אליפות אירופה באתלטיקה: מדליית ארד לדונלד סנפורד בגמר ה-400 מ'

האתלט הישראלי רשם הישג נהדר כשסיים שלישי אחרי 45.27 שניות וקבע שיא לאומי חדש. מעיין שחף עלתה לגמר בקפיצה לגובה

אורי טלשיר
אורי טלשיר
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אורי טלשיר
אורי טלשיר

דונלד סנפורד זכה הערב (שישי) במדליית ארד בריצת ה-400 מטר באליפות אירופה באתלטיקה הנערכת בציריך, שווייץ. סנפורד בן ה-27, שבאליפות היבשתית הקודמת הסתפק במקום הרביעי, סיים שלישי וקבע זמן של 45.27 שניות, שיפור של 12 מאיות לשיא הישראלי שקבע בריצת חצי הגמר ושש מאיות אטי יותר משיאו האישי אותו קבע במדי ארצות הברית. גם לפני ריצת הגמר הקפיד סנפורד לתחזק את הרוטינה שהחלה עוד במוקדמות, ונישק את הדגל שעל הגופיה כאשר המצלמה התמקדה בו בהצגת הרצים.

רק שבעה רצים זינקו לגמר, לו קדם גשם שהציף את המסלול, לאחר פרישתו של הבלגי ג'ונתן בורלה. הבריטי מת'יו האדסון-סמית' פסל בזינוק הראשון, אולם קיבל רק אזהרה והורשה לזנק שוב. סנפורד, ששובץ במסלול השני, פתח חזק כהרגלו, ידע לשמר את המהירות גם בישורת האחרונה וחצה את קו הסיום שלישי, אחרי הבריטים מרטין רוני והאדסון סמית'.

סנפורד והמדליה, הערב בציריך. "זו המדליה הראשונה שלי בקריירה בזירה הבינלאומית ואין מאושר ממני"צילום: אי־אף־פי

עם כניסתו לאזור הראיונות, זעק סנפורד מהתרגשות ונשכב על הארץ בעודו בוכה מאושר. "זו המדליה הראשונה שלי בקריירה בזירה הבינלאומית ואין מאושר ממני. הדבר היחיד שחסר לי עכשיו זה אשתי דניאל ובתי איימרי כדי שאחבק ואנשק אותן, כי הכל הושג בזכותן. המדליה הזו היא המענק האולטימטיבי שלי למדינת ישראל, לאזרחיה ובעיקר לחייליה".

סנפורד התייחס לכך שהצליח להתעלות ברגע החשוב ביותר של העונה ואף לשפר פעמיים בתוך יומיים את שיאו הלאומי: "אתלט ברמה שלי מתאמן בדיוק לדברים האלו. אנחנו יודעים שיהיה עלינו לרוץ מספר פעמים תוך 3-4 ימים, ולזה אנו מתכוננים".

סנפורד (מימין), הערב בציריך. שבר את השיא הלאומי אותו קבע רק בחצי הגמרצילום: אי־אף־פי

"אני לא יכול לשקר, זה מדהים", המשיך סנפורד המאושר, "עבדתי קשה מאוד בשנה זו, החלפתי מאמן (טרוור גרין מניו יורק, א"ט) והתקדמתי מקום אחד לעומת האליפות הקודמת. עשיתי שיא לאומי בכל ריצה וחשוב שיהיה משהו חיובי להראות לאנשים בישראל. כולם בארץ עוברים תקופה קשה ואנחנו צריכים נקודת אור כזו. התחלתי ללמוד עברית, אבל כל החברים שלי רוצים שאלמד אותם אנגלית. כולם בישראל צפו בי בטלויזיה והכל התחבר לי, אז אני שמח".

סנפורד, יליד ארה"ב שקיבל לפני שלוש שנים אזרחות בשל נישואיו לכדורסלנית הישראלית דניאל דקל, הוא האתלט הישראלי השני שזוכה במדליה באליפות אירופה, אחרי שתי מדליות הזהב בהן זכה אלכס אברבוך בתחרות הקפיצה במוט ב-2002 וב-2006. על ההישג יקבל סנפורד מענק של 37,500 שקלים מהקרן המשותפת של הוועד האולימפי, מנהל הספורט והטוטו. כמו כן, שודרג מעמדו והוא נמנה כעת על סגל הכסף האולימפי, שמקנה לו מלגה חודשית בסך 6,000 שקלים. 

סנפורד המאושר על המסלול בציריך, הערב. "אתלט ברמה שלי מתאמן בדיוק לדברים האלו"צילום: אי־אף־פי

מוקדם יותר היום, גם אם לא הגיעה לשיאה, שעומד על 1.92 מטר, רשמה היום מעין שחף בת ה-27 את ההישג הגדול בחייה בזירה הבינלאומית, כאשר העפילה לגמר הקפיצה לגובה באליפות אירופה בציריך.

התחרות החלה בגשם שוטף, אולם בהדרגה התנקו העננים מהשמים והשמש הפציעה על האיצטדיון בשווייץ. שחף עברה בניסיון הראשון 1.70, 1.75 ו-1.80 מטר וחלפה תוך ליטוף הרף גם על פני 1.85 מטר, אולם כשלה בשלושת הניסיונות לעבור 1.89 מטר, גובה שלמעשה חצץ בין הקופצות הבכירות למתחרות האחרות ובו ננעלו המוקדמות. בסופו של דבר,  גם בשל תנאי מזג האוויר הקשים, 1.85 מטר הספיק לשחף כדי להיות בין 15 הקופצות שהעפילו לגמר, אשר יתקיים מחרתיים בשעה 16:15.

בסיכום המוקדמות דורגה שחף במקום ה-11, בצוותא עם עוד ארבע מתחרות שעברו 1.85 מטר. חמש קופצות אחרות חלפו על פני אותו גובה, אך הודחו בשל מספר הפסילות שרשמו. כך, העובדה שעד 1.89 מטר לוח הפסילות של שחף נותר נקי, הובילה להעפלתה לגמר.

מעיין שחף מרחפת, היום בציריךצילום: רויטרס

"אני שמחה כי עשיתי את מה שקיוויתי מתחילת השנה, אמרתי לעצמי 'אני אהיה בגמר אליפות אירופה'", מספרת שחף ל"ספורט הארץ" בעודה מצננת את השרירים עם קרח בבית המלון. "אני שמחה שעשיתי את זה בתנאים לא קלים בכלל. היה מבול מטורף, רוחות וקור. במהלך התחרות החלפתי גרביים שלוש פעמים כי הן היו ספוגות מים. כיף שהמזל הפעם היה בצד שלי. הקפיצות ל-1.89 מטר היו דווקא ממש טובות, בניסיון הראשון כבר חשבתי שעברתי את הרף וכל הקהל הריע, ופתאום הוא נפל. זה היה הזוי לגמרי. לפני הקפיצה השלישית כבר ידעתי שאני בגמר כי רק עשר בנות עברו 1.89 מטר, אז החלטתי לשמור כוחות".

מאז שנישאה ושינתה את השם מפורמן לשחף, גם התוצאות ידידותיות יותר. "בשנה שעברה מקום 16 באליפות עולם ועכשיו גמר אירופי", היא צוחקת, "גם בעלי אומר לי שהיינו צריכים להתחתן לפני ואז הייתי קופצת יותר טוב. לקראת המוקדמות הייתי בלחץ ומזג האוויר לא הוסיף. רק כשסיימנו את התחרות והתיישבתי באוטובוס בדרך חזרה למלון, לקחתי נשימה עמוקה והבנתי שזה מאחוריי. אני עוד לא יודעת מה אני מרגישה, שמחה שאני בגמר ומבואסת שלא עברתי 1.89 מטר".

מחרתיים, כאמור, תתייצב לגמר האירופי הראשון בחייה. "אני מוכנה לקפוץ טוב בגמר, התכוננתי לתחרות הזו. יש לי עוד יום להתאושש, הגעתי למלון, הטלפון התחבר חזרה לאינטרנט והוא לא מפסיק לצפצף. אני מאוד מאושרת, ולגמר אני אבוא בכיף כי מבחינתי, אני את שלי עשיתי. אני בגמר אליפות אירופה, לא יכול להיות יותר טוב מזה ואף אחד לא יכול לקחת לי את זה, לא משנה מה אעשה בגמר. מה שיהיה יהיה מעולה".

מלבד ההצלחה הישראלית היום באיצטדיון בציריך, את תשומת הלב ריכז בעיקר הגמר המצופה בקפיצה לגובה. המנצח הגדול היה בוגדן בונדרנקו האוקראיני, אלוף העולם, שקפץ לגובה של 2.35 מטר. למקום השני הגיע בן ארצו, אנדריי פרוטסנקו, עם 2.33 מטר ואת תמונת הפודיום השלים איוון אוחוב מרוסיה, האלוף האולימפי, עם 2.30 מטר.

עוד היום בציריך: אדם ג'מילי הבריטי זכה במדליית הזהב בריצה ל-200 מ' עם תוצאה נאה, שהשוותה גם את שיאו האישי – 19.98 שניות. כריסטוף למייטרה הצרפתי זכה בכסף עם 20.15 שניות, סרגיי סמליק האוקראיני סיים שלישי אחרי 20.30 שניות. אצל הנשים, ניצחה דפנה סחיפרס ההולנדית, עם 22.03 שניות, למקום השני הגיעה ג'ודי וויליאמס הבריטית עם 22.46 שניות, למקום השלישי הגיעה מרים סומארה מצרפת.

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ