גביע דייויס

רם וארליך ניצחו, ישראל עלתה ל-1-2

במשחק הפרישה של רם, ניצחו הישראלים 3-6, 6-3, 1-6, 6-3, 3-6 את הזוג הארגנטינאי וקירבו את הנבחרת ניצחון אחד מהבית העליון

אורי טלשיר
אורי טלשיר
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אורי טלשיר
אורי טלשיר

זה היה מרגש, נוסטלגי לפרקים ובעיקר מורט עצבים. בתום 3 שעות ו-27 דקות, אנדי רם ויוני ארליך גברו 3-6, 6-3, 1-6, 6-3, 3-6 על הוראסיו סבאיוס ופדריקו דלבוניס, והעלו את ישראל ליתרון 1-2 מול ארגנטינה במאבק הפלייאוף על מקום בבית העליון של גביע דייויס.

גם אם נגררו עד פלורידה הנידחת וגם אם עברה כמעט חצי שנה מאז שיתפו פעולה לאחרונה, זה הרגיש כמו אז, כמו הימים היפים והמרתקים ביותר שחוו לאורך 11 השנים בהם שיתפו פעולה בסבב הזוגות. עם הרפלקסים ליד הרשת, החגיגות בין הנקודות, הלהט וההבנה העיוורת – קריאות "שלך" ו-"אאוט" בדיוק בתזמון הנכון – חיפה הצמד הישראלי על תשישות פיסית וגבר על צמד השמאליים מארגנטינה. ואם אכן היה זה משחק הפרישה של רם, כך בדיוק הוא אמור היה להיראות.  

אנדי רם, רגע לפני הדמעות. "אם אנדי לא יכול לדבר, כנראה שמשהו לא בסדר", אמר ארליךצילום: עפרה פרידמן, איגוד הטניס

אנדיוני שברו כבר במשחקון הראשון של סבאיוס ועלו ל-0-2, אבל הצמד הארגנטינאי ניצל סרבים לא מלוטשים של רם – שלא התחרה כחצי שנה - כדי לשבור בחזרה. ההגשות של סבאיוס התגלו שוב כעסקה משתלמת, כאשר וולי של רם ליד הרשת סידר 2-4 לאנדיוני. אותה חבטה שחררה את רם, שהפעם תפקד היטב בהגשה וקבע 2-5. הארגנטינאים הצילו שלוש נקודות מערכה בהגשה של דלבוניס, אבל ארליך הגיש מצוין וסגר את הסט הראשון על 3-6 כחול-לבן.

שתי שגיאות כפולות של ארליך סייעו ליריבים ממול לשבור אותו לראשונה ולעלות ליתרון משמעותי, 2-4. המומנטום עבר צד, כל מה שהלך בקלות לישראלים במערכה הראשונה הפך מורכב ומסורבל, דלבוניס איפס את ההגשות ונציגי התכלת טסו ל-2-5. במשחקון הבא הצילו אנדיוני לא פחות מחמש נקודות מערכה, אבל אייס של סבאיוס סידר לארגנטינים 3-6 ו-1-1 במערכות.

במערכה השלישית סבאיוס נשבר בשלישית, רם שמר על ההגשות והצמד הישראלי הוותיק עלה ל-0-3. וולי של ארליך מנע הסתבכות פוטנציאלית וקבע 1-4. הסטטיסטיקה של סבאיוס לא התיישרה והוא נשבר פעם נוספת, הקהל הישראלי התעורר בהשראת התזזיתיות של רם ועוד טאץ' מוצלח של ארליך ליד הרשת העניק את המערכה לישראל עם 1-6, כאשר אנדיוני חובטים 16 ווינרים לעומת ארבעה בלבד של דלבוניס וסבאיוס.   

אנדי רם ויוני ארליך לאחר הניצחון שלהם, הערב בפלורידהצילום: עפרה פרידמן, איגוד הטניס

הנדנדה המשיכה בטייק הרביעי, כאשר רם איבד את ההגשה והארגנטינאים, לא לפני שהצילו שתי נקודות שבירה, עלו ל-0-3. הפעם סבאיוס לא סיפק את המנה הקבועה ושמר על הסרב. אנדיוני רדפו, אבל דלבוניס הציג עוד משחקון הגשה סולידי וגרר את ההתמודדות למערכה מכרעת עם 3-6.

סבאיוס העניק פיצוי על המערכה הקודמת, ובסט החמישי ניפק שתי שגיאות כפולות ששלחו את אנדיוני ל-1-3 ואותו להטיח את המחבט בעצבים על האספלט. העסק זרם בכיוון הרצוי, אך ביתרון 2-4 הזעיק רם טיפול לרגלו. בחזרה למשטח נראה היה שתנועתו מוגבלת. ארליך ידע שגורל ההתמודדות מונח על כתפיו והצליח לדייק בהגשות החשובות כדי לקבוע 2-5. ובהתאם לתסריט הפיוטי והמתבקש מכולם, רם – סחוט לחלוטין ועם הגשות בעוצמה בינונית מינוס – הגיש לניצחון.

היה זה מחזה סוריאליסטי, עת רם בקושי עומד על הרגליים ויוני נאלץ לאלתר עם וולי מכל המינים כדי לגונן עליו ועל המשחק. רם ידע שאם המשחק יגרר חלילה לעוד משחקונים, הוא לא יהיה מסוגל לתפקד. אנדיוני הצילו נקודת שבירה והצליחו לסחוט את כל המיץ ולנצח 3-6 ו-2-3 בסיכום, כדי להעניק לישראל יתרון לקראת יום המשחקים המכריע. שנייה אחרי שהכדור הארגנטינאי נעצר ברשת, השתטח רם על הקרקע ופרץ בבכי ממושך, עדות למטען הרגשי העצום ולקרב נוסף שנכנס לפנתיאון הבלתי נגמר של נבחרת הדייויס הישראלית.

אך סמלי היה זה שאחרי יותר מעשור בו רם כיכב מול המצלמות ודיבר עבור שניהם גם יחד, הפעם דווקא ארליך – כמו במשחק עצמו – נטל את היוזמה והמיקרופון. "אם אתאר את התחושות אני אתחיל לבכות", שיתף ארליך, "יש לנו בכיין אחד פה וזה מספיק. אם אנדי לא יכול לדבר, כנראה שמשהו לא בסדר. ההרגשה מדהימה. זו היתה רכבת הרים, לא היה פשוט לסחוב והמשכנו להילחם. שנינו היינו מאוד עייפים וניסינו להשאר טריים בראש, ידענו שאנחנו יותר טובים מהם. התחננתי והתפללתי לכל האלוהים הקיימים כדי שהמשחקון האחרון ייגמר לטובתנו. הקהל היה מדהים, אנדי שיחק מדהים ואני חושב שהוא ניצח את המשחק הזה. במשחקון האחרון אנדי לא יכל לדרוך על הרגל וידעתי שאני חייב להשתלט על הרשת. כל כדור נכנס לי לתוך העיניים והיה לי הרבה מזל שם, זה היה כמו נס היום. הראש אומר שזה כנראה היה המשחק האחרון שלנו, הלב מקווה שלא. המשחק הזה היה כמו כל הקריירה שלנו – הרבה לב וכשרון, תמיד ידענו לתת את הנשמה וזה מה שכיפר על החסרון בגודל ובעוצמה".

רם וארליך, הערב בפלורידהצילום: אי־פי

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ