בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

גם במציאות רודפים שדים מפחידים אחרי פקמן

מגרש הפוטבול שומר על אדם "פקמן" ג'ונס מפני עצמו. הבעיות תמיד החלו ברגע שירד ממנו, ונכנע למפלצות שבתוכו

תגובות

ב-24 בספטמבר, קצת יותר מ-24 שעות לאחר שהשיג ארבעה תיקולים בניצחון של סינסינטי על גרין ביי, פתח אדם "פקמן" ג'ונס את חלון המכונית בה נהג חברו ופלט מספר מילות גנאי לעבר השוטר שעצר את השניים על נסיעה במהירות מופרזת. "זה אולי משחקו הטוב ביותר מאז הגיע אלינו", אמר מייק זימר, מתאם ההגנה של הבנגלס, על הופעתו של הקורנר-בק בן ה-30 מול הפאקרס. על אף שסבל מכאבי בטן קשים, תרם את חלקו לניצחון היוקרתי. "יהיה לא נכון עבורנו כקבוצה להגיב עד שהעניין יתבהר", אמרו במועדון לאחר שנודע להם על התיקול הנוסף שביצע ג'ונס – הפעם עם החוק. שלושה ימים לאחר מכן שילם קנס על סך 130 דולרים והשאיר את הסיפור מאחוריו.

סינסינטי לא יכולה להתלונן. מדובר בגרסה המעודנת של אחד השחקנים הבעייתיים בתולדות המשחק. מי שהורחק מכל עונת 2007 ולא מצא אף קבוצה שתסכים להתעסק איתו ב-2009, מסיים שנה רביעית באותה הכתובת. כמו בכל סיפור טוב על חושך ויציאה לאור, גם אצל ג'ונס חלקו של החושך ארוך וקודר במיוחד, וזה של האור עלול להסתיים בכל רגע. סוף לעולם לא יהיה.

זה תמיד היה כך עבור ג'ונס. אדם שנע באופן כמעט מתוכנן בין מה שהוא עושה הכי טוב – לשחק פוטבול, למה שהוא עושה הכי גרוע – כל היתר. בסוף חודש אוקטובר דיווח ה-"ניו יורק דיילי ניוז" כי במהלך משחק מול הג'טס, פנה ג'ונס לתופס דייויד נלסון ואמר לו "אני אברר איפה אתה גר ואבוא לתפוס אותך". הוא עדיין לא מצא את הזמן. הבנגלס, שיארחו הערב (20:10, FOX SPORT) את סן דייגו למשחק במסגרת סיבוב הווילד-קארד, עדיין עמוק בעניינים. יותר מכל אחד אחר, ג'ונס חייב לנצח. המגרש שומר עליו מפני עצמו. אלו חודשי הפגרה הארוכים בהם הוא נכנע למפלצת שבתוכו.
 

הוא הוטבל לצרות. כאשר היה בן שלוש, נהרג אביו במהלך ניסיון שוד. הוא היה שחקן ההגנה הראשון להיבחר בדראפט 2005, במקום השישי, אך לא יכול היה ליהנות כראוי מהרגע הגדול משום שהיה נתון בתקופת מבחן בעקבות מעורבות בקטטה בוירג'יניה. טנסי ראתה בו שחקן לעשר שנים, אך קיבלה בחור עיקש שמסרב להתפשר על חוזהו, ובמקום לשמור על שחקני ההתקפה של היריב מתקשה לשמור על עצמו. ביולי 2005, חודשיים לפני הופעת הבכורה שלו כמקצוען, הואשם בתקיפה וחבלה ברכוש. פחות מחודשיים לאחר סיום עונת הבכורה, הוחרם רכבו של ג'ונס במהלך פשיטה על סוחרי קוקאין. ג'ונס, שטען כי השאיל אותה לחבר, שב ורכש אותה במכירה הפומבית. "הוא היה כל מה שחלמנו על המגרש", אמרו בטנסי לאחר שעבר לדאלאס ב-2008, "ואסון מוחלט מחוצה לו".

אפשר להבין מדוע בטניס ויתרו עליו, על אף עונה שנייה נהדרת במהלכה חטף ארבעה כדורים – נתון אותו טרם הצליח לשחזר. תקופתו בטייטאנס הייתה מהפרועות שידעה הליגה; הוא סטר לפניה של אישה שהאשים כי גנבה את ארנקו במועדון לילה, וירק בפניה של אחרת במהלך מסיבה פרטית. הכל היווה הקדמה למה שאירע לילה אחד במהלך סוף השבוע של האולסטאר של ה-NBA בלאס וגאס.

על פי כתב האישום, במהלך ביקור במועדון חשפנות עם מספר חברים, פיזר ג'ונס שטרות על הבמה, וכאשר הורה בעל המועדון לרקדניות לאסוף את הכסף, תפס אחת מהן בשיערה, הטיח את ראשה ברצפה ואיים על חייו של אחד המאבטחים. מאוחר יותר, לדבריו של בעל המועדון, שב אדם מפמלייתו של ג'ונס למקום והחל לירות לכל עבר. אחד הפצועים נותר משותק בפלג גופו התחתון. ג'ונס טען כי הוא אינו מכיר את האיש, למרות שלידי המשטרה הגיעה הקלטה של שיחת טלפון בה נתבקש לשלם 15 אלף דולר כ"דמי שירות" עבור הירי. חודשיים לאחר מכן הושעה על ידי הליגה לשנה שלמה, הראשון שנענש על הפרת הקוד האתי של הליגה שלא בעקבות שימוש בחומרים אסורים.

אמו קראה לו "פקמן". שינויי הכיוון שלו היו כה מהירים, עד שהוא הזכיר לה את דמות הארקייד. הכינוי היה מוצלח מספיק בכדי שהשדרים ישתמשו בו על חשבון שמו הפרטי בשידורי המשחקים של קבוצותיו. בראיון עמו מיוני 2008, שלושה חודשים לפני שהחל את עונתו הראשונה אצל הקאובויס, ביקש כי מעתה והלאה יקראו לו "מר ג'ונס", על מנת להניח מאחור את עברו הבעייתי. כמו הדמות על שמה הוא נקרא, גם הוא מנסה להימלט משדים. ארבעה חודשים לאחר הראיון הושעה אותו מר ג'ונס לארבעה משחקים בעקבות קטטה עם מאבטח במלון בדאלאס. שמונה ימים לאחר מכן נרשם לטיפול גמילה מאלכוהול. הקאובויס נפטרו ממנו בסיום אותה עונה.

בפברואר 2010, אחרי שלוויניפג בלו בומברס מהליגה הקנדית נדרש חודש אחד כדי לבעוט אותו מכל המדרגות, החל להתאמן עם הבנגלס. הוא הרשים די הצורך באימונים בכדי שיגישו לו הצעה לשנתיים כמחזיר בעיטות וקורנר-בק מחליף, והרתיע די הצורך בכל אספקט אחר בכדי שיתעקשו על הכנסת מספר סעיפים מיוחדים. לראשונה בחייו המקצוענים, עלה על הדרך הנכונה. במקום לחתום על סעיפי שחרור בערבות, חתם על חוזים חדשים; אחד ב-2012, נוסף - שלוש שנים אורכו - במרץ האחרון, עדות להכרה בכך שהפך לטוב בתפקידו בקבוצה.

USA TODAY SPORT

מאמנו, מארווין לואיס, שיבח את השיפור החשוב באמת - זה ההתנהגותי. "השינוי שעשה הוא יוצא דופן בכל מובן. כשחקן, כאדם, כחבר לקבוצה", אמר, "הוא השתדל לעשות כל מה שביקשנו, למרות שזה לא תמיד היה פשוט"."כשהייתי צעיר עשיתי הרבה שטויות", אמר ג'ונס השבוע בראיון ל-USA TODAY, "השנתיים מחוץ למגרש ביגרו אותי. אנשים לא מבינים כיצד זרקתי לפח חוזה של עשרים מיליון דולר, אבל זה רק משום שהם גם לא מבינים במה זה כרוך. קראתי לא מזמן שלשחק ב-NFL זו העבודה השישית הכי מלחיצה באמריקה".

הליגה, שהשתמשה בו בעבר למען יראו ויראו, מתהדרת בו כעת כמודל מוצלח לשיקום. ג'ונס מרצה בפני שחקני שנה ראשונה על הקשיים איתם הם צפויים להתמודד ב-NFL, מספר להם כיצד הצליח לבזבז מיליון דולר בסוף שבוע בודד, וממלא מספר תפקידים קהילתיים, בין היתר כמלווה של ספורטאי ספיישל אולימפיקס. אחד הקורסים שלקח במכללת ווסט וירג'יניה עסק בחינוך מיוחד. אחרי הכל, הוא אומר, גם הוא בן אדם. "יש להשאיר את העבר מאחור", אמר בראיון אחר לעיתון, "הפסקתי להשתכר ולהטריד אנשים".

טומי אורבנסקי, שיישאר מרותק לכסא גלגלים עד יומו האחרון, היה מעדיף להיות זה שירצה בפני בוגרי המכללות. "הייתי מספר להם על פקמן", אמר. ביוני 2012 חויב ג'ונס על ידי חבר מושבעים לשלם 11.6 מיליון דולר לאורבנסקי ולקורבן הנוסף של האירוע בווגאס. ג'ונס מנסה להתכחש לעברו, אך עברו של אחד הוא לעיתים העתיד של האחר. אורבנסקי לא מסוגל לשכוח. הוא משתמש אך ורק בכינויו, ללא שם פרטי או משפחה, משל היה מדובר במקבילת החיים האמיתיים ל"ג'וקר", מפלצת שרק הוליווד מסוגלת לברוא. "הייתי מספר להם את האמת על מה שיכול לקרות כשאתה נותן לבחור צעיר חוזה גדול, וזה, מתוך מחשבה שהוא מעל החוק, מתנהג כמו חיה".



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#