שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל

אם לא כדורגל, ארגנטינה משתלטת על הגולפרגל

יותר ויותר דרום אמריקאים מחליפים את השער בגומה. גביע העולם בשנה הבאה יהיה ההזדמנות של הענף לפרוץ לשווקים חדשים

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
משחק גולפרגל בארצות הברית. 28 מדינות חברות בארגון הגג הבינלאומי של הענףצילום: רויטרס

השמש החלה לשקוע, וניקו גארסיה התכופף כדי לתכנן את המהלך הבא. כשהוא יודע כי רק חבטה מדויקת תזכה אותו באליפות ארגנטינה, הוא שלח את הכדור במורד הגבעה, דרך המדשאות, היכן שהוא נעצר סנטימטרים ספורים לפני הגומה. מכה עדינה נוספת הביאה לו את הניצחון. הוא לא נעזר במחבט, אלא בכף רגלו.

גארסיה לא משחק גולף, אלא גולפרגל – ענף השואל את חוקי הגולף ואת מגרשיו המוריקים, ושותל בהם כדורגל, גומות בקוטר 52 ס"מ ונעלי פקקים. ועם עליית הפופולריות של הגולפרגל, הולכת ארגנטינה וממצבת את עצמה ככוח העולה בתחום. "אין ספק שאנחנו נמצאים ברמה אחת מעל כולם", מצהיר כריסטין אוטרו בן ה-36, בכיר שחקניה של המדינה.

גולפרגל, המשוחק עם כדורגל תקני על פני מסלול גולף קצר, נוסד באופן רשמי לפני שש שנים בהולנד. הוא הגיע לארגנטינה ב-2010, ומאז הוא משגשג בה: ליגות מאורגנות הוקמו, והשחקנים הטובים ביותר, לרבות אוטרו, משתתפים לעתים קרובות בתחרויות מעבר לים.

הטורנירים הבינלאומיים העניקו לארגנטינאים הזדמנות לשכלל את משחקם במהירות, טוען חוואייר דה אנסיסאר, נשיא התאחדות הגולפרגל במדינה. ואולם, עוצמתה על הבימה העולמית מיוחסת גם לכישרון המולד של המקומיים, או כפי שדה אנסיסאר מכנה זאת: "חומר גלם". "כאשר אתה נולד, כדורגל הוא המתנה הראשונה שאתה מקבל", מוסיף מרכוס קורטס, איש מכירות המדורג במקום ה-21 בארגנטינה, "בעיטה בכדור היא חלק מהפיזיולוגיה שלנו. זה דבר אוטומטי".

היה זה ארגנטינאי גולה, תושב קליפורניה, שהציג את המשחק לאמריקאים, ועזר לייסד את ליגת הגולפרגל בארצות הברית. עתה, הודות למסלולי גולף המחפשים דרכים להגדיל את רווחיהם, מדובר באחד הענפים המתפתחים בצפון אמריקה.

28 מדינות חברות בארגון הגג הבינלאומי של הענף. ארגנטינה תארח בשנה הבאה את גביע העולם השני, לאחר שקודמו התקיים ב-2012 בהונגריה – יצרנית הכישרונות השנייה בתחום. לצד התחרות האישית, יתקיים גם טורניר קבוצתי בין נבחרות לאומיות.

"הליגה הארגנטינית היא כוח החלוץ של הגולפרגל", מכריז מרסלו לנדאו, אמריקאי יליד ארגנטינה שמקדם את הענף בפלורידה והיה נציג ארצות הברית בגביע העולם הקודם. "שאר הליגות הולכות בעקבותיה", הוסיף.

בניגוד לבנו הממזר, גולף מסורתי נשאר תחביב של האליטות בארגנטינה, ורוב שחקני הגולפרגל מגיעים מעולם הכדורגל. "אני נשוי לכדורגל", אומר מתיאס פרון, "וגולפרגל הוא הפילגש שלי, הוא מפתה אותי". פרון בן ה-32, פרסומאי שסיים עשירי באליפות המקומית, משחק גם כחלוץ בקבוצת סנטה מרתה מבואנוס איירס. ב-20 שנותיו במועדון, הוא מספר, המקרים היחידים שבגינם החמיץ משחקים היו מחלות קשות ושלב המוקדמות של גביע העולם בגולפרגל.

בעוד הארגנטינאים קנו לעצמם שם כשחקנים הטובים בעולם, מי שמעוניינים להמשיך את דרכם מתקשים להסתגל למיומנות שדורש הענף החדש. "יש בכדורגל הרבה הולכת שולל", אומר חוליו קולאצי, איש עסקים בן 40 המשחק במועדון בעיר מאר דל פלאטה, שלחוף האוקיינוס האטלנטי, "ארגנטינאים הם אנשים חלקלקים, קשה לנו לשמור על חוקי המשחק". הדבר מתבטא גם בתלבושות, תמהיל של חולצות צווארון ונעלי כדורגל מיוחדות למשטחים מלאכותיים. הכדור הלא רשמי של הספורט, בו כולם משתמשים, הוא "ספידסל" תוצרת אדידס.

"אני נשוי לכדורגל", אומר מתיאס פרון, עשירי בארגנטינה, "וגולפרגל הוא הפילגש שלי, הוא מפתה אותי"צילום: רויטרס

אוטרו צבר כ-15 כדורים שכאלה. כיוון שייצורם פסק ב-2011, שחקנים בכל העולם עטים עליהם כמוצאי שלל. במסעו לאתר אחד בשנה שעברה, עצר קורטס בכל תחנה בדרך מעיר מגוריו שבמחוז סנטה פה ועד ליעדו, טורניר באורוגוואי. לבסוף, מצא את הכדור בעיירה ממש על הגבול. "זו נסיעה של ארבע שעות, אך לקח לי שמונה-תשע להגיע", הודה.

בשל נדירותו של הציוד, דוחפים אוטרו ופרון לפיתוחו של כדור חדש, ייעודי לענף. אבטיפוס כבר קיים. "הוא עדיין לא מדויק מספיק", מלין אוטרו על הספידסל, בעודו בועט בכדור למרחק של כ-180 מטרים באליפות ארגנטינה. "הוא זז יותר מדי באוויר. אנחנו מחפשים כדור שיהיה יציב לאורך זמן". הבעיטה של אוטרו נעצרת כשבעה מטרים לפני הגומה, משם הוא כבר לא מפספס.

טכניקת הבעיטה מזכירה מאוד אימונים של כדורגלנים, המסמנים מטרה ומקפיצים את הכדור לעברה. קיימות מספר גרסאות בנוגע למקור הספורט. קודבול על דשא, שהומצא בשנות ה-20' של המאה הקודמת, היה מעין גרסה ענייה לגולף ולטניס, ששוחקה בכמה מסלולי גולף ואף זכתה להכרה מצד ההתאחדות האמריקאית לענפי ספורט חובבים. מאמר מן התקופה מתאר את הקודבול כתאומו הקדמוני של הגולפרגל. דיווח אחר, מ-1937, גורס כי הקודבול היה נפוץ במערב התיכון ואף הגיע להוואי וקנדה, סוחף אחריו כ-50 אלף משתתפים. "לבעוט את הכדור הזה לגומות בקוטר 45 ס"מ אולי נשמע פשוט, אך ההפך הוא הנכון", נכתב אז.

עשורים רבים אחר כך, הגומות אולי גדלו - אך האתגר נשאר. "הדבר הקשה ביותר", אומר גוסטבו גאלארסה, מקום 20 בארגנטינה, "הוא להכניס את הכדור לחור".

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ