שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שאול אדר
טוויקנהאם
ריצ'י מקו מניף את גביע העולם בראגבי
ריצ'י מקו עם הגביע. "רצינו לעשות משהו שאיש לא עשה" צילום: אי־פי
שאול אדר
טוויקנהאם

באמצע המחצית השנייה ניתן היה לדמיין את המחשבות של כל אחד ואחד מ-80 אלף הצופים באיצטדיון טוויקנהאם. התקווה והאימה, הסטריאוטיפים והתסריטים. למרות שנותרו כ-20 דקות לסיום, היו אלה רגעים שבהם נסק המתח לגבהים לא מוכרים. ניו זילנד הוליכה 17-21, אבל המומנטום נטה לזכות אוסטרליה. טריי נוסף של הוולאביז, אחרי שניים במחצית השנייה, היה מעלה אותם ליתרון ראשון במשחק. ניצחון בנקודה על היריבה הגדולה ביותר, בקאמבק הגדול ביותר בתולדות אליפות העולם בראגבי, במפגש הגמר הראשון בין שתי הנבחרות, היה תסריט מושלם עבור התמודדות שנערכה בהלוואין, ליל כל הקדושים והתחפושות.

זה לא נראה כך במשך 50 הדקות הראשונות, שבהן ניו זילנד עשתה את דרכה לשבירת שיאים אחרים. המחצית הראשונה היתה כולה בשליטתה, עם כ-70% החזקת כדור. ההגנה האוסטרלית הצליחה לעצור את משחק ההתקפה המרושל לעתים של האול-בלאקס, אבל הלחץ הבלתי פוסק עשה את שלו.

ניו זילנד הוליכה 3-9 מבעיטות עונשין, עד שדקה למחצית נפרץ קו ההגנה האוסטרלי בתום חילופי מסירות מסחררות באגף. הקבוצות ירדו להפסקה ביתרון 3-16 ניו זילנדי. "הכל מוכן לקאמבק?", שאל-עקץ המראיין את שחקן העבר האוסטרלי דייויד ליונס בהפסקת המשחק. הוולאבי ענה משהו על יותר החזקת כדור וריכוז, אבל התחושה הזכירה את המחצית בגמר ליגת האלופות ההוא באיסטנבול 2005, בין ליוורפול למילאן.

שתי דקות אחרי חידוש המשחק, נראה היה כי הוא הוכרע באופן המרשים ביותר. האול-בלאקס מצאו את הפרצה בקו האוסטרלי באמצע המגרש, ומא נונו שעט קדימה כשהוא מותיר אחריו מגנים חסרי אונים וקהל באקסטזה. אוהדי ניו זילנד החלו לחגוג את הניצחון הקרב, בעוד הקהל הניטרלי התענג על טריי גדול ומשחק מרשים של האלופה שבדרך.

אוסטרליה הוכיחה כי היא לעולם לא נכנעת. בדקה ה-52 הורחק בן סמית' ל-10 דקות בעקבות תיקול מסוכן, ואוסטרליה ניצלה את היתרון המספרי כדי לזכות בטריי ממהלך של חמישה מטרים. הפער צומצם במקצת, והמומנטום עבר צד. פתאום, נפערו חללים במגרש. כדורים נשמטו מידיים ניו זילנדיות, שפגשו מולן יריבה החלטית ויעילה. כל התקפה נראתה כטריי פוטינציאלי, כל תיקול כיתרון אוסטרלי, כל בעיטת הרחקה כסיכוי למהלך. הוולאביז ניצלו את יתרון השחקן באופן מלא.

בדקה ה-54 הובילה בעיטה לעומק המגרש לטריי של קורדראני ואחרי בעיטת ההמרה הפער צומצם ל-17-21. הו, האימה והתקווה. המתח והדרמה. ניו זילנד שמטה בעבר ניצחונות על צרפת, דרום אפריקה ואוסטרליה, ודימויה כנבחרת ארטיסטית, של אמני ראגבי מחד ובעלי אופי חלש מאידך, עמד למבחן. הם אולי הפסידו רק שלושה משחקים מאז זכייתם הקודמת בגביע העולם, אבל קריסה בטוויקנהאם היה מנציחה לנצח את תדמית הלוזרים.

עם חזרת סמית' למגרש התאזנו יחסי הכוחות, אך טריי אוסטרלי עדיין היה גורם למהפך. עשר דקות לסיום הגיע זמן ההכרעה. דן קרטר, המצטיין במשחק, בעט דרופ קיק (בעיטה במהלך משחק) והשיג שלוש נקודות עם דרופ גול ממרחק של 43 מטרים, משחק השני ברציפות. היה זה מהלך מבריק ונועז, שהגדיל את הפער לשבע נקודות והרגיע את העצבים הרופפים.

סטפן מור
קפטן אוסטרליה, סטפן מור. התוצאה הסופית גימדה את המאמץ האדיר של הוולאביזצילום: רויטרס

בדקה ה-74 הוא הכריע את המשחק סופית עם פנדל אדיר ממחצית המגרש. לראשונה בערב דרמטי, ידעו גם האוסטרלים שמכאן אין חזרה. הטריי של בארט בדקת הסיום אחרי חטיפת כדור העלתה את האול-בלאקס ל-17-34 - תוצאת הסיום שסיפרה על גדולת הנבחרת הנוכחית של ניו זילנד, אבל גימדה את המאמץ האדיר של הוואלביז והדרמה הבלתי נשכחת.

רגע לפני שקיבל את הגביע מהנסיך הארי, אמר ריצ'י מקו, מגדולי האול-בלאקס אי פעם והקפטן הראשון של נבחרת ששומרת על תארה: "רצינו לעשות משהו שאיש לא עשה. המומנטום היה נגדנו אבל היינו בסיטואציות האלו בעבר. אתה צריך להחזיר את הכדור אליך ולשלוט במשחק".

לפני המשחק ערכה ניו זילנד את ריקוד ההאקה המסורתי. שעתיים וחצי מאוחר יותר רקדה אותו שוב, הפעם עם גביע ווב אליס. "קה אורה! קה אורה!", הם צעקו וחבטו על השרירים בראש חץ שחור. "אלו החיים! אלו החיים!".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ