פלאביה פנטה זכתה באליפות ארצות הברית, והכריזה על פרישה

בתום דו-קרב כל איטלקי, ניצחה המדורגת 26 בעולם את רוברטה וינצ'י 6-7, 2-6 והניפה גראנד סלאם ראשון - ואחרון - בקריירה: "לא חשבתי שאגיע כל כך רחוק"

אורי טלשיר
אורי טלשיר
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
פלאביה פנטה וחבר. "רציתי גם לנצח ברומא, אבל גראנד סלאם זה קצת יותר טוב"צילום: אי־אף־פי

הטורניר הזה, כמו סבב הנשים כולו, היה אפיזודי ונזיל: מכתיר גיבורות לרגע, ואז מנשל אותן וממליך אחרות. "היום זה היום שלי, מצטערת חברים", חייכה רק אתמול רוברטה וינצ'י לעשרות האלפים באיצטדיון ארתור אש, מתנצלת על הסנסציה האדירה שגדעה את חלום הגראנד סלאם של סרינה וויליאמס. אלא שהערב הזה (שבת) כבר היה שייך למישהי אחרת, שבדיוק כמו וינצ'י מצאה עצמה לראשונה בגמר מייג'ור. בסיומו של דו-קרב כל איטלקי, השלימה פלאביה פנטה 6-7 (4), 2-6, וקטפה בגיל 33 תואר גראנד סלאם ראשון בקריירה.

"לפני הטורניר לא חשבתי שאגיע כל כך רחוק ואהיה אלופה. זה מדהים כשדברים קורים כך. זו הפתעה גדולה גם עבורי, אני שמחה מאוד", סיפרה בסיום האלופה הטרייה, "זה חלום שהתגשם. כשהייתי ילדה רציתי להיות מספר 1 בעולם ולזכות בגראנד סלאם. רציתי גם לנצח ברומא, אבל גראנד סלאם זה קצת יותר טוב".

ראש ממשלת איטליה, מתאו רנצי (מימין) באיצטדיון ארתור אשצילום: אי־פי

רגע לפני שהוגש לה הגביע, ביקשה פנטה מהמראיינת לומר עוד דבר אחד. "לפני חודש קיבלתי החלטה גדולה בחיים", לקחה נשימה רגע לפני שהנחיתה בשורה מהדהדת יותר מכל וולי: "החלטתי שאני רוצה להגיד שלום לטניס. אני שמחה מאוד, כל שחקן היה רוצה לעשות זאת עם גביע כזה שהוא לוקח הביתה. זה היה המשחק האחרון שלי באליפות ארצות הברית ולא יכולתי לחשוב על דרך טובה יותר לסיים אותו".

כמו מריון בארטולי שפרשה לאחר זכייה בווימבלדון, מאפסנת פנטה את המחבט עם תואר בפלאשינג מדו, ותשורת פנסיה צנועה של 3.3 מיליון דולר באדיבות המארגנים. לא פעם נאמר שבסבב ה-WTA שחקניות ממריאות לשיא יוצא דופן, זוכות בתואר אחד או שניים ואז נעלמות. מסתמן שזוהי גם דרכה של פנטה, שהלילה ליקטה את המייג'ור הראשון והאחרון בקריירה שלה. 

זה קרה מהר מהמתוכנן. במשחקון החמישי היו לפנטה כבר שש אפשרויות שבירה שלא מומשו. רק בהזדמנות השביעית היא נעזרה בטעות של וינצ'י כדי לשבור סוף סוף ולעלות ל-2-3, אלא שווינצ'י חזרה ל-4-4. שתיהן נגררו לשובר שוויון, ושם פנטה היתה מדויקת יותר וקיבלה את ההחלטות הנכונות בדרך ל-4-7.

רוברטה וינצ'י. אחרי הסנסציה אתמול, הערב הזה כבר היה שייך למישהי אחרתצילום: אי־אף־פי

המערכה הבאה המשיכה מאותה נקודה. פנטה דהרה קדימה והדביקה כל כדור שנחבט אליה, כדי לשבור את וינצ'י, לתזז אותה ולעלות ל-0-3 מרשים מאוד. המדורגת 43 לא שיחקה רע, אולם הרקטה של פנטה יזמה, ניווטה ושייטה קדימה. את המשחקון הבא שהגישה, ניסתה וינצ'י לגרוף בכל האמצעים, אולם פנטה המשיכה לקפח את עמודת השגיאות הלא מחויבות שלה ושברה שוב ל-0-4, שני משחקונים מזכייה. פנטה היתה כל כך בשליטה, עד שגם כדור שחבטה לשופטת הכסא מצא את דרכו לצד השני של הרשת (גם אם הנקודה נזקפה לזכותה של וינצ'י).

אי אפשר לומר שווינצ'י נכנעה בלי קרב. במשחקון הבא שברה חזרה, בניסיון אחרון להשאיר את ההתמודדות הזו בחיים. פנטה נראתה סחוטה, אך הצליחה לגרד את המשחקון הבא שלה ולעלות ל-2-5. דווקא כשהגישה כדי להישאר במשחק, התאיידה וינצ'י לגמרי מהמשטח ונשברה על האפס. הפעם, דמעות האושר זלגו מעיניה של פנטה, המדורגת 26, שהפכה לטניסאית הראשונה מאיטליה שזוכה באליפות ארצות הברית.

כך הגיע לסיומו טורניר יוצא דופן ומקסים. שתי האיטלקיות, שרק אתמול הדיחו את המדורגות 1 ו-2 בעולם, ישבו זו לצד זו בשולי המגרש עם המגבות על הברכיים, וצחקקו להן רגע לפני שייקחו חלק בטקס הענקת הפרסים הראשון שלהן בגראנד סלאם. מהיציע צפה בהן ראש ממשלתן, מתאו רנצי. "נחמד לשחק מול חברה שלי", סיכמה פנטה, "אנחנו מכירות מילדות, נדמה לי ששיחקנו לראשונה זו מול זו כשהיינו בנות תשע. אפשר לכתוב ספר על החיים שלנו".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ