אוהדי גרין ביי, קבלו מתנה מפנקת לחג

הערב תוכרע זהות העולות האחרונות לפלייאוף והקוורטרבק ארון רוג'רס חוזר בדיוק בזמן כדי להעניק לפאקרס את מה שהם צריכים

ניר צדוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ניר צדוק

ערב המשחק מול פיטסבורג בשבוע שעבר, עסקו מייק מקארת'י וארון רוג'רס בניסוח ההודעה שתסביר את המשך ספסולו של הקוורטרבק. לדברי ידיעה שהובאה ב־ESPN, סריקות ה־CT לעצם הבריח השמאלית, אותה שבר בהפסד לשיקגו בשבוע התשיעי, לימדו על "הסיכון יוצא הדופן" שילווה חזרה מוקדמת לפעילות. אלא שבמקום לצטט מהגליון הרפואי, חזר מקארת'י תשע פעמים על המלים "החלטה ארגונית". בכך סיפק לקוורטרבק את "חותמת הקשיחות" שביקש.

בענף בו אי אפשר שלא להיפצע אך גם אי אפשר להיעדר לזמן רב מדי, נדרש רוג'רס לסמנטיקה שתגן עליו. אוהדים, עיתונאים וליגה שלמה נתבקשו להאמין כי רוג'רס דורש בכל תוקף לשחק, ורק מחשבי סיכונים בחליפות מונעים ממנו לפרוץ למגרש ללא רשות, להכות את מאט פלין ולתפוס את מקומו מאחורי הסנטר. קודמו בתפקיד, ברט פארב, לא החמיץ משחק 16 שנים ברציפות. רוג'רס כבר עונד טבעת אליפות, מתהדר בתואר MVP, אך עדיין חש צורך להצטדק בפני הפתולוגיה, החולנית לעתים, שהניעה את מספר 4.

צפו בפציעה של רוג'רס:

המתח לקראת חזרתו נבנה בהדרגה. לפני כחודש, לקראת המשחק מול דטרויט, הגדיר מקארת'י "קלוש" את הסיכוי לשיתופו. לפני המפגש מול אטלנטה כבר היה זה רוג'רס עצמו, שהתבטא בפני כתב על "תקוותו לשחק". המסרים חזרו על עצמם, בניסוח שונה, גם לפני דאלאס. ביום חמישי האחרון, ארבעה ימים לאחר שתוצאות המחזור ה־16 הפכו את המפגש עם שיקגו הערב (23:00, FOX) לזה שיקבע את זהות האלופה בבית הצפון, הודיע מקארת'י על שיבתו השנייה של רוג'רס. רפואה ואסטרטגיה מצאו את עמק השווה. באחת נפלו החומות שחצצו לזמן קצר בין קוורטרבק ילדותי וקצר רואי, שמתחיל להתגרד כשהוא יושב זמן רב מדי בחוץ, לבין ההנהלה והמאמן שמסתכלים על התמונה הרחבה. כעת הם שוב אחד. "אני נרגש", פירט המאמן מבלי להידרש להחלטות הארגון, "אני שמח בשביל ארון".

רעידת האדמה הורגשה קודם כל בלאס וגאס. לאחר ההפסד לפיטסבורג, סוכנויות ההימורים קבעו יחס של 1 ל־30 לזכייתה של גרין ביי באליפות. חזרת רוג'רס שינתה את היחס ל־1 ל־12; מאנדרדוג בשבע נקודות מול שיקגו, הפכו פייבוריטים בשלוש. רוג'רס טוב מספיק בכדי לנצח גם את הקזינו.

ישנם שחקנים שנפצעים כדי לאבד את מקומם. דרו בלדסו נפגע, וכך בא לעולם טום בריידי. אלכס סמית' חטף אחת בשביל להפגיש בין ג'ים הארבו לקולין קאפרניק. רוג'רס נפצע, ודבר לא קרה - פרט למתן תזכורת נוספת לחשיבותו להצלחת הקבוצה; כאשר שיי מקללין הוציא אותו משימוש כחלק מערב שזיכה אותו בתואר שחקן ההגנה של השבוע, עמדו הפאקרס על מאזן 2-5 כשבגבם ארבעה ניצחונות רצופים.

משך ההחלמה תוארך בתחילה לשלושה שבועות. כמו במודל קובלר־רוס להתמודדות עם אבל, עסק השלב הראשון בהכחשה. "נצטרך להיות טובים יותר על הקרקע", אמר הרוקי אדי לייסי, כאילו די בכך כדי להתמודד עם יציאתו מכלל שימוש של נשק שובר שוויון. בפועל, גם לייסי חווה ירידה חדה במספריו בשלושת השבועות הראשונים להיעדרו של רוג'רס. "אנחנו בוטחים בסאניקה וואלאס", אמר ג'ורדי נלסון על מחליפו של רוג'רס. ספק אם באיזשהו שלב וואלאס עצמו הרגיש בטוח.

במהרה התחלפה ההכחשה בכעס. ארבעה הפסדים ותיקו איימו להוציא את גרין ביי מתמונת הפלייאוף, והניצחונות על אטלנטה ודאלאס היוו רק הקדמה להפסד מתסכל לפיטסבורג. העיסוק המתמיד במועד חזרתו היווה עדות לייאוש שעטף את המערכת. למשך חודשיים הרגישה גרין ביי איך זה להיות קליוולנד, אוקלנד, מינסוטה או כל קבוצה שאיתרע מזלה למצוא קוורטרבק לחיות אתו באושר ובעושר.

ארון רוג'רס. לא הצגה של איש אחד, אבל "גורם לכל היתר להיות טובים פי אלף" צילום: USA TODAY SPORT

אל המקום בו עמד במשך למעלה מחמש שנים מנהיג שאינו מוטל בספק, נדחסו בתוך שמונה שבועות בלבד לא פחות משלושה מחליפים - וואלאס נפצע בעצמו, סקוט טולזיין הודח ומאט פלין, שהוזעק במיוחד מביתו, פשוט לא עמד בציפיות. את 15 הטאצ'דאונים שמסר רוג'רס עד שקורקע על ידי מקללין, החליפו שמונה בלבד של הבאים אחריו. במקום ארבעה איבודים - עשרה.

כעת הוא חוזר לעשות סדר. הסמיכות לחג המולד גרמה לאוהדים לשקוע בסמליות. "התפילות שלי עשו את שלהן", צייץ אחד, "תבורך, אלוהים". "מתנה מיוחדת מסנטה", הוסיף אחר. התופס ג'יימס ג'ונס הצהיר: "אם הוא היה הצגה של איש אחד, כנראה לא היו משלמים לו מאה מיליון דולר, אבל הוא גורם לכל היתר להיות טובים פי אלף".

אפשר כמעט לשכוח שמדובר בפוטבול, ענף בו כל חוליה בשרשרת, אף הגדולה מכולן, לכודה באחרת; קוורטרבק גדול לא שווה דבר אם אין מי שיחסום עבורו או יתפוס את מסירותיו. נשכח לגמרי חסרונו של קליי מת'יוס, הליינבקר ומנהיג ההגנה, שעבר שלשום ניתוח נוסף בכף ידו. עוד לא ברור, ולבטח לא מעניין במיוחד, אם התופס רנדל קוב ולייסי יוכלו לקחת חלק במשחק שיכריע עונה שלמה. זו תמיד היתה הקבוצה של רוג'רס, היא פשוט לקחה הפסקה קצרה. כעת היא חזרה. בחנות המזכרות של הקבוצה דיווחו על שינוי מגמה בקרב הלקוחות. "עד עכשיו הם קנו חולצות פשוט בגלל שהן של הפאקרס", אמר פיט סטלמאקר, עובד החנות, "כעת יש להם סיבה אמיתית".

שבועיים לאחר הפציעה, נולד בגרין ביי תינוק במשקל של קצת פחות מארבעה ק"ג. השם שהעניקו לו הוריו, אוהדי הפאקרס - ארון רוג'ר. הם השמיטו את ה"ס" כי זה נשמע להם טוב יותר. ארון, מקריות שכזאת, נולד עם שבר בעצם הבריח. הוריו מספרים כי הוא מרגיש טוב יותר לאחרונה. 

לילה של הכרעות ב-NFL
NFC
בית צפון - המנצחת במשחק בין שיקגו לגרין ביי תזכה בבית
בית מזרח - המנצחת במשחק בין דאלאס לפילדלפיה תזכה בבית
בית מערב - סיאטל תבטיח את המקום הראשון, כמו גם יתרון ביתיות עד לסופרבול, אם תנצח בביתה את סנט לואיס. סן פרנסיסקו תסיים ראשונה במקרה של הפסד של הסיהוקס וניצחון באריזונה
בית דרום - קרוליינה תבטיח את הבכורה אם תנצח באטלנטה. ניו אורלינס תזכה בראשות הבית במקרה של הפסד של הפנת'רס וניצחון ביתי על טמפה ביי

AFC
בית צפון - סינסינטי הבטיחה את ראשות הבית
בית מזרח - ניו אינגלנד הבטיחה את ראשות הבית. תהנה מיתרון ביתיות עד לסופרבול בתנאי שתנצח בבית את בפאלו ודנוור תפסיד באוקלנד
בית מערב - דנוור הבטיחה את ראשות הבית ותהנה מיתרון ביתיות עד לסופרבול במידה שתנצח באוקלנד
בית דרום - אינדינאפוליס הבטיחה את ראשות הבית

אם תהיתם למה בוויסקונסין מאוהבים בקוורטרבק שלהם:

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ