינת אבטחה, אבל לא ניתן לזה לקלקל את מה שאמורה להיות חגיגה". כרגע ישנם רצים שעדיין מתקשים להיכנס לאווירת החג. "האם קיים בכלל וסט ריצה נטול כיסים?", שאל גוייטן רוייר מצרפת בדף הפייסבוק של המרוץ, "מה יעשו לי אם אתחיל לרוץ עם זה?".

וויטנברג, שספגה ביקורת רבה אשתקד על התעקשותה לקיים את המרתון ולבסוף על כך שהחליטה לבטלו בהתראה קצרה מדי, מבטיחה כי ננקטו כל האמצעים על מנת להבטיח את ביטחון המשתתפים. בנוסף לשוטרים, נשכרה חברת אבטחה חיצונית והוכשרו מתנדבים שיספקו עזרה ראשונה במקרה הצורך. קו הסיום בסנטרל פארק אמנם לא יהפוך לפורט נוקס, אבל קרוב לכך; מחסומים רבים יוקמו והקהל יורשה להיכנס לאזור רק דרך נקודות גישה נבחרות, בכניסה אליהן יערך בידוק חפצים יסודי. אחרי שהוחלט כי לא מעשי לדרוש מאנשים להגיע ללא תיקים או שקיות, הוחלט לאפשר שקית אחת לאדם – ושלא תהיה גדולה מתיק ממוצע של אשה. "המטרה היא לשמור על ביטחון כל המשתתפים באירוע, אך בד בבד, לשמור על הקהל קרוב להתרחשויות ומעורב ככל האפשר", הסבירה וויטנברג.

הפיצוצים בסמוך לקו הסיום במרתון בוסטון האחרון. הקפיץ במספר דרגות את חשיבות האבטחה באירוע מסוג זהצילום: אי-פי

היא יכולה לשאוב עידוד ממרתון שיקגו שהתקיים השבוע, המרתון המשמעותי הראשון שהתקיים בארה"ב מאז בוסטון, ובו הוכח כי שילוב שכזה אפשרי. על אף שהיה קשה להחמיץ את האבטחה המעובה – שכללה, בין היתר, בחינה מוגברת של 22 אלף המצלמות שפזורות ברחבי העיר – הכל עבר בשלום. "בכל פינה בה הסתכלת ראית משהו כמו 20 שוטרים ו־14 מסוקים", אמרה ל־ABC איימי ביירן, אחת המשתתפות, "אבל זה לא פגם בהנאה. זו אולי אי נוחות עבור המשפחה והחברים, אבל כולם קיבלו את זה בהבנה אחרי מה שקרה בבוסטון".

מעטים היו מקבלים בהבנה את ביטולו של מרתון ניו יורק שנה שנייה ברציפות – שמועה שריחפה בשבוע האחרון לאחר שהתברר כי בעקבות השבתת הממשל האמריקאי, ייתכן כי המארגנים יידרשו למצוא אזור התארגנות חלופי. פורט וודסוורת' בסטטן איילנד הוא אזור בחסות פדרלית. הכניעה של הרפובליקאים בקונגרס חסכה לפחות את כאב הראש הזה.

"אנחנו שם בשביל הריצה", הזכיר השבוע הקנייתי מוזס מוסופ, שניצח במרתון שיקגו לפני שנתיים, "כל שאר הדברים לא משנים, כי כשאתה רץ אתה שוכח מהכל". לרצים שמתעתדים להגיע לתפוח הגדול בשבועיים הקרובים מומלץ לאמץ את הגישה.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ