שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל

הראיונות שגורמים לטניסאים להגיב בזעם ותדהמה

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
קוקו ונדוויי במהלך הראיון. "אני לא זוכרת אפילו שאלה אחת" צילום: צילום מסך

העניין הרב שמשכה פאם שרייבר בסיבוב הראשון באליפות ארצות הברית לא נבע מכך שדרכה על מגרש טניס לראשונה מאז פרישתה ב־1996. בגיל 53, אין לשחקנית העבר כוונה להחזיר את הגלגל לאחור בניסיון קאמבק גרנדיוזי; להפך — פניה אל העתיד, מתוקף תפקידה הנוכחי ברשת ESPN. כך, בהפסקה בין מערכות במשחק בין סלואן סטיבנס לקוקו ונדוויי, עלתה שרייבר למגרש, התיישבה ליד האחרונה ופצחה בשאלות שיצרו המולה. הייחוד לא היה טמון בתוכנן, אלא בעיתוי שלהן. לראשונה התקיים בטניס ראיון עם שחקן בזמן משחק.

לדברי ונדוויי, זרעי הראיון ההיסטורי נטמנו בלילה הקודם, כאשר אנשי ESPN שאלו אם תהיה מוכנה לקחת חלק בכך. "פאם הסבירה לי בעצמה", סיפרה, "היא תצא ותשאל שתי שאלות, זה יקרה בין מערכות. אם לא ארצה אותה שם, אוכל לוותר בכל רגע, אך הסכמתי ואז זה קרה. אני לא זוכרת דבר שאמרתי. ברצינות, אני לא זוכרת אפילו דבר אחד שהיא שאלה".

למען ונדוויי, הנה תזכורת. "ממה את הכי מרוצה במערכה הראשונה" ו"מה עליך לעשות בשנייה" — אלו היו השאלות. לא משהו יוצא דופן. יהיו שיגידו כי בשביל זה אין אפילו טעם שהמראיינת תעלה למגרש, אך היתה זו רק טבילת אש. ESPN נמצאת בראשונה מתוך 11 שנות חוזה לשידורים בלעדיים בארצות הברית של האליפות המקומית. הראיון הזה ודאי נועד לניסוי כלים, לא לשבירתם.

הרי ידוע שטניס הוא ענף שמתקשה להסתגל לשינויים. "בהתחלה לא היו לנו ראיונות לפני משחק", נזכר רוג'ר פדרר בימים אחרים, "גם זה (ייסוד הראיונות — א"ע) היה מוזר, אבל התרגלנו".

אולי זהו מחיר הקידמה, שלא לדבר על ההכנסה. ערוצי הטלוויזיה, המממנים הגדולים של ענפים רבים, כבר אינם מסתפקים בשידורים באיכות גבוהה ובתוספת זוויות צילום. הם גם דורשים יותר מאלה שנמצאים מול המצלמות, המרוויחים הגדולים מהכסף הזורם לענף. פעם היו מחכים לסיום משחק למען ראיונות עם מאמנים ושחקנים, היום הם מתקיימים כבר במחצית בכדורגל ובין רבעים בכדורסל. ללברון ג'יימס פשוט חובר מיקרופון בזמן משחקי פלייאוף ב־NBA. עבור לורה הוקרידג', ראש מחלקת פיתוח בערוץ הטניס המתחרה, הסיפור בפלאשינג מדו כבר היה יותר מדי. "הקונספט הכי מטופש אי פעם", היא כינתה את זה בטוויטר.

הרי הספורט הלבן אינו כדורסל וכדורגל, גם לא פוטבול ובייסבול — שני ענפים נוספים שבהם מתאמצים ב־ESPN להגביר את הגישה לדמויות הפועלות. "זו היושרה של הטניס כשחושבים על זה", הזכירה סרינה וויליאמס, "על המגרש זו רק את — לא עיתונאי, לא מאמן. זה הענף היחיד שבו יש את זה". לטוב ולרע, טניס הוא אולי הענף הבודד בעולם. זהו רק השחקן מול יריבו, גוף מול גוף, נפש מול נפש, וכל השאר תפאורה. ולפתע פתאום, בין מערכות, בזמן שאתה אמור לחשוב על מה שהיה ולהתרכז במה שתעשה, מתיישבים לידך עוד גוף ונפש עם כמה שאלות.

אם טמון בעניין הזה ערך עבור השחקן עצמו, הרי מדובר בהשלכות ארוכות טווח. ב־ESPN טוענים כי חשיפת שחקנים בזמן משחק תגביר עניין מצד חובבי ספורט שאינם דווקא אוהדי טניס. "אנחנו מנסים ליצור עוד רמה של גישה לשחקנים", אמר ג'יימי ריינולדס, סגן נשיא הרשת לפיתוח אירועים. כריס אוורט, בעלת 18 תארי גראנד סלאם שמועסקת גם היא ב־ESPN, הצהירה כי היא "אוהבת את זה, זה משהו שיוצא מהקופסה. זו התפתחות, לא מהפכה. עידן חדש".

גם בטניס מודעים לצורך להתקדם עם הזמנים. הדבר בולט במיוחד בסבב הנשים, שלא הסתפק באפשרות שהעניק לשחקניות לקחת פסקי זמן במשחקים ולהיוועץ במאמניהן. השיחות הללו גם מושמעות לצופים, במשהו שכבר מעלה תחושה של מציצנות יתר. ועדיין, היה זה דווקא המהלך הטרי של ESPN שגרר תגובות נדהמות עד זועמות.

ווז'ניאקי תהתה: "האם הרגע ראיתי את קוקו מתראיינת על המגרש באמצע משחק?"צילום: רויטרס

פדרר ורפאל נדאל, למשל, הביעו כעס על כך שברשת פנו ישירות לטניסאים במקום לקבל אישור מסבבי הגברים והנשים. רוב השחקנים כלל לא ידעו על הניסוי, ונדהמו לראותו מתרחש בעודם צופים במשחק. "מה זה היה??!", צייצה אלנה וסנינה בטוויטר; "קוקו מדברת עם ESPN בזמן המשחק??? מה???", כתבה לורה רובסון; "האם הרגע ראיתי את קוקו מתראיינת על המגרש באמצע משחק?", תהתה קרוליין ווז'ניאקי, "לבטח תרצי להתרכז במשחק, לא?".

מעבר לכל ענייני המסורת, זו השאלה הגדולה. עזבו את עניין המלל הבלתי פוסק. אם רשת טלוויזיה רוצה לשאול עוד שאלות משעממות ושחקן רוצה להשיב עוד תשובות משעממות — ניחא, אך האם מהווה הדבר פגיעה בטניסאי? ונדוויי עצמה חששה מהסחת הדעת, אבל הודתה כי "יש הרבה כאלו במשחק. אם אינך מסוגלת לשים אותן בצד, עלייך לעבוד על ההיבט הזה. באותו רגע זה הרגיש בסדר. אולי בפעם אחרת לא ארגיש כך ואומר לפאם לוותר, דבר שיכול להיות מהנה באותה מידה". לדבריה, גם שיחה עם מאמן בזמן משחק — דבר שנאסר בטורנירי גראנד סלאם — יכולה להסיח את הדעת.

כמובן שהרבה יותר קל לדבר כך אחרי ניצחון, כפי שוונדוויי עשתה באותו יום — 6–4, 6–3 על סטיבנס, חרף הראיון בין המערכות. הפסד עלול לזעזע את התפישה. "אינך רוצה להביט לאחור ולחשוב 'איזה מהלך מטופש זה היה'", הצהיר פדרר.

אוורט, בצורה מיתממת משהו, לא מבינה את טענות השחקנים. "בימיי היינו קצת יותר מודעות לגבי הניסיון לקדם את הסבב וניסינו דברים רבים, אני חושבת שהיינו פתוחות לדבר כזה", אמרה, "אני יודעת מה ווז'ניאקי אוכלת בערב והכל על חייהם הפרטיים של השחקנים, רק בגלל שהם בטוויטר ובפייסבוק. הם כל כך חושפניים. עבורם להשיב לשאלה 'כיצד אתה מרגיש' על המגרש זה לא סיפור גדול לטעמי".

בינתיים, חרף טענת אוורט כי ב־ESPN שואפים לקיים ראיון כזה מדי יום וההצהרה כי כמחצית מ־12–15 שחקנים שאליהם פנו השיבו בחיוב, נזהרים ב־ESPN לא לדרוך על האצבעות של איש. אולי היתה זו נסיגה אסטרטגית, זמנית, לאור ההתנגדות. טוקבקים לידיעה שפורסמה באתר האליפות ביקרו את הרעיון בחריפות. מעל לכל בלטו קולותיהם המתנגדים של הטניסאים המובילים.

בעוד יוג'יני בושארד אומרת כי זהו דבר שאולי תעשה אם תנצח במערכה הראשונה, אחרים לא שוקלים אפילו את זה. נובאק ג'וקוביץ' סיפר כי הנושא הפך לשיחת היום בחדר ההלבשה, ובמקביל הבהיר כי אין בכוונתו להיענות בחיוב, לפחות כרגע. וויליאמס הכירה בעניין הטמון בכך עבור הצופים, אך הודיעה כי היא מקווה שזו לא תהפוך לחובה. "אני כל הזמן מנסה לחשוב על מה שאני עושה ולא רוצה לענות לגבי שום דבר", הבהירה את הלך רוחה בזמן משחק. נדאל אמר כי יסכים רק אם הדבר יתקבל על ידי כל השחקנים.

אפילו זה לא ישכנע את פדרר. "אני עושה את זה 17 שנה", אמר השווייצי, "אז למה להתחיל עכשיו? אני מבין את הרעיון, את מתיחת הגבולות ואת הגברת הגישה. אבל באיזה שלב זה יותר מדי?".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ