שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
דיפלייט-גייט

טום בריידי הושעה מארבעה משחקים

ניר צדוק
ניר צדוק

טום בריידי, הקוורטרבק בן ה-37 של אלופת ה-NFL ניו אינגלנד פטריוטס, הושעה הלילה (בין שני לשלישי) מארבעה משחקים (רבע מעונת הפוטבול הסדירה) על חלקו בפרשת לחץ האוויר המופחת בכדורי גמר ה-AFC האחרון. בנוסף, נקנסה קבוצתו במיליון דולר ואיבדה שתי בחירות דראפט - בחירת סיבוב ראשון ב-2016, וסיבוב רביעי ב-2017. עבור בריידי, שלא יקבל משכורת לאורך תקופת השעייתו, מדובר באובדן של כשני מיליון דולר מתוך השמונה מיליון שהוא צפוי להשתכר בעונה הקרובה.

הקוורטרבק, אשר הוביל את קבוצתו לפני כשלושה חודשים לאליפות רביעית, יחמיץ את משחק פתיחת העונה מול פיטסבורג ב-10.9, כמו את המשחקים מול בפאלו, ג'קסונוויל ודאלאס. הוא ישוב לפעילות לקראת המשחק מול אינדיאנפוליס, אותה קבוצה עליהם גברו הפטריוטס במשחק המדובר. "למרות שאנו משוכנעים שלא נעשתה שום פעולה מכוונת בכל הקשור לכדורי המשחק, אנחנו מקבלים כל עונש שיושת עלינו על ידי הליגה", אמר רוברט קראפט, הבעלים של הפטריוטס. דון יי, סוכנו של בריידי שיוחלף בארבעת המשחקים הראשונים על ידי ג'ימי גארופולו האלמוני, נשמע מעט אחרת. "זה עונש מגוחך ואין לו כל תוקף חוקי", אמר. בריידי הבהיר באמצעות סוכנו כי בכוונתו לערער על העונש.

בריידי זוכה בסופרבול האחרון. הבהיר באמצעות סוכנו כי בכוונתו לערער על העונשצילום: רויטרס

כזכור, בחודש ינואר האחרון נפגשו הפטריוטס והקולטס בגמר ה-AFC, שהמנצחת בו תייצג את החטיבה בסופרבול. מה שכבר זכה במחולל התיוגים האמריקאי לכינוי "דיפלייט-גייט" החל כאשר די'קוול ג'קסון מהקולטס חטף מסירה של בריידי והושיט את הכדור לאחד מאנשי הספסל של קבוצתו במטרה לשמור אותו כמזכרת. ג'קסון העיד כי לא חש שמשהו לא כשורה עם הכדור, אך אחד מאנשי הקולטס דווקא כן. במהלך בדיקה שערכו נציגי הליגה בהפסקה, התגלה ש-11 מתוך 12 הכדורים בהם השתמשה ניו אינגלנד במחצית הראשונה היו בעלי לחץ אוויר מופחת מהמותר, מה שאמור להקל על המוסר, במיוחד במזג אוויר קר וגשום כפי שהיה באותו ערב בפוקסבורו. ניו אינגלנד ניצחה 7-45, כשדווקא המחצית השנייה, בה נעשה שימוש בכדורים תקניים, הסתיימה בתוצאה 0-28 לזכות הפטריוטס. איליי מאנינג, הקוורטרבק של ניו יורק ג'איינטס אשר התנסה בכדורים מן הסוג הזה לאחר הפרשה, הסכים לומר כי ישנו "הבדל נראה לעין" בין כדור תקני לאחד שהוצא ממנו חלק מהאוויר. כנהוג ב-NFL, היתרון, אם הושג, נשמר רק לפטריוטס, היות וכל קבוצה תוקפת עם כדורים משלה. בריידי הכחיש כל מעורבות או ידע מוקדם על הפרשה.

לפני שישה ימים פורסמו מסקנות דו"ח וולס, שחבריו זכו לגישה להודעות טקסט ואי-מיילים של מספר מאנשי הצוות של הפטריוטס, בכללם ג'ים מקנאלי וג'ון ייסטרמסקי, הראשון כינה את עצמו "מפחית הלחץ" כבר בשלב מוקדם יותר של העונה. החוקרים הגיעו למסקנה ש"סביר להניח" כי בריידי, שסירב לאפשר לחוקרים לגשת להודעות הטקסט שלו, "היה לכל הפחות מודע באופן כללי לפעילות הלא ראויה". מקנאלי וייסטרמסקי הושעו לזמן בלתי מוגבל, ולא יורשו לחזור לעבוד בכל קבוצה ללא אישורה של הליגה.

שחקני הליגה לא נותרו אדישים להחלטה. פטריק פיטרסון, שחקן ההגנה של אריזונה, צייץ בחשבון הטוויטר שלו: "Well done NFL". דארנל דוקט מסן פרנסיסקו בחר להסתכל על הדברים מזווית אחרת: "אתה חייב לאהוב את הפטריוטס, הם עושים הכל בכי לזכות בסופרבול". "זה לא ימנע ממנו להיבחר להיכל התהילה", אמר שחקן העבר שון מרימן, "אבל זה בהחלט יכתים את המורשת שלו".

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ