בזירה, בפארקט או על הדשא: שחמט הופך אותך לספורטאי טוב יותר

ראיית הנולד, תקיפה, התגוננות ועמידה בלחץ. גם מי שלא רואה במשחק הלוח ספורט לגיטימי יזהה בו מן המשותף עם ענפים פיזיים

אמיר ענבר
אמיר ענבר
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אמיר ענבר
אמיר ענבר

המתמודדים נכנסים לזירה, מתיישבים במרכזה משני צדי הלוח ומתחילים להזיז את הכלים. במשך שלוש דקות ינסה כל אחד להכניע את יריבו במשחק שחמט־בזק. בהיעדר הכרעה, יעברו לשלב הבא. הלוח יוסר מהזירה, והמתמודדים יעטו לידיהם כפפות. בשלוש הדקות הבאות, ינסה כל אחד להכניע את יריבו בדרך אחרת לחלוטין: נוק־אאוט.

קוראים לזה שח־איגרוף (Chess Boxing), משחק שנולד בהולנד לפני כעשור בהתבסס על רומן גרפי שפורסם בצרפת בשנות התשעים. הוא צבר פופולריות בעיקר במערב אירופה. משך 11 סיבובים עוברים המתמודדים לסירוגין בין שחמט לאיגרוף. יש מספר דרכים לנצח: על הלוח, בנוק־אאוט, או שליריב ייאזלו 12 הדקות המוקצבות לבחירת המהלך הבא. בהיעדר הכרעה, נקבע המנצח לפי הניקוד באיגרוף. גם תיקו אפשרי. ממציא המשחק, איפ רובינג, קובע כי "זה שילוב של ענף החשיבה מספר אחת עם ענף הלחימה מספר אחת. אתה זקוק לעוצמה מנטלית ופיזית במקצוע אחד. אנחנו יוצרים את האדם החכם והקשוח בעולם".

בין אם רואים בשחמט ספורט או לא, קל לזהות היבטים המשותפים לו ולענפים אחרים, פיזיים בהרבה. הצורך לראות כמה מהלכים קדימה, לחזות את תגובת היריב, לתקוף, להתגונן, לחסום, למצוא את הדרך הנוחה והמהירה למטרה, קיים בין אם אתה יושב מול לוח, משחק כדורסל, פוטבול או טניס. או, נלחם במסגרת אחד משני מקצועות השח־איגרוף.

נא להכיר: שח-איגרוף. "שחמט הוא משחק שמשפר את היכולות המנטליות, ולא משנה באיזה ספורט אתה עוסק"צילום: רויטרס

לנוקס לואיס, אלוף העולם לשעבר במשקל כבד, מאמין כי העובדה ששיחק שח מגיל צעיר סייעה לו מאוד - הן בכך שהרחיקה אותו מצרות בילדותו, משום שלמד לחשוב קדימה, והן בהתמודדות בזירה, בתכנון הקרב ובקריאת היריבים. למשל, נגד מייק טייסון שפעל עם הרבה אגרסיביות וללא תוכנית. "העניין בשח הוא להתקדם בזמן שאתה שומר על המגננות שלך", אמר לואיס ל"את'ליטס קוורטרלי", "יש קשר טבעי בינו לבין איגרוף". הוא הוסיף כי מאמנו המנוח עמנואל סטיוארד השתגע כשראה אותו משחק שעות מדי יום במקום להתאמן עוד ועוד, עד שהסביר לו את מעלות המשחק.

גארי קספארוב, אלוף העולם לשעבר בשח, קרא לו פעם "הספורט הכי אלים שיש" ודיבר על רצונו "להרוס את האגו של היריב". אלא שלא צריך לעסוק דווקא בספורט אלים כדי לזהות תועלת אפשרית לספורטאי שמזיז פרשים ורצים. כמו שמתמטיקה מפתחת את החשיבה מעבר לעיסוק בסינוס ובמשוואות, כך שח יכול לעזור בקריאת המצב ובתכנון מהלכים.

לא מעט ספורטאים מוכרים מעשרות השנים האחרונות ידועים כשחקני שח. בזמן שהאגדה מספר כי רוג'ר פדרר - בתקופתו כצעיר אימפולסיבי במגרש הטניס ומחוצה לו - נהג להשליך את כלי השחמט לאחר שהפסיד לאביו, דווקא בשנות השמונים בלט יותר המשחק השחור־לבן בקרב כוכבי הספורט הלבן.

"זה תמיד עזר לטניס שלי כממריץ מנטלי", סיפר לפני כמה שנים ל"יורוספורט" בוריס בקר, שחקן שחמט מנעוריו, "כמו בטניס, אסטרטגיה חשובה מאוד בשח. זה משחק של אחד על אחד וחשוב להישאר צעד לפני היריב".

הספורט האלים בעולם:


בין שחקני השח מתקופתו של בקר כטניסאי ניתן למנות גם את ג'ון מקנרו ואיוון לנדל, שבמקרה או לא ידוע כטקטיקן מעולה, כשחקן וכיום כמאמן. "לנדל שיחק טניס כמו שח", הגדירה זאת מרטינה הינגיס. ב־2003, בהפסקת גשם באליפות ארה"ב, התמודדו שמונה שחקנים - ביניהם האחים בריאן ומקס מירני - במשחקי שחמט מקבילים עם דמיטרי שניידר, שחקן אמריקאי צעיר. הוא ניצח את כולם. כשהלך, שיחק מירני מול פדרר. גם כאן הוא הפסיד לשווייצי.

מייק בריאן אמר פעם כי "עלי לשחק טניס כמו שח", אימרה שנשמעת פעמים רבות בענפים שונים. כדורגל, אגב, אינו אחד מהם. מספר הכדורגלנים הידועים שמשחקים שחמט נמוך. אוסי ארדילס הוא המוכר מכולם. מנג'ר טוטנהאם בתקופתו, דייויד פליט, מספר כי "הוא ואחרים היו נשארים ערים בלילה לפני משחקים ומשחקים שחמט".

בענפים אחרים המצב שונה. אולי זה בגלל שיש יותר דמיון ביניהם לשח. אפילו קרלינג, למשל, המכונה "שח על הקרח". "כדי להיות בין הנבחרות הטובות בעולם, עליך בהחלט להיות טוב בשח ושתהיה לך אסטרטגיה טובה", אמר ל־CNN השוודי ניקלאס אדין. שון אלכסנדר, שחקן פוטבול לשעבר ושחמט עד היום, אמר ל"ניו יורק טיימס": "בזמן צפייה בסרט אתה חושב על דרכים לנצח אנשים, וזה כך גם בשח. בכל מהלך, אתה חושב על השגת יתרון לעצמך. ככה זה גם בפוטבול".

כנראה שאין משחק כדור אסטרטגי יותר מפוטבול, ואין תפקיד בספורט שמזכיר יותר שחקן שח מאשר קוורטרבק. על פייטון מאנינג נאמר כי "הוא משחק שח בזמן שכולנו משחקים דמקה". גם קובי בראיינט אמר דבר כזה - רק שהוא הגדיר את עצמו כשחקן השח. ברשת TNT מיהרו לאמץ את אמרתו בפרסומת בה הופיע עם כוכבי NBA אחרים ולוח שחמט.

לכל מהלך יש מעלות והשלכות, גם ב־NBA:


יש כאלה שעבורם לא מדובר רק בסיסמה. שחקני NBA מוכרים רבים שיחקו שחמט, ביניהם ווילט צ'מברליין, לארי בירד, ביל וולטון, דייויד רובינסון, דני איינג', ביל קרטרייט ואחרים. ורבים מהם הכירו בתועלת. "כדורסל הוא כמו משחק ממש מהיר של שח, בו לכל מהלך יש מעלות והשלכות", אמר וולטון, שסבור כי בירד "תמיד ראה 20 צעדים לפני אחרים. הוא היה קספארוב, הוא היה פישר. היתה לו תחושה מה עומד לקרות לפני כולם". שיין באטייה, שחקן מיאמי וחובב שח, סבור כי "אינך יכול לחשוב על הפעמיים הבאות בהן הכדור יהיה בידיך, אבל כשחקן הגנה אתה חושב לאן הוא יעבור הלאה ומה יעשה השחקן עליו אתה שומר".

"ספורטאים גדולים רוצים להיות כל הזמן במצב תחרותי", אמר ג'ים אובריאן, מאמן כדורסל ושחקן שח, לאתר איגוד השחמט האמריקאי, "שחמט במיוחד הוא משחק שמאתגר את הראש, האינטליגציה והיכולת לחשוב קדימה. אני חושב שהוא משפר את היכולות המנטליות ולא משנה באיזה ספורט אתה עוסק. זה עוזר לכל מי שרוצה להשתפר כמתחרה".

אבל אולי לא לכולם. המתאגרף שאנון בריגס, שנהג לשחק שח בפארקים בניו יורק, איתגר את האחים קליצ'קו גם למשחקי שח וגם לקרבות איגרוף. ויטלי קליצ'קו בחר בזירה. בריגס סיים את הערב בבית חולים.

תגיות:

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ